prostor

Prostorni detektor ugljični monoksid moći će pronaći izvanzemaljski život

Detektori ugljičnog monoksida u našim domovimaupozoravaju na opasnu akumulaciju ovog bezbojnog plina bez mirisa, kojeg obično povezujemo sa smrću. Astronomi su, zapravo, također vjerovali da bi nakupljanje ugljičnog monoksida u atmosferi planeta trebalo biti siguran znak beživotnosti. I ovdje, istraživački tim sa Sveučilišta California u Riversideu tvrdi suprotno: nebeski detektori ugljičnog monoksida nas zapravo mogu upozoriti na postojanje jednostavnih oblika života u udaljenom svijetu.

Život i ugljični monoksid: kompatibilni ili ne?

"Sa lansiranjem svemirskog teleskopa Jamesa Webbau dvije godine astronomi će moći analizirati atmosferu nekih čvrstih egzoplaneta “, kaže Edward Schwyterman, vodeći autor i NASA istraživač na Sveučilišnom odjelu za znanosti o Zemlji. "Bilo bi šteta izgubiti iz vida naseljeni svijet samo zato što nismo uzeli u obzir sve mogućnosti."

U studiji koja se danas pojavila uAstrophysical Journal, Schwytermanov tim je koristio računalne modele kemije u biosferi i atmosferu kako bi identificirao dva zanimljiva scenarija u kojima se ugljični monoksid lako akumulira u planetarnim atmosferama s životom.

U prvom scenariju, tim je pronašao odgovore dubokoprošlosti našeg planeta. Na suvremenoj Zemlji bogatoj kisikom, ugljični monoksid se ne može akumulirati, jer se plin brzo uništava kemijskim reakcijama u atmosferi. Ali prije tri milijarde godina svijet je bio potpuno drugačiji. Oceani su već bujali mikrobiološkim životom, ali atmosfera je bila gotovo bez kisika, a sunce je bilo mnogo slabije.

Timski modeli pokazuju da je drevna verzijaNaseljena Zemlja mogla je održati razinu ugljičnog monoksida od oko 100 dijelova na milijun (ppm) - nekoliko redova veličine više od dijelova na milijardu koji su danas u atmosferi.

"To znači da možemo očekivati ​​visokeugljični monoksid u atmosferi egzoplaneta bogatih kisikom koji kruže oko zvijezda poput našeg vlastitog sunca “, kaže Timothy Lyons, jedan od koautora istraživanja. "Ovo je izvrstan primjer sposobnosti korištenja prošlosti Zemlje kao vodiča za pronalaženje života drugdje u svemiru."

Drugi scenarij je još povoljnijinakupine ugljičnog monoksida: fotokemija oko zvijezda crvenog patuljka kao što je Proxima Centauri, najbliža zvijezda našem Suncu na udaljenosti od 4,2 svjetlosne godine. Timski modeli predviđaju da, ako je planet oko takve zvijezde naseljen i bogat kisikom, treba očekivati ​​da je sadržaj ugljičnog monoksida izuzetno visok - od stotina dijelova na milijun do nekoliko posto.

"S obzirom na različiti astrofizički kontekst."Takve planete ne bismo trebali iznenaditi ako pronađemo mikrobne biosfere koje pridonose nakupljanju visokih razina ugljičnog monoksida “, kaže Schwyterman. "Ipak, oni sigurno neće biti najbolje mjesto za život ljudi ili životinja koje hodaju zemljom."

Mislite li da su znanstvenici napali pravi trag života? Recite nam u našem chatu u Telegramu.