prostor

U Europi je pronađena sol. Što to znači za život u blizini Jupitera?

Razmatra se Europa, smrznuti mjesec u blizini Jupiterajedan od najživopisnijih svjetova u Sunčevom sustavu. Prvi put je detaljno ispitana sonde Voyager-1 1979. godine, pokazujući da je površina gotovo bez velikih kratera. To sugerira da voda redovito teče prema gore, obnavljajući površinu satelita. Europa je također iscrtana dugim depresijama, naborima i grebenima, potencijalno napravljenim od ledenih brijega koji plutaju u meltwateru ili bljuzgavici. Međutim, krajem 1990-ih Europa je postala zaista zanimljiva.

Misija Galileo je pronašla dokazeispod površine Europe je tekući ocean slane vode. Činjenica da je slano omogućuje nam da shvatimo da voda može doći u kontakt sa stijenama - proces koji može osigurati energiju u vodi za njegovanje mikrobiološkog života.

No bilo je premalo zapažanja i oni su biliograničeni, tako da ne možemo izričito reći koliko je taj ocean dubok i slan - a kamoli kakve soli postoje. A sada, nova studija objavljena u Science Advances pokazuje da je to uobičajena kuhinjska sol (natrijev klorid) - kao na Zemlji. Posljedice ovog otkrića bit će važne za moguće postojanje života u skrivenim dubinama Europe.

Znanstvenici vjeruju da je hidrotermalna cirkulacija uOceani povezani s hidrotermalnim otvorima mogu prirodno obogatiti ocean natrijevim kloridom kao rezultat kemijskih reakcija između oceana i kamena. Na Zemlji se hidrotermalni otvori smatraju izvorom života, na primjer, bakterijama. Utvrđeno je da oblak izbačen iz južnog pola Saturnovog satelita Enceladus, koji ima sličan ocean, sadrži natrijev klorid, što čini Europu i Enceladus još privlačnijim objektima za istraživanje.

Postoji li život na Enceladusu?

Ako pogledate spektar svjetla (dijeleći svjetloovisno o valnoj duljini), reflektirane od površine, moći ćemo razumjeti koje su tvari prisutne. U ovom slučaju, znanstvenici su pronašli vodeni led. No postoje još dvije: "hidrirana" sumporna kiselina i sulfatna sol. Odakle su? Znanstvenici koji proučavaju podzemlje Europe, ili oni koji istražuju astrobiološki potencijal oceana ovog mjeseca, postavljaju sebi zanimljivo pitanje: dolaze li ti materijali unutar Europe?

Kao i naš Mjesec i Zemlja, Europa je plimnapovezan s Jupiterom, to jest, uvijek gledajući ga s iste strane. Zapažanja "Galilea" otkrila su prisutnost "hidrirane" sumporne kiseline na strani Europe, što je "stražnja polutka". Za stvaranje sumporne kiseline iz vodenog leda potreban vam je izvor sumpora i energije za kemijsku reakciju. Neki od njih mogu se pojaviti iz unutrašnjosti Mjeseca u obliku sulfatnih soli, neki mogu biti isporučeni od strane meteorita, ali najvjerojatnije objašnjenje je da je sve to rođeno od Iovog vulkanskog satelita.

Sumpor bi mogao biti bačen u svemir vulkanima Io ina kraju došao u Europu. Krećući se brže od Europe, ovaj je sumpor najvjerojatnije pogodio Europu i zaronio u led. Energija potrebna za sve to došla je od elektrona u zračnim pojasevima Jupitera. Većim dijelom, oni lete oko Jupitera brže od Europe, padaju na njegovu stražnju stranu i isporučuju mnogo energije.

Mjerenja su također pokazala prisutnost sulfatnih soli kao što je magnezijev sulfat (Epsom sol), ali nije jasno odakle dolaze.

Znanstvenici su zaključili da je strana Europe,suočavanje s pravcem svoje orbite, zaštićeno od bombardiranja sumporom, može biti najbolje mjesto za traženje dokaza o tome što soli zapravo postoje u Europi.

U vidljivom dijelu spektra postoje posebna obilježja.- "centri boja" - koji se pojavljuju kada su ozračeni vrlo energetskim elektronima. Uz pomoć svemirskog teleskopa Hubble uspjeli smo pronaći te centre boja u spektru Europe, kao i površinsku značajku koja se nalazila isključivo na "sigurnom" mjestu na strani mjeseca, gledajući u orbitu, a tu je i natrijev klorid. Sve pokazuje da je zapravo mogao izaći iz dubina Europe.

Život kakav znamo treba tekuću vodui energije. Činjenica da Europa ima tekući ocean, govori nam da postoji tekuća voda i izvor energije koji ne dopušta da se zamrzne. No, kemijski sastav oceana je također važan. Slana voda zamrzava na nižoj temperaturi od čiste vode, što znači da takva voda postaje useljiva.

Soli, osobito natrijevi ioni u kuhinjskoj soli,također igraju važnu ulogu u brojnim metaboličkim procesima u biljnom i životinjskom svijetu. Naprotiv, neke druge soli, kao što su sulfati, mogu ometati život. Možda će sol biti samo dio prirodnih slojeva leda. Ali za one koji se nadaju da će naći život u Europi, otkriće natrijevog klorida je dobra vijest.

Mislite li da nešto živi u Europi? Recite nam u našem chatu u Telegramu.