כללי, מחקר, טכנולוגיה

מדוע צפרדעים צובעים אחרת?

כמעט בכל פינות הפלנטה שלנו חייםצפרדעים הן דו-חיים עם עיניים בולטות וללא זנב. עד כה מדענים יודעים על קיומם של כ 2500 מינים של צפרדעים, הנבדלים זה מזה בגודל, באורח החיים ובצבע העור. בטבע יש לא מעט צפרדעים של צהוב, אדום ואפילו כחול, אך רובן צבועות בירוק. אבל מה קובע בדיוק את הצבע של היצורים האלה? מדענים חיפשו תשובה לשאלה זו שנים רבות ובאופן כללי היא כבר נמצאה. עם זאת, במהלך כל עבודה מדעית הם מודעים לעובדות מעניינות עוד יותר. אם כן, היצורים המקרקרים הללו נראים רק בלתי ראויים לציון - למעשה, תהליכים מורכבים רבים מתרחשים בתוך האורגניזמים שלהם.

צפרדע שקופה ממין Hyalinobatrachium yaku התגלתה לאחרונה יחסית, בשנת 2017

צבעי בעלי חיים

ככלל, הכיסוי החיצוני של דו-חיים,חרקים ויצורים רבים אחרים ממלאים תפקיד חשוב בחייהם. יש בעלי חיים, בעזרת צביעה, להסוות את עצמם במיומנות בטבע ולהסתתר מפני טורפים. ישנם גם יצורים בצבעים עזים שלמרות כל הופעתם מזהירים תוקפים מפני סכנתם - לרוב הם רעילים. צפרדעים אינן ברשימת ההדרה ומשתמשות בעורן לשתי מטרות:

  • להפחיד טורפים (צבע אזהרה);
  • ולהסוואה מטורפים (צבע מגן).

תאים מיוחדים אחראים על צביעת עור הצפרדעים, המכונה כרומטופורים... הם נמצאים גם בדגים רבים, סרטנים וצפלופודים. דיברתי על עבודתם של תאים אלה ביתר פירוט במאמר על האופן שבו זיקיות משנות את צבע עורן - תאים אלה ממלאים תפקיד מפתח בתהליך זה. בקיצור, כרומטופורים מכילים חומרי צבע. פעילותם של תאים אלה תלויה בגורמים רבים, כגון תנאים סביבתיים ומצבם הרגשי של בעלי חיים קרים. אך במסגרת מאמר זה, עלינו רק לדעת מה הם אחראים בדיוק לצבע העור של הצפרדעים.

צפרדע עגבניות אדומות (Dyscophus antongilii)

הצפרדע הרעילה ביותר

הצפרדע הכי רעילה בעולם נחשבת נוראהמטפס עלים (Phyllobates terribilis). כבר ציינתי לעיל כי יצורים רעילים רבים מזהירים מפני סכנתם במראהם הבהיר. מטפס העלים הנורא גם דואג לאויביו ומתקשר לרעילותו בעזרת עורו הצהוב. הכיסוי החיצוני של צפרדע זו מצופה בחומר רעיל המכונה בטראכוטוקסין. צפרדע אחת מכילה מספיק ארס להרוג 10 גברים בוגרים ובריאים לחלוטין. כך, לפחות, כתוב במקורות מדעיים שונים.

צפרדע מטפסת עלים איומה (Phyllobates terribilis)

בטראכוטוקסין פועל על גוף האדם באופן הבא:

  • משבש את עבודת הלב;
  • מפריע לתפקוד הריאות;
  • משתק את שרירי הגוף;
  • מונע מהתאים להעביר דחפים עצביים.

הסכנה של מטפסי עלים איומים מגדילה אתהעובדה שמדענים עדיין לא יודעים כיצד לעצור את ההשפעה ההרסנית של batrachotoxin על גוף האדם. אבל הם כבר יודעים שכאשר מערבבים אותם עם ארס עקרב, בטראכוטוקסין הופך פי 12 למסוכן יותר. כן, עדיף שהם ימצאו שיטה להחליש את הרעל.

ראה גם: מדוע לצפרדעים צורת גולגולת כה מוזרה?

צפרדעים שקופות

עם צפרדעים צבעוניות והירוק שלהןקרובי משפחה שחיים בכמויות אדירות על שטח רוסיה, הכל ברור. הראשונים משתמשים בצבע גוף בהיר כדי להזהיר אויבים, והשניים להגנה. העור די מתמודד עם המשימות המוטלות עליו. צפרדעים רעילות נראות בבירור מרחוק, וירוקות כמעט בלתי נראות. לפחות, על פני שטח אדמה מלוכלכת ליד גופי מים שונים.

צפרדע מסוכנת נוספת - צפרדע החץ של צימרמן (Ranitomeya variabilis)

אבל האם ידעת שיש צפרדעים בעולם עםעור שקוף? צפרדעי הזכוכית כביכול (Centrolenidae) מקבלים את שמם מכיוון שניתן לראות את האיברים הפנימיים דרך עורם. אך כיצד הם מזהירים מפני רעילותם ומסווים את עצמם על רקע הטבע? הרי המוח ומערכת העיכול הנראים לעין ודרך אינם עושים שום דבר מועיל - הם לא מפחידים בעלי חיים ולא ממש מאפשרים להם להסוות את עצמם.

לצפרדעים מזכוכית נראה כל החלק הפנימי. לפחות מלמטה

למרבה המזל, האבולוציה טיפלה מצוין אפילוצפרדעים זעירות. העובדה היא שגב הצפרדעים השקופות יכול להפוך לירוק. מדענים לא יכלו להבין כיצד זה קורה זמן רב, אך לאחרונה התשובה נמצאה ולבסוף פורסמה בכתב העת המדעי PNAS. כפי שהתברר, כמה צפרדעים, למרות שיש להן עור שקוף, יכולות להיות צבעוניות בפנים. ובזה הם נעזרים בחומר שנקרא biliverdin.

צפרדעים הופכות לירוקות בגלל אינטראקציה בין שני כימיקלים

חומר רעיל זה הוא הרסני כמעט עבורכל האורגניזמים החיים, ואם אתה חושב בהגיון, צריך להרוג צפרדעים. אבל לא - האורגניזמים שלהם מכילים גם תרכובת כימית עם השם המורכב סרפין המחייב את הביליברדין. זה מנטרל את ההשפעה הרעילה של חומר הצביעה ובמקביל הופך את הגוון הירוק בהיר של הביליברדין לכהה יותר. כתוצאה מכך, צפרדעים שקופות יכולות להסוות את עצמן ללא בעיות, ממש כמו קרוביהן הקרובים ביותר.

אם אתה מעוניין בחדשות המדע והטכנולוגיה, הירשם לערוץ הטלגרם שלנו. שם תמצאו הודעות על החדשות האחרונות מהאתר שלנו!

על ה"כתמים הירוקים "על גב השקוףעל צפרדעים כבר כתבתי במאמר על בעלי חיים עם עור חסר צבע. אני ממליץ לקרוא, כי זה נוגע לנושא השקיפות לא רק של יצורים אמפיביים, אלא גם של דגים. קריאה מהנה!