opći

Zašto je Merkur toliko mračan?

Merkur ima neobično svojstvo: prilično je mračno u usporedbi s drugim planetima i krutinama Sunčevog sustava. Albedo Merkura - mjera refleksije svjetlosti od tijela - niža je od one Zemlje, Venere i Marsa. Ovisno o tome koju definiciju albeda koristite, reflektirana svjetlost je čak niža od mjesečine. Jednostavno objašnjenje bi bilo da su vanjski slojevi Merkura jednostavno bogatiji tamnim elementom poput željeza, ali vanjska kora Mjeseca zapravo sadrži čak više željeza od kore Merkura (vjeruje se da se većina željeznog Merkura nalazi u tekućoj jezgri planeta). Zašto je Merkur tako teško vidjeti?

Odgovor na ovo pitanje, kao što pokazuju već i podaciMessenger slomljena svemirska letjelica je ugljik u obliku grafita. U radu objavljenom u časopisu Nature Geoscience, znanstvenici vjeruju da je Merkur nekoć imao "flotacijsku koru" iz divovskog oceana magme veličine planeta.

Općenito, Merkur je čudan. Smatra se da njegova jezgra čini 42% njegove mase (jezgra Zemlje, za usporedbu, iznosi samo 17% mase planeta). Njegova kora je mnogo tanja od naše i prekrivena je ovim tajanstvenim slojem grafita. Do sada je ovo jedino tijelo Sunčevog sustava koje ima sloj ugljika ove vrste.

Postoje tone teorija koje bi to mogle objasnitikarakteristikama, ali sve započinje Merkurom koji je dvostruko teži od sadašnjeg. Možda je taj višak materijala ispario pod utjecajem Sunca ili je ogroman udarac slomio planet, bacajući značajnu količinu svog materijala na sunce. U svakom slučaju, Merkur mora biti dio drugog planeta.

Podaci glasnika sugeriraju da je ugljik naPovršina Merkura pojavila se iznutra planete - možda se taložila iz bijesnog ocema magme. Takav se ocean mogao formirati u razdoblju nakon velikog sudara - moguće sličnog onome nakon kojeg je stvoren Mjesec, a Zemljina se površina rastopila.

Merkur je jedinstven iz drugog razloga: mnogi egzoplaneti koje smo otkrili bili su takozvani "vrući Jupiteri", plinski divovi s vrlo bliskim orbitama do njihove rodne zvijezde. Međutim, ne vidimo nijedan planet veličine Merkura, čija bi orbita bila blizu zvijezda. Plinski divovi jednostavno ne ostavljaju prostor za postojanje planeta poput Merkura.

Otkrili smo mnoge planete otkad smo počeli tražiti - ali nijedan solarni sustav otkriven do danas nije poput našeg. Međutim, to može biti vrlo jednostavno objašnjenje.