általános. kutatás. technológia

Százerek és ezrek: mi a fontos az „újonnan felfedezett” exoplanetokon?

Úgy tűnik, hogy a NASA folyamatosan deklarálaz „új” földi egzoplanetatok felfedezése, mivel időről időre a témáról szóló hírek becsúsznak webhelyünk főoldalán. Mindig érdekes tudni, hogy lehet olyan bolygó, ahol az élet fészkelhet. Mindezt a rendkívül sikeres Kepler űrtávcsőnek köszönhetően, amely a távoli csillagok pislogását és elsötétítését használja a bolygók keringési pályájának megtalálásához. A Kepler legfrissebb felfedezése (219 új bolygójelölt, amelyek közül 10 a Föld méretű és a Goldilocks övezetben helyezkedik el) pedig az utolsó volt: tegnap a Kepler küldetése szerint mutatták be a legfrissebb hivatalos bolygónkénti keresési eredményeket.

Ezt meg kell érteni. A végén a Kepler űrteleszkópja továbbra is az űrben van, és új bolygót keres - és valószínűleg folytatja ezt egy évig. A távcső elsődleges küldetése azonban idő előtt véget ért, amikor 2013-ban minden porra megy. A távcső négy kerékkel rendelkezik, amelyek az ég egy bizonyos szakaszának irányában tartják, hogy megfigyelhető legyen a csillagok bármilyen észrevétlen villogása, amely jelzi a bolygó jelenlétét. És két kerék tört. Ahelyett, hogy teljesen korlátoznák a készülék küldetését, a NASA mérnökei képesek voltak a napot használni virtuális kerékként; a Kepler napelemeinek fényt viselő fény fizikai ereje a helyén tartja, míg az összes többi kerék ellentétes irányba tolódik. Kepler második esélyt kapott egy új, K2 nevű küldetéssel.

A K2 már számos exoplanetot találtigaz, de feladatai kissé eltérnek. Első küldetése során Kepler az ég egy részére nézett, bolygós tevékenységet keresve a világűrben lévő 150 000 csillag között. K2 a nap helyzetétől függ; A távcsövet nem lehet csak arra irányítani, ahová a tudósok akarják. És amint kiválasztják a megfelelő célt - érdekes csillagokkal és annak érdekében, hogy a nap segítséget nyújthasson - a tudósoknak kb. 80 nap áll rendelkezésükre, hogy a távcső ismét elmozduljon. A K2 új bolygót talált (és fog találni), de adatainak volumene szinte nem hasonlítható össze az eredeti misszió mennyiségével.

És ez visszatér a NASA legfrissebb híreihez: négy évvel Kepler hardverhibája után a gyűjtött masszív adatkatalógust végül összefésülték, amíg a NASA teljesen elégedett volt.

„Az összes adat Kepler eredeti küldetéséből származotttöbbször elemezték ”- mondja Charlie Sobek, a Kepler és a K2 misszióvezetője. „Ez az utolsó katalógus reanalízis egy fejlett szoftver használatával, amely a katalógust különösen hasznosnak teszi a statisztikai következtetések összeállításához. Ezek a végső bolygó keresési eredmények. ”

Az új adatelemzés eredménye az összesbolygójelöltek (lehetséges bolygók, amelyeket nem kell megerősíteni) 4034-ig. Ezeknek alig több mint felét más távcsövek igazolják. Az 50 bolygó közül, amelyeknek szárazföldi méretűnek kell lenniük és a csillag potenciálisan életképes övezetében kell elhelyezkedniük, csak 30-at megerősítették.

Egy új elemzés is felfedte valamit a bolygórólcsaládfa: néhány Kepler bolygó pontos méretének mérésével a tudósok azt találták, hogy a „kicsi” bolygók (kevesebb gázipari óriás, mint például a Jupiter) két különálló kategóriába sorolhatók. Vagy viszonylag közel állnak a Föld méretéhez (néhány szuper Föld többször is tömegebb, mint bolygónk, de ez az űrszabványokkal is viszonylag közel áll), vagy méretüknél közelebb állnak a Neptunuszhoz, „gáz törpék” vagy „mini Neptunuszok” formában vannak. Az elemzés azt mutatja, hogy az új bolygók mérete gyakran meglehetősen közel áll a Földhez, ám ezek közül néhány olyan mennyiségű gázt igényel, amely közelebb hozza őket a nehezebb osztályhoz.

„Szeretjük összehasonlítani ezt a tanulmányta bolygók osztályozása, így a biológusok új állatfajokat azonosítanak ”- mondja Benjamin Fulton, Ph.D., a mano Hawaii Egyetemen. "Az exoplanetek két különböző csoportjának felfedezése hasonló az élet egyes ágainak, az emlősök és a gyíkok felfedezéséhez."

A bolygó spektrumának meghatározásaa Föld és közeli hozzátartozóinak elhelyezkedése segíthet nekünk meghatározni, hogy a bolygók hogyan alakulnak - és végül: milyen gyakran fejlõdnek azok a komponensek, amelyek lehetõvé teszik az életet a Földön. Kepler elképesztő munkát végzett a planetológia fejlesztésében. És bár ezt a misszió első részével technikailag megtették, valószínű, hogy a tudósok időről időre továbbra is furcsa bolygót találnak a hatalmas adatállományukból.