prostor

Kako zaštititi Zemlju od asteroida, ako nisu vidljivi?

Čeljabinsk meteorit je bio samo 17-20 metara upreko rijeke, međutim, prouzročio je znatna oštećenja na licu mjesta, probio prozore i osakatio ljude tijekom eksplozije u Zemljinoj atmosferi u veljači 2013. godine. Da bi spriječila još jedan takav sudar, Amy Mainzer i njezini kolege koriste jednostavan, ali lukav način otkrivanja sićušnih blizuzemaljskih objekata (NEO) koji ugrožavaju naš planet.

Amy je viši znanstveni istraživač u NASA-inom lovu na asteroid u NASA-inom laboratoriju Jet propulzije u Pasadeni, Kalifornija. Kako pokušava zaštititi naš planet od asteroida?

Planetarna obrana

"Ako nađemo objekt koji prijetikolizija za nekoliko dana, to uvelike ograničava naše izbore, tako da smo u našem istraživanju usmjereni na pronalaženje objekata blizu Zemlje kada su dalje od Zemlje, tako da možemo birati i imamo vremena za to ”, kaže Mainzer.

Ali zadatak je težak - kako uhvatiti tinjajuću žeravicunoćno nebo. Takvi predmeti su jako mutni, jer su mali i daleko od nas. Osim toga, neki od njih su tamniji od crnog tonera za pisač, a vrlo ih je teško pronaći na pozadini crnog prostora.

Umjesto pronalaženja objekata u vidljivomna svjetlosnom dometu, Mainzer tim u JPL-u odlučio je iskoristiti toplinu objekta kao značajan potpis. Asteroidi i kometi grije se suncem i sjajem u termalnom području (infracrvena), tako da ih je lako detektirati pomoću teleskopa NEOWISE, posebno dizajniranog za traženje blizu Zemljinih objekata u infracrvenom području.

"Pomoću misije NEOWISE možemo otkriti objekte bez obzira na boju njihovih površina i koristiti ih za procjenu njihove veličine i drugih svojstava površine."

Proučavanje površinskih svojstava NEO objekatadopušta Mainzeru i njezinim kolegama da odrede veličinu objekata i njihov sastav - oba ova parametra su važna u određivanju obrambene strategije protiv tijela koja ugrožavaju Zemlju.

Na primjer, jedna od obrambenih strategijaje fizički "voditi" NEO sa Zemlje, mijenjati putanju sudara. Ali da biste izračunali energiju potrebnu za guranje, potrebne su vam informacije o masi, veličini i sastavu objekta. Astronomi također vjeruju da će proučavanje sastava asteroida pomoći da se shvati kako je nastao Sunčev sustav.

“Takvi predmeti su zanimljivi sami po sebi, jer neki vjeruju da je njihova dob usporediva s dobi Sunčevog sustava. Njihov sastav je također vrlo raznolik. ”

Možda će jednog dana rad tih znanstvenika spasiti život našeg planeta. I koju metodu biste predložili? Recite nam u našem chatu u Telegramu.