כללי, מחקר, טכנולוגיה

יתכן שיש חיידקים בענני ונוס, ומדענים יודעים איך הם הגיעו לשם.

ונוס עם ענני החומצה הגופריתית והגיהנום שלהטמפרטורות פני השטח מתעלמות לעתים קרובות כמקום אפשרי לחיות בו. אבל כמה מדעני פלנטה הציעו שמיקרובים החיים באווירה של כוכב לכת זה יכולים לשרוד בשכבות התחתונות של העננים. וזה אולי מסביר את התופעות האטמוספריות המסתוריות של ונוס. שכבות הענן הנחשבות ממוקמות בגובה בין 48 ל 60 ק"מ על פני השטח המחניק של ונוס, ושם, אולי, לא רק שיש טמפרטורה מקובלת, אלא גם חומרים מזינים ואפילו מעט מים מומסים בטיפות של חומצה גופרתית.

פני השטח של ונוס הם נוף גיהנום. עם זאת, לכמה שכבות של ענני הטמפרטורה ולחצים נוחים להפליא. וכעת החוקרים זיהו מעגל חיים היפותטי למיקרובים ששרדו בעננים אלה.

כעת מוביל את הצוות על ידי שרה סיגר, אסטרופיסיקאית במכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT), מציע מעגל חיים היפותטי עבוראיך חיידקים יכולים לשרוד באטמוספירה של ונוס. החוקרים טוענים כי הם היו הראשונים להשערה על מנגנון ספציפי שבאמצעותו אורגניזמים יכולים לשרוד בשכבות ענן במקום להיהרס על ידי תנאי אש על פני השטח. הצוות מתאר כיצד החיידקים של ונוס יכולים לנוע בשכבות שונות של האטמוספירה ולשרוד בתנאים הקיצוניים ביותר, כשהם עוברים למצב רדום.

האם יש חיים בוונוס?

חיידקים הנישאים על ידי עננים אינם דברחסר תקדים במערכת השמש. לכדור הארץ שלנו יש גם את מה שאנחנו מכנים הביוספרה האוורירית. חיידקים מכדור הארץ קמים ועפים מסביב. הם נופלים בתוך טיפות ענני הגשם, והרוח מעיפה אותם על פני יבשות ושל אוקיינוסים שלמים.

עם הזמן טיפות המים המכילות חיידקים באטמוספירה של כדור הארץ מתעבות והופכות לגדולות וכבדות יותר. ובסופו של דבר הם נופלים על פני השטח.

אבל נפילה מענני ונוס תהיה כמעט ודאית קטלנית לכל חיידקים שכן טמפרטורת פני השטח של כדור הארץ מגיעה ליותר מ 860 מעלות פרנהייט (460 צלזיוס).

ונוס אפופה לחלוטין בעננים. בשכבות הענן האמצעיות והתחתונות יש טמפרטורות ולחצים החיוביים באופן מפתיע לכל החיים.

ההשערה של מדענים היא שהחיים ממשיכיםונוס יכולה להתקיים במצב פעיל במטבולית - בטיפות עננים של חומצה גופרתית בשכבת הענן התחתונה. במהלך מספר חודשים הטיפות עצמן יגדלו כמו טיפות מים על כדור הארץ. בסופו של דבר הם יגדלו מספיק גדולים כדי "לרדת גשם" מהעננים התחתונים. וזה אומר שהם יירדו למטה, שם הטמפרטורה כבר מגיעה ל 77-187 מעלות צלזיוס.

בשלב זה חיידקים יכולים להפסיק את חילוף החומרים ולעבור למצב מוגן של אנימציה מושעה - ב רדום מגןכדי לשרוד חום והתייבשות קיצוניים. החיידקים הרדומים האלה, אותם מכנים החוקרים "נבגים", יכולים לאחר מכן להישאר תלויים בשכבה התחתונה של אובך ונוס.

אבל הם לא נשארים שם לנצח.

איך חיידקים חיים בוונוס

בסופו של דבר, הזרמים העולים של האטמוספירה של ונוס יחזירו את הנבגים לעננים הממוזגים של הפלנטה, שם הם יהיו רוויים במים ויחזרו למצב פעיל.

מחזור החיים המוצע של חיידקים ששרדו בענני החומצה של ונוס מוצג באיור זה. (1) חיידקים מיובשים שורדים במצב וגטטיבי בשכבה התחתונה של אובך ונוס. (2) הנבגים מתרוממים ברמת שיפוץ לשכבת הענן התחתונה. (3) לאחר מגע עם נוזלים, הנבגים הופכים לפעילים מטבולית. (4) החיידקים האלה מתחלקים והטיפות גדלות. (חָמֵשׁ) הטיפות גדלות מספיק עדיורדים למטה, שם הם מתחילים להתאדות בגלל טמפרטורות גבוהות יותר, מה שמניע את החיידקים להפוך לנבגים שנשארים בשכבת האובך התחתונה.

ההצעה שמיקרובים של ונוס יכוליםלהיכנס למצב של רדום כדי לשרוד בתנאים קשים, אושר על כדור הארץ. יצורים זעירים המכונים טרדיגרדות התפרסמו בזכות השימוש באסטרטגיה זו בכדי לשרוד הקפאה, קרינה ואפילו ואקום בחלל.

איך למצוא חיים בוונוס?

אחת הגישות האפשריות לחיפוש אחר חיים בענני ונוס יכולה להיות טיסת בדיקהשיעברו בשכבות התחתונות ויאספו דגימות מהאטמוספרה. לאחר מכן ניתן היה להעריך אותם אם הם מכילים מולקולות אורגניות.

אם נמצא חומר אורגני,החוקרים יוכלו לתכנן משימה בה מוחזרים דגימות הענן של ורנה לכדור הארץ לצורך ניתוח באמצעות מכשירים מתוחכמים יותר. משימה כזו תהיה יקרה, אך היא עשויה להיות חשובה בחקר החלל, ומדענים היו משוכנעים כי חיים יכולים להתקיים בוונוס.

ההבנה כיצד אורגניזמים חוצנים יכולים לתפקד בסביבה חשופה היא חיונית לחיפוש אחר חיים בכוכבי לכת אחרים. במקביל, מדענים מזכירים כי שכבת הענן של ונוס הרבה יותר חמוץמכל סביבה על כדור הארץ. בנוסף, חומצה גופרתית מפרקת DNA, RNA, סוכר וחלבון החיוניים לחיים על כדור הארץ.

לכן, אם ישנם "חיידקים צפים" בוונוס - פעילים או לא פעילים - הם כמעט מובטחים להיות כאלה מוצא זר.