חלל

ממצאים מדהימים של צייד Exoplanet של נאס"א: טלסקופ TESS

כמעט עשר שנים מאז השקת המשימה.נאס"א "קפלר". מאז 2009, חללית זו צפתה במאות אלפי כוכבים בגלקסיה שלנו, מודדת את כמות השטף הקלה עבור כל אחד מהם ומחפשת שינויים קלים. לקראת סוף המשימה, קפלר ומשימות נוספות שלה K2 גילו אלפי כוכבי לכת חדשים ליד הכוכבים מחוץ למערכת שלנו, כולל רבים מאוכלסים עולמות פוטנציאליים בגודל של כדור הארץ.

אם קפלר הראה לנו את הגלקסיה שלנומלא של כוכבי הלכת, המשימה שלו יורש TESS - Transiting סקר לווין - יציג את עולמות המעבר ליד הכוכבים הקרובים אלינו. אם יש בעולם כל כדור הארץ העובר מול כוכב הבית שלו ביחס לקו הראייה שלנו, TESS יראה את זה. בפעם הראשונה נוכל לראות את שפע של כוכבי לכת כי הם ממש מפוזרים מתחת לאף שלנו.

טלסקופ TESS מוגדר לעבודה

החיפוש אחר קפלר היה הרפתקה מדהימה: הוא חיפש בשדה ראייה צר, במרחק של 3,000 שנות אור. המשימה העיקרית שלו הייתה להציג את אותו שדה תצוגה במשך שנים רבות. לאחר שנתפסו בסך הכל יותר מ -100,000 כוכבים, חיפש קפלר מטבלים שיטתיים שיטתיים בסכום הכולל של האור שמגיע מכל כוכב. אם משהו התגלה, הוא הצביע באופן פוטנציאלי על נוכחות של כוכב לכת עם גודל ואת תקופה של מטבלים המתאימים רדיוס המרחק מסלולית לכוכב הלכת.

אבל TESS שונה. במקום ללמוד רצועה צרה של שמים, טס בוחנת את השמים לחלוטין, מגזר אחר מגזר, כדי למצוא כוכבי לכת ליד הכוכבים הקרובים אלינו. אם כוכב לכת מיושר כראוי ביחס אלינו נמצא במרחק של כ -200 שנות אור מכוכב כלשהו, ​​טס יראה אותו, יקבע את הרדיוס והמרחק למסלול. יתר על כן, כל תגלית TESS אשר נותן לנו כוכב הלכת גם נותן לנו מערכת המועמד, מסתכל על אילו תצפיות עתידיות - כמו טלסקופ החלל ג 'יימס ווב - יוכלו לנסות למצוא סימני חיים.

TESS הושק באפריל 2018, מתחיל את החיפושעולמות חדשים. אוסף הנתונים המדעי הראשון שלו החל בחודש יולי; אחרי כמעט חצי שנה הוא שחרר את סדרת הנתונים הראשונה שלו. במהלך חייה, TESS צפוי למצוא אלפי כוכבי לכת חדשים ליד אלפי כוכבים, החל ענקי גז בגודל של יופיטר עולמות מוצקים קטנים של גודל כדור הארץ.

בעת סקירת ששת המגזרים הראשונים, מצא TESS את זה:

  • יותר מ -300 כוכבי לכת מועמדים;
  • 8 כוכבי לכת מאושרים;
  • כולל כמה כוכבי לכת ענקיים;
  • חלקם גדולים מעט יותר מכדור הארץ.

אבל המספרים לא עושים את התגליות האלה משהו יוצא דופן. רק אם נבחן אותם בפירוט נוכל להעריך את המדע הפנומנלי ש- TESS מספקת לנו.

Pi Mensae c

כוכב הלכת הראשון שאושר היה Pi Mensae cאשר סובב סביב כוכב מאוד דומהעל שלנו. פי Mensae הוא לפי משקל רק 10% יותר מאשר השמש שלנו 20% יותר בגודל. זה דומה מאוד לכוכב שלנו, אבל המערכת שלו שונה מאוד. על ידי חסימת חלק קטן של האור שלה, פי Mensae c קרוב מאוד הכוכב שלה, מסתובב עם זה רק 6.3 ימים. זה בערך פעמיים רדיוס כדור הארץ וכמעט פי חמישה יותר מסיבי, מה שמרמז על מצב אופייני למדי עבור עולמות חמים איפשהו בין כדור הארץ לנפטון.

אבל זה לא אופייני; זה משמעותי. חזרה בשנת 2001, כוכב לכת גדול התגלה כי מפר את מסלולו של פי Mensae: Pi Mensae ב. זה היה אחד כוכבי הלכת הגדולים ביותר שהתגלו אי פעם: פי 10 מסה של צדק. מסלולו הוא אקסצנטרי מאוד, הוא מוביל אותו יותר מאשר יופיטר מן השמש (5.54 AU), אבל מוביל קרוב יותר מאשר כדור הארץ אל השמש (1.21 AU) ב periastron.

עכשיו, כי פי Mensae ג גילתה TESS, אנחנופגש כוכב לכת מרוחק וכוכב סמוך במערכת בעלת מאפיינים ומסלולים שונים. התיאוריה המובילה היא שכוכבי לכת בקרבת מקום נוצרים במסלולים מעגליים כמעט מושלמת, אבל כדי ליצור כוכב לכת אקסצנטרי עם מסה של צדק (או יותר), משהו היה צריך להפריע לתהליך הזה.

מערכת Pi Mensae כרגעהקיצוני ביותר הידוע בתחום זה, והמסתורין של האופן שבו מערכות כאלה מגיעות לתצורה כזו, בוודאי יהיו נושא למחקר ולדיון רבים בעתיד.

LHS 3884b

כוכב הלכת הקיצוני ביותר - LHS 3884אשר רק מעט יותר מאשר כדור הארץ עם רדיוס1.3 ארצית. היא כל כך קרובה כוכב ההורה כי היא עושה סיבוב כל 11 שעות. ממוקם במרחק של 49 שנות אור מאיתנו, העולם הזה הוא כל כך חם כי הצד שלה מול הכוכב יכול להיות מלא בבריכות של לבה מותכת במקומות החמים ביותר. העולם הזה כל כך חם שלפחות בתיאוריה הגזע שלו נמצא במצב נוזלי.

אמנם אין זה סביר כי כוכב לכת כזהתכונות של מסה וטמפרטורה יש אווירה, זה עדיין עשוי להיות נוכח בצורה רזה על בסיס קבוע, בהתאם להרכב הכימי של פני השטח. המאפיינים של מערכת כזו הופכים אותה למועמדת אידיאלית למדידת ספקטרום הקליטה של ​​האטמוספירה. אם יש אווירה, אנחנו יכולים לגלות מה זה מורכב לפני הטלסקופים מופעלים אליו.

HD 21749

מה המרשים ביותר, טס נתן לנוהכוכב השכן, אשר אתה צריך עין ועין: HD 21749. ממוקם בתוך כ 53 שנים אור, כוכב זה הוא קטן פחות מסיבי מאשר השמש: כ 70% פחות. בהיותו כוכב כיתה, הוא לא צריך להפציץ את כוכבי הלכת לצד הבזקים קטסטרופליים או לחסום אותם. אם היה עולם בגודל של כדור הארץ במרחק הנכון מן הכוכב הזה, זה יהיה סיכוי גדול לחיים להיוולד על זה.

ערב הצוות האקדמי של השנה החדשה TESS פרסמה נייר המכריז על גילוי כוכב לכת במסלול של כוכב זה: HD 21749, עם מסלול של 36 יום ו -2.44 רדיוס כדור הארץ. העולם הזה, קצת יותר קטן נפטון, אושר על ידי תצפיות שלאחר מכן, אשר נקבע כי המסה שלו הוא 23.2 פעמים את המסה של כדור הארץ, מה שהופך אותו קטן יותר, אבל מסיבית יותר צפופה יותר אורנוס או נפטון.

זה מעניין עבור מגוון רחב של סיבות. ראשית, במרחקים כאלה הטמפרטורה צריכה להיות חמה, אבל לא מאוד חם: כ 150 מעלות צלזיוס. שנית, זהו כוכב הלכת הארוך ביותר של כל הידוע בתוך 100 שנות אור מכדור הארץ. ואולי הדבר המעניין ביותר הוא שיש רמז של אות - וכוכב מועמד אפשרי - במערכת HD 21749. מועמד נוסף, אם יאושר, תהיה תקופה של 8 ימים ורדיוס שווה בערך לזה של כדור הארץ.

אם כוכב הלכת הזה קיים, זה יהיה העולם הראשון של מימדים ארציים שהתגלו על ידי TESS: הקטן ביותר של אלה הטלסקופ הזה נמצא.

המטרה האולטימטיבית של TESS היא למצוא את כדור הארץעולמות ומערכות כוכבים שעלולים להכיל עולמות מוצקים, בעלי פוטנציאל לחיות. מאז TESS הוא מותאם למציאת הכוכבים הקרובים אלינו, התגליות הגדולות ביותר שלה יהיה בין המטרות הראשונות לעתיד, המצפים החזקים ביותר, כי לא יכול רק למצוא את העולמות האלה, אלא גם למדוד את התוכן האטמוספרי שלהם. אם יש לנו מזל, חלק מהעולמות האלה יכילו מים, מתאן, פחמן דו חמצני, או אפילו חמצן באטמוספרות.

אף אחד לא אומר כי העולמות האלה בהחלט יהיהאבל TESS יביא אותנו צעד אחד קרוב יותר למצוא את העולמות הקרובים ביותר, אשר עשוי להיות התקווה הגדולה ביותר של האנושות למציאת חיים מחוץ למערכת השמש שלנו. עולמות אלה אשר מצאנו עד כה הם מקסים לחלוטין. TESS כבר מתחיל לענות על הציפיות הגבוהות ביותר, אפילו כמה חודשים לאחר ההשקה.

תארו לעצמכם אם נוכל למצוא כדור הארץ השני בתוך כ 200 שנות אור מאיתנו. האם נתכנן משימה? תגיד שלנו צ 'אט ב מברק.