prostor

Savijeno zrcalo teleskopa je korak prema potrazi za životom izvan našeg Sunčevog sustava

Čak iu ogromnim prostranstvima najsitnijih detaljamože napraviti veliku razliku. Eksperiment na Tehnološkom institutu u Massachusettsu, koji će uskoro početi, pokazat će zašto. Kubsat s demonstracijskom misijom Deformable Mirror (DeMi) testirat će novo zrcalo teleskopa do kraja ove godine. To će pomoći budućim satelitima s alatima za traženje egzoplaneta koji mogu biti naseljeni životom.

Ovo ogledalo je iznimno. Ali to nije vidljivo iz daljine. Iza svoje reflektirajuće površine nalazi se 140 sićušnih aktuatora (pogona) koji omogućuju ogledalu da se savija i prilagođava kako bi točnije čitao svjetlo iz zvijezda izvan našeg Sunčevog sustava.

Zašto teleskopi savijaju ogledala?

Zašto ti to treba? Činjenica je da je u orbiti sve vrlo teško. Jedna strana satelita može biti vruća na suncu; druga je vrlo hladna. Kako se temperatura mijenja, dijelovi se mijenjaju i mijenjaju. Rotiranje i guranje mogu uzrokovati vibracije. "Sve ove smetnje dovode do sitnih točkica na slikama koje snimate", kaže Kerry Khaoy, izvanredni profesor na odjelu za aeronautiku i astronautiku na Tehnološkom institutu u Massachusettsu.

Da bi to popravio, ogledalo može "osjetiti"greške na slici i savijati ih ispravljajući. To se radi analizom svjetla koje ulazi u ogledalo. Tiskane pločice šalju signale štapovima, koji u skladu s tim podešavaju oblik zrcala. Nema potrebe za puno premještanja: govorimo o 10-20 nanometara. Ali čak i takve male promjene mogu se nositi s bilo kakvim izobličenjem svjetlosti koje ulazi u teleskop. "Dobra stvar kod ove vrste tehnologije je koliko je dobar ugovor", kaže Paula do Vale Pereira, studentica na MIT-u, voditeljica mehaničkog dijela projekta.

Znanstvenici bi mogli koristiti uvećanu verzijuovog deformabilnog zrcala kako bi dobili bolje slike zvijezda, blokirali svjetlo zvijezde i pucali u obližnje egzoplanete. Zrcalo će im također pomoći da bolje uhvate jasno svjetlo, tako da se može raspoznati spektar plinova pojedinih planeta. Iz plinova bi bilo moguće razumjeti sastav atmosfere, ali i razumjeti što promatramo izvan našeg Sunčevog sustava.

Iako je ovo samo test rada ogledala u prostoru, buduće misije koje koriste veće verzije takvog ogledala tražit će plinove - kao što je ugljik - i tragove vode koji nagovještavaju život.

Za prostor, ova tehnika može biti nova, ali naZemlja se godinama koristi za borbu protiv distorzije uzrokovane našom vlastitom atmosferom. Zemaljski opservatoriji imaju ogledala koja se prilagođavaju mnogo puta u sekundi, kao odgovor na naznake kako vjetrovi i atmosferski plinovi utječu na svjetlo.

U konačnici, podaci ovog malogEksperiment će biti osnova za buduće teleskope. Znanstvenici bi željeli da sljedeći teleskop "bude u stanju otkriti postoji li život na drugom planetu gledajući spektre planeta ili druge zvijezde", kaže Kahoy.

Još jedan korak prema izvanzemaljskom životu. Mislite li da postoji? Recite nam u našem chatu u Telegramu.