istraživanje

Pčele razumiju što je nula

Nula je vrlo teško shvatiti. Kvantitativne mjere stvari - bilo da se radi o bananskim grozdovima, ljudskim društvima ili drvenim blokovima za gradnju - neophodne su za naše postojanje. Ali "ništa", odsustvo nečega, sa stajališta mozga, sasvim je drugo. Ljudi su, primjerice, smatrali da je vrlo teško razumjeti taj koncept. Naša sposobnost da razumijemo nulu kao zasebnu brojčanu vrijednost postala je važan dio matematike, inženjerstva i tehnologije. Ali u posljednje vrijeme smo saznali da su i druge životinje stekle razumijevanje za "ništa".

Neke vrste primata i ptice kao što su rezus makakii afričke sive papige, mogu definirati "ništa" kao "nešto". Nedavno je u časopisu Science objavljena i informacija da su i pčele uključene u životinjski klub matematičara.

Činjenica da pčele nisu budale, znamo već dugo vremena. Ranije su znanstvenici otkrili da pčele imaju inteligentne mehanizme za prebrojavanje i dijeljenje objekata do četiri. Ovo je već impresivno. U novoj studiji, znanstvenici sa Sveučilišta RMIT u Melbourneu, Australija, željeli su znati mogu li pčele shvatiti nulu kao zasebnu vrijednost. A tim je bio iznenađen kad je saznao da mogu. Pčele češće razlikuju nulu od jedne, a taj uspjeh raste kada se više vrijednosti usporede s nulom.

Da bi prisilili pčele da računaju, znanstvenici su se koristilizaslađenu vodu kao nagradu. Pčele su pokazivale karte s različitim brojem znakova i dobivale su šećernu vodu kad su sjele na karticu s manje znakova. Pčele su shvatile zadatak i uvijek su dolazile na karticu s manje likova. To je nevjerojatno. Tada su znanstvenici pokazali pčelama kartice na kojima je bilo jedan znak ili ništa. Pčele su napravile pravi izbor, ukazujući da shvaćaju da je "ništa" manje od jednog u brojčanoj skali. Pčelama je bilo još lakše razlikovati nulu i veći broj, četiri ili pet.

Kao životinje s tako maloneuroni razumiju ovaj složeni matematički koncept? Znanstvenici do sada nisu znali. Ali istraživanja pokazuju da "matematički talentirana" vrsta ima skupinu neurona - "neurona brojeva" - može raditi posebno u smjeru numeričkih usporedbi i kvantitativnog razumijevanja. Te stanice različito reagiraju na broj prezentiranih komponenti. Možda je to tajna.