חלל

"קאסיני" רשם את גישת הקיץ על טיטאן הקפואה

עף על פני הלוויין הטבעי של הפלנטהסטורן, חללית קאסיני של נאס"א, צילמה עננים מתאן על פני פחמימנים בחלק הצפוני של טיטאן. על פי תחזית שנעשתה באמצעות דפוסי התנהגות עונתיים אטמוספריים, תופעה זו מסמנת את תחילת סופות הקיץ.

תמונות חדשות של עננים מחוץ לכדור הארץ "Cassini"עשיתי בסוף החודש שעבר לאחר המפגש הבא שלו עם טיטאן. ענן חריג הופיע ואז התפזר על פני Ligei הים הענק - טיטניום האגם השני בגודלו המורכב בעיקרו של אתאן ומתאן. הם נצפו במשך כמה ימים. מדידות הראו כי שהעננים נעים במהירות של כ 3-4.5 מטרים לשנייה, כותב PhysOrg.

קאסיני הגיע סטורן בשנת 2004. מאז, מדענים צפו לעתים קרובות בפעילות העננים בקוטב הדרומי של הירח הקפוא. עם זאת, לאחר הסערה הגדולה של 2010, עננים מתאן באטמוספרה של עשירים חנקן אט אט הפך הרבה יותר קטן. היעדר פעילות ענן הפתיע את החוקרים, משום שדמיית מחשב בתנאי מזג האוויר של טיטאן חזה עלייה בטמפרטורת האטמוספירה ועלייה בעננים בצפון עם תחילת הקיץ. כעת, צוות המדע של קאסיני מנסה לברר אם המראה האחרון של עננים קשור לבואו של הקיץ, או שזה אירוע נפרד.

השנה על טיטאן נמשכת כ -30 שנות כדור הארץ, אחתהעונה אורכת כשבע שנים. מרווחי זמן כה רבים מקשים על שמירת שינויי האקלים העונתיים, במיוחד לאור העובדה שהתנהגות האווירה אינה עולה בקנה אחד עם חישובים המבוססים על מודלים אקלימיים.

התבוננות בשינויי אקלים עונתיים על טיטאןעדיין נשארת אחת המשימות העיקריות של המשימה Cassini. בסוף אוגוסט, Cassini יש מתוכנן עוד flyby של טיטאן, אשר יסייעו לגלות אם היווצרות של עננים קשורה עם עלייה עונתית בטמפרטורה, כפי שצוין על ידי תחזיות שנעשו בעבר.

הבנת התכונות של תנאי מזג האוויר טיטאןיאפשר למדענים לחדד מודלים אטמוספריים לחול על כוכבי לכת מרוחקים. יש לציין כי טיטאן הוא הגוף הקוסמי היחיד ליד כדור הארץ, אשר יש אווירה צפופה ונוזל על פני השטח. זה גם עושה את זה אחד המקומות מעטים לחיות במערכת השמש.

בעבר, מדענים הצליחו "לרחרח" את האווירה של טיטאן.