tér

Marson lehet élet. De hogyan lehet megtalálni?

Négy milliárd évvel ezelőtt a marslátszólag meglehetősen lakható volt. A folyók és a tavak mentek végig, még egy mély óceán is. Néhány astrobiológus az ókori Marsot az élet életét jelenti, még inkább alkalmas a Földön, és gyanítja, hogy a bolygónk élete már régen megjelent a marsi sziklákon, és egy hatalmas csapás által dobta az űrbe.

Minden megváltozott, amikor Mars elvesztetteglobális mágneses mező. A Napból kilépő részecskék képesek voltak elszállítani a marsi légkört, és fokozatosan kimerült. Ez a folyamat a Marsot egy hideg, száraz világává vált, amit ma látunk, még 3,7 milliárd évvel ezelőtt. A Földnek van egy globális mágneses mezője, amely magyarázza bolygónk életképességét.

De az ilyen események fordulata nem jelenti azt, hogy a Mars ma egy halott bolygó.

"Ha az élet Marson 4 milliárd évvel ezelőtt volt,az élet már a Marson van. Semmi, ami elpusztítaná az életet a Marson, ”mondja Michael Finney, a The Genome Partnership társ-alapítója, egy nonprofit szervezet, amely konferenciákat tart a biológia és a genom technológia fejlődéséről.

„Ha az élet már Marson volt, valahol elment volna, talán elrejtett volna, de valószínűleg még mindig ott lenne” - mondja Finney.

Élet a Marson a föld alatt

Az élet egyik legígéretesebb menedékhelyelesz a mars föld alatti része. Bár ma a Vörös Bolygó felszínén nincs folyékony víz - kivéve talán az átmeneti patakokat meleg lejtőkön - a földalatti víztartó rétegekben, valószínűleg sok nedvességgel. A Mars Express orbiter megfigyelései Európában azt mutatják, hogy egy nagy tó elrejtheti a Vörös Bolygó déli sarkát.

A Föld gödör lakói beszélnekjelenlét nagyon nyilvánvaló módon; Egy fejlett idegen civilizáció valószínűleg gyorsan megértette a bolygónk életének létezését, egyszerűen a légkörünk szkennelésével.

Nem látunk olyan nyilvánvaló nyomokat a marsibana tudósok nemrég találtak néhány érdekes dolgot. A NASA Ciuriosity versenyzője a 154 kilométeres Gale kráterben két metánáramot vett át. Ez a kráteres hatkerekű robot a kirakodás pillanatától kezdve 2012-ben vizsgálja. A versenyző küldetése azt is megállapította, hogy a Gale-kráterben a levegőben lévő metán koncentrációja az évszaktól függően változik.

A Föld légkörében lévő metán több mint 90% -át mikrobák és más szervezetek termelik, így teljesen lehetséges, hogy ez a gáz a modern marsi életről beszél.

Ám a kérdéssel kapcsolatos viták még folyamatban vannak. A metán élettelen folyamatokat is előállíthat, például a forró víz reakcióját bizonyos sziklákkal. És még ha a marsi metán biológiai eredetű is, a teremtett teremtmények hosszúak lehetnek. A tudósok úgy vélik, hogy a Vörös Bolygón lévő metán gejzírek kiutaltak a földről, és senki sem tudja, hogy mennyi ideig maradt a gázréteg az alábbiakban, mielőtt a felszínre lépett volna.

Marsi DNS-t keres

NASA Mars Rover, amely a bolygón fog menni2020-ban, jövő nyáron, egy hosszú életű jeleket fog keresni. Az európai-orosz ExoMars rover, akinek a küldetése körülbelül egy időben kezdődik, ugyanazt is megteszi.

De néhány tudós szeretné kibővíteni ezt a vadászatotolyan életre, amely a mai napig létezhet. Egyikük Gary Ruvkun molekuláris biológus volt, aki a Massachusetts Általános Kórházban és a Harvard Orvostudományi Karon dolgozik.

Ruwkun az egyik három fő kutatóa földönkívüli genomok keresése (SETG), amely egy olyan eszközt fejleszt, amely a Marson és más idegen világokon DNS vagy RNS alapú múltbeli vagy jelenlegi élet felderítésére szolgál.

Ennek az ötletnek egy része a panspermia, az ötlet alapjahogy az élet széles körben elterjedt a Naprendszerben és esetleg a galaxisban, akár természetesen, akár mesterségesen. Ha az élet valahol máshonnan jött a Földre, akkor nagy a valószínűsége, hogy egyszer már virágzott a Marson. A piros bolygó életforrássá válhat, vagy „mintha a Földön lett volna”.

A Ruvkun a panspermiát nagyon is tartjavalószínű elmélet. Úgy véli, hogy a fő érv az ATP szintáz nagyon korai megjelenése, amely az adenozin-trifoszfát molekula megjelenését biztosítja.

ATP-szintáz, Ruwkun szerint, teljesen visszatér az élet fája alapjaihoz a Földön, ami azt jelenti, hogy ez a komplex molekula körülbelül 4 milliárd évvel ezelőtt jelent meg.

- Nem csak az élet jelent meg. Tény, hogy túl gyorsan fejlődött. Ezért a panspermia ötlete annyira vonzó.

Ha a panspermia igaz, az élet minden formájaa Marson - vagy bárhol máshol is megtaláljuk a naprendszerünkben - valószínűleg hozzánk fogunk kapcsolódni. Azaz, az ilyen szervezetek DNS-t vagy RNS-t használnak genetikai molekulájukban. Tehát meg kell keresnünk ezt az anyagot.

"Hamis lenne, ha nem keresünk DNS-t a Marson," mondja Ruwkun. "Ez egy kísérlet, amit érdemes megtenni."

Nem csak mars

A Mars nem az egyetlen hely a napenergiábanolyan rendszer, ahol az idegen élet virágozhat. A legtöbb asztrobiológus elhelyezte a Vörös Bolygót a lista végén, elhelyezve Európát és Enceladus és Titan műholdait Jupiter holdja előtt.

Európa és Enceladus jégpajzsai elrejtenekmély óceánok sós folyékony vízzel. Titanon is úgy vélik, hogy van víz-óceánja, és ezen a műholdon a tavak és a tengerek folyékony szénhidrogénekkel találhatók.

Még egy vörös forró Vénusz is meglehetősen lakható terekkel rendelkezik.

A Marshoz hasonlóan a Vénusz egykor gazdag vízben voltfelülete, de a megújíthatatlan üvegházhatás mindannyian pörkölt, és a bolygót olyan hőmérsékleten hagyta, ahol az ólom megolvad. Mindazonáltal teljesen lehetséges, hogy 50 kilométeres magasságban éljünk a Vénusz felszínén.

Mit gondolsz, milyen bolygón lesz az első földönkívüli élet?