prostor

Budućnost čovječanstva je među planetima. To je ključ našeg opstanka.

Kraj je neizbježan. Jednog dana sigurno će doći. Čekamo zagrijavanje na planeti, zakiseljavanje oceana, predstojeće masovno izumiranje i ogromno iscrpljivanje resursa. Nema potrebe ići daleko da shvatimo da je čovječanstvo dostiglo svoj vrhunac i da se priprema za šokove. Ali uzimajući takvu apokaliptičnu točku gledišta, nedostaje nam nešto važno. Postoji put usred očaja. Između Scile i Haribde čeka nas sasvim drugačija budućnost. A da biste ga pronašli, samo trebate pogledati gore. Ova budućnost je Sunčev sustav, i ako sve učinimo ispravno, moramo nešto težiti.

Međuplanetarni pogled: Čovječanstvo

Klimatske promjene su samo jedan aspekt mnogo togašire planetarne transformacije. Prije deset tisuća godina, kada su se otopili posljednji ledenjaci pleistocenske epohe, naš je planet ušao u geološku epohu holocena. Zrak, voda, kamenje i život bili su u stabilnom stanju, uglavnom topli i vlažni (s malom količinom leda). Sada, ljudska aktivnost dovodi Zemlju iz holocena u novu epohu antropocena, jer čovječanstvo sada određuje kako funkcioniraju sustavi planeta.

Pristup antropocena često se opisuje kao bitka između jedne vrste politike u odnosu na drugu: republikanci protiv demokrata ili poslovni interesi protiv ekologa. Ali ovo mišljenje je pogrešno.

Tijekom proteklih 50 godina ljudi su istraživali Sunčevu energijusustav i svi njegovi svjetovi. Razumijevanje koje smo dobili kao rezultat ovih putovanja pokazuje da je antropocen postao predvidljiva tranzicija. Ova promjena je neizbježna kada vrsta stvara istu energetski intenzivnu civilizaciju kao i naša. S astronomskog gledišta, antropocen je na neki način planetarna adolescencija. Ne možete spriječiti djecu da postanu tinejdžeri. Možete se samo nadati da će doći na ovu stranu zrelosti, mudrosti i suosjećanja. Slično tome, da bismo preživjeli suočeni s klimatskim promjenama, moramo prerasti u novi odnos, uzajamnu podršku i suradnju s ostatkom biosfere i planeta u cjelini.

Postoji mišljenje da se to već događa.

Ove godine obilježava se 50 godina od prveNeil Armstrong ulazi na mjesec. Pet desetljeća kasnije, ovo veliko putovanje pokazuje da smo spremni osvojiti višu liniju. Milijarderi, raketni znanstvenici i roboti koji istražuju asteroide, nacrtamo novi scenarij za budućnost. Sljedećih nekoliko stotina godina ne mora dovesti do iscrpljenosti i smrti. Umjesto toga, oni mogu postati velika drama koja se igra na mnogim pozornicama mnogih novih svjetova.

Sve do početka 21. stoljeća to je općenito prihvaćenoNASA se zaglavila. Umjesto slanja astronauta na hrabre misije izvan naše planete, svemirska agencija postala je talac hira naknadnih uprava, koje su ga ostavile bez financiranja i izbora. Do kraja programa svemirskih shuttlea 2011. NASA je već poslala svoje astronaute na ruske rakete.

Tada je uslijedio pokret "novi prostor". Privatni poduzetnici ušli su u egzosferu i obnovili put prema budućnosti svemirskih putovanja.

Na čelu tog pokreta, najvećim dijelom, bio je IlonMask i njegov SpaceX, nova generacija poduzetnika s novcem, koji su sebi postavili zadatak da smanje troškove isporuke materijala i ljudi u orbitu. SpaceX, Virgin Galactic i Blue Origin zajedno su razvili radne verzije svojih svemirskih letjelica. Richard Branson usredotočio se na svemirski turizam, a Jeff Bezos i Musk razvijaju nove klase višekratnih raketa za istraživanje svemira i trgovinu.

Ali Musk, Bezos i Branson su samo početak. Mala vojska novih tvrtki ulazi u svemirsko poduzeće. Danas se ova globalna svemirska ekonomija procjenjuje na 350 milijardi dolara, a do 2040. procjenjuje se na 1 trilijun dolara. Samo prošle godine, svemirske tvrtke dobile su 3,9 milijardi dolara privatnih ulaganja.

Ali doba novog kozmosa je više od pravednograkete. Tvrtke kao što su Planet Labs i Spire Global traže načine kako ponuditi kontinuirano prostorno praćenje poljoprivrednog, ekološkog i industrijskog stanja planeta. Proizvodnja prostora je još jedna granica: tvrtke kao što je Made in Space već istražuju metode 3D tiska u bestežinskom stanju.

Međutim, većina tih napora i dalje je usmjerena prema Zemlji. Ako bi dugoročna budućnost čovječanstva trebala biti međuplanetarna, što će nas odvojiti od Zemlje?

Naše rastuće razumijevanje bogatstva drugih svjetovaSolarni sustav pruža najveći dio motivacije. Unatoč činjenici da od Armstronga nitko nije bio izvan Mjeseca, naši su se emisari robota pokazali kao plodonosni putnici.

Danas naše svemirske sondeposjetio sve planete Sunčevog sustava. Više od 20 misija posjetilo je Veneru. Mars pohranjuje tragove guma na četiri različita rovera. I posjetili smo ne samo planete. Naši svemirski roboti otišli su u sve vrste tijela u Sunčevom sustavu: asteroidi, kometi, patuljasti planeti. Iz tih misija saznali smo da je Sunčev sustav mnogo zanimljiviji nego što su mislili znanstvenici iz doba Apolla. I što je najvažnije, naša su istraživanja pokazala da je Sunčev sustav vrlo, vrlo mokar.

Ispod smrznute površine Europe, satelitJupiter, nalazi se dubina oceana od 90 kilometara, koja sadrži više vode od naše Zemlje. Mnoge veće luke Jupitera i Saturna imaju podzemne oceane. I premda je Mars sada suha pustinja, znanstvenici imaju čvrste dokaze da je to nekada bio plavi svijet s ogromnim jezerima ili oceanima, na čijoj površini su tekle potoci. Barem dio vode ostaje na Crvenom planetu kao led na polovima i ispod površine. Tek prošle godine saznali smo da Mars ima tekuće podzemno jezero promjera više od petnaest kilometara.

Voda je potrebna ne samo za održavanje čovjekaživot i uzgoj hrane, ali i za proizvodnju raketnog goriva. Otkriće vlažnog sunčevog sustava znači da će sirovina pomoći u stvaranju dugoročne ljudske prisutnosti među planetima. Čak i mali asteroid koji kruži oko Sunca može sadržavati i do 50 milijardi dolara u tako rijetkim metalima kao što je platina. Stoga i dalje postoji veliko zanimanje za proučavanje tehnologija koje mogu činiti osnovu snažne svemirske ekonomije.

Međutim, ništa od našeg istraživanjaSunčev sustav nije otkrio nijedan svijet sličan onome koji je pogodan za ljude. U Sunčevom sustavu još uvijek nema mjesta, ne računajući Zemlju, gdje možete hodati bez svemirskog odijela.

Međutim, to je pokazalo naše istraživanjeS pravom maštom i tehnologijom mogli bismo uspjeti stvoriti nove teritorije za ljudsko naseljavanje, trgovinu i kulturu. To je projekt koji će bez sumnje potrajati nekoliko generacija. Izgradnja ljudske civilizacije izvan Zemlje zahtijevat će ne samo strojeve. Da bismo napredovali u umjetnom okruženju, moramo shvatiti što je okruženje na prvom mjestu. Gigantski gradovi u obliku kupole na Marsu koji obitavaju maštu pisaca znanstvene fantastike i Ilona Mask trebaju svoje vlastite ekosustave. Postojat će biljke. Bit će mikroba. Postojat će tlo i atmosfera. Kako će život, zrak, voda i kamenje funkcionirati zajedno kako bi održali stabilne uvjete?

Da bismo preživjeli antropocen, moramo pitatiista pitanja. Postati međuplanetarna vrsta zahtijevat će isti osjetljivi stav prema ekosustavima, budući da će budući klimatolozi spasiti Zemlju. Drugim riječima, otkrivanje kako to učiniti u svemiru može biti prekretnica u razumijevanju kako to učiniti na Zemlji.

Što onda pohraniti sljedećih 1000 godina za čovječanstvo? Nekada smo mislili da ćemo ići na brodove s pogonom na zvijezde. Ali ako ozbiljno shvatite zakone fizike, ograničavajuća brzina svjetlosti i velike udaljenosti između zvijezda mogu učiniti međuzvjezdanu civilizaciju nevjerojatnom. Čak i uz najmodernije tehnologije koje imamo danas, još će vam trebati najmanje 100 godina da dođete do zvijezda. Ako se ne dogodi znanstveno čudo, sljedećih 1000 godina vjerojatno neće značiti stvaranje međuzvjezdanog carstva ljudi.

Ali razvoj Sunčevog sustava može trajati samonekoliko mjeseci čak i uz našu modernu tehnologiju. Primjerice, Jupiter je vrlo blizu. Ako se možemo nositi s klimatskim promjenama i izvršiti transformaciju antropocena, Sunčev sustav će postati mjesto gdje će se odigrati drama sljedećeg tisućljeća ljudske kulture. Svi planeti, mjeseci, asteroidi i kometi bit će naše ispostave.

Dobra vijest je da je prvi čin već počeo. A gdje biste željeli živjeti? Podijelite u našem chatu u Telegraphu.