kutatás

Új-Zélandon fedezték fel a történelem legnagyobb papagájának maradványait

Manapság a világon mintegy 350 faj találhatópapagájok. Legtöbbjük kicsi. Ezek könnyen illenek az ember vállára. Vannak igazi óriások. Például egy kakapo papagáj, amelyről nemrég írtunk, elérheti 50 centiméter hosszúságát. A közelmúltig a legnagyobb papagájnak tartották, aki valaha is él a Földön. Az új-zélandi paleontológusok azonban felfedezték a papagáj ősi maradványait, amelyek az élet során csaknem kétszer olyan nagyok voltak, mint a kakaó, és amelyek távoli rokona voltak.

Hol fedezték fel a legnagyobb papagájot?

Érdekes módon a tudósok még 11-et tették a felfedezéshezévekkel ezelőtt. Az új-zélandi Otago régióban található régi új-zélandi aranybánya közelében végzett ásatások során a kutatók a combcsont, a sípcsont és a csőr részlegesen megőrzött kövületeit fedezték fel.


Kotrógépek paleontológusok

A maradványokat felfedező kutatók egy csoportja eredetileg azt sugallta, hogy valamely ismeretlen ősi sasfajhoz tartoznak. A szokatlanul nagy mennyiségű lelet rávilágította őket egy ilyen ötletre.

A tudósok maradványainak részletesebb tanulmányozásáracsak ez év elején tért vissza. A kutatók először a felfedezett csontok kövületeit hasonlították össze a dél-ausztráliai múzeum madárcsontjainak gyűjteményével, valamint a Smithsonian Nemzeti Természettudományi Múzeum elektronikus gyűjteményével. Így szűkítették a keresési kört, kiküszöbölve a maradványok valószínű rokonságát más madárfajokkal.

A modern laboratóriumi elemzési módszerekkel a tudósok meghatározták a maradványok valódi tulajdonosát.

A világ legnagyobb papagáj

A szakértők úgy vélik, hogy tartoztakegy óriás ősi papagáj, amely körülbelül 20 millió évvel ezelőtt a Miocén korszakban élt a Földön. A fennmaradt maradványok alapján a tudósok feltehetően képesek voltak kiszámítani annak méretét. A kutatók úgy vélik, hogy az életben a papagáj növekedése elérte az 1 métert, ami megegyezik egy felnőtt magasságának felével, súlya pedig akár 7 kilogramm is lehet. Ez a legnagyobb ismert papagáj. Kétszer akkora és nehezebb, mint az élő kakaó, amelyet a papagájok közül a legnagyobb fajnak tartottak.

„20 éve ásunk, és ezen idő alatttöbb ezer különböző madár és más állat maradványt talált. Eddig azonban nem találtunk ilyen óriási papagájok maradványait. Ez a maga nemében a legnagyobb képviselő ”- mondja Trevor Worsy, az ausztráliai Flinders Egyetem professzora, aki részt vett a lelet vizsgálatában.


Méret összehasonlítása: Jay, Human és Hercules Parrot

Mivel ez a felfedezés tudósoknak bizonyultmeglehetősen váratlanul, és a madárkutatók mérete és súlya igazán meglepte, úgy döntöttek, hogy az óriás papagáj ősi fajait heraclesnek nevezik. Latinra fordítva azt jelenti: „Váratlan Herkules”.

Hol élt a legnagyobb pánik?

A tudósok szerint ezen a papagájfajban éltekidőkben, amikor Új-Zéland legnagyobb része nemrégiben az óceánból jelent meg. A Hercules élőhelye meleg szubtrópusi erdők volt, ahol sokféle állat lakott, köztük teknősök és krokodilok, amelyek maradványait a tudósok a ásatási helyszínen is megtalálták.

A tudósok szerint a madár ésmérete jelezheti, hogy e faj papagájai nem repültek, hanem a földön sétáltak. A madár fő étrendje különféle diófélék, növényi magvak, valamint gyümölcsfák gyümölcsei voltak. A tudósok azonban úgy vélik, hogy ez az étel egy ilyen nagy madárnak, különösen télen, lehet, hogy nem lesz elég.

A tudósok szerint valószínűleg papagájok vannakHercules más fajok apró állatait is ehette. Vagyis ő is ragadozó volt, ami egyáltalán nem jellemző a modern papagájokra. Ehhez volt egy meglehetősen erős csőrje, amely lehetővé tette számára, hogy gyorsan megölje zsákmányát.

Lásd még: Krím-félszigeten a történelem legnagyobb madárának maradványai találhatók

Az óriás ősi papagájok kihalt kilátásafeltehetően 12 millió évvel ezelőtt, amikor a bolygó megváltoztatta az éghajlatot. A világ átlaghőmérséklete 8 Celsius fokkal csökkent, ami az új-zélandi szigetek szubtrópusi erdőinek eltűnéséhez és a történelem legnagyobb papagájának kihalásához vezetett.

Még érdekesebb anyagokat talál a Telegram hírcsatornánkon.