opći

Laseri aktiviraju instinkte ubojica kod miševa.

Znanstvenici su otkrili prekidač koji se aktivirakod miševa, grabežljivi instinkti. Kada su neki dijelovi mozga glodavaca stimulirani svjetlošću, miševi pokazuju širok raspon lovačkih vještina. Predatorsko ponašanje, sve to “hvatanje” i “grizenje”, koje znamo i dobro proučavamo, ostavljaju iza sebe zagonetku: nije jasno koji su to moždani krugovi uključeni u to.

To su pokazala prethodna istraživanjacentralna amigdala, bademasta regija mozga uključena u proizvodnju emocija, uključujući strah, aktivirana je kada su štakori lovljeni. Znanstvenici su željeli saznati može li amigdala sama kontrolirati ponašanje lova - a studija objavljena u Cell dana 12. siječnja kaže da može.

Aktivirati središnju tonzilu kod miševa Ivanade Araoujo, neuroznanstvenik sa sveučilišta Yale u New Havenu, u Connecticutu, i njegovi kolege koristili su tehniku ​​nazvanu optogenetika. Prvo su inficirali miševe virusom koji je učinio neurone mozga osjetljivima na plavo svjetlo. Zatim su istraživači pomoću malenog optičkog vlakna osvijetlili amigdalu plavim laserom. To je potaknulo životinje da otvore svoje čeljusti i napre vratne mišiće. Takvo ponašanje nije se pojavilo kada su znanstvenici stimulirali druge dijelove mozga.

Kada je laser bio uključen, miševi su lovili sve tobili su na putu, od jestivih cvrčaka do nejestivih čepova. Istraživači su uočili istu aktivnost kada su aktivirali amigdalu uz pomoć kemogenetike, sličnu metodu stimuliranja neurona molekulama, a ne svjetlošću. Ponašanje lovca i hranjenje pojavili su se čak i kad nije bilo ničega za lov. Kada su miševi bili u praznim kavezima tijekom aktiviranja svojih krajnika, prestali su raditi ono što su radili, postavljajući svoje prednje noge kao da drže hranu i pomiču usta kao da žvaču.

Hrana ili prijatelji

Sve to ne znači da su istraživačiotkrio je neuronski krug nezasitnih, krvožednih miševa, kaže de Araoujo. “Prva stvar o kojoj smo razmišljali bila je: možda je to samo generalizirana agresija. Ili bismo miševe mogli učiniti vrlo gladnima. "

Stoga je tim odlučio provjeriti. Iako su svjetlosno stimulirani miševi lovili više nego netaknuti, obje su skupine pojele istu količinu. A laserski aktivirani miševi još uvijek mogu povući crtu između prijatelja i hrane. "Kad su bili s drugim mišem, ponašali su se znatiželjnije, ali nije bilo napada", kaže de Araoujo. Stoga su znanstvenici konačno uvjereni da su pokusi počeli pljačkati, a ne glad ili agresiju.

To je važno jergrabežljivac je složeno ponašanje, kaže Kay Thai, neuroznanstvenik s Massachusetts Institute of Technology u Cambridgeu. “Ovo nije samo fiziološko, nego lov, grizenje, puštanje i jedenje. Te motorne sekvence zahtijevaju mnogo informacija, pa je neobično da se takvo složeno ponašanje može pokrenuti s tako grubom manipulacijom. "

Otvori vrata

Jednom su znanstvenici vjerovali da je središnja ulogaponašanje amigdale bilo je ograničeno strahom. Međutim, sada su istraživanja pokazala da je ovo područje mozga također uključeno u niz složenih ponašanja, kao što je udvaranje. Ty vjeruje da predatorstvo može biti jedan od primjera ponašanja koje leži na amigdali.

Budući da je središnji tonzil uključen udrugačije ponašanje, kaže ona, daljnja istraživanja su identificirati točne neuronske krugove uključene u lov. "Središnja amigdala bila je povezana s letom i bijegom - ali to je druga stvar." Lovačka životinja traži nešto kao nagradu, objašnjava ona.

Ty želi znati koliko se snažno sijeku.sheme koje kontroliraju ova dva ponašanja. Ona vjeruje da amigdala može djelovati kao "kapija", zadržavajući mnoge programe koji se stalno vrte u pozadini mozga. Ako je tako, onda su de Araoujo i njegovi kolege možda otvorili vrata iz kojih počinje grabežljivac.