istraživanje

Jeste li spremni uhvatiti opasne parazite radi znanosti?

Ponekad u svrhu ispitivanja lijekaZnanstvenici moraju zaposliti skupine dobrovoljaca koji žele ugroziti njihov život u ime općeg dobra. Naravno, najčešće eksperimentalni ispitanici plaćaju neku materijalnu naknadu za moguće negativne posljedice. Norveški istraživači odlučili su se za izuzetno opasan eksperiment: predložili su da zaraze volontere smrtonosnim parazitima - trematodnim crvima koji uzrokuju šistosomijazu. Što mislite, u koje vrijeme znanost procjenjuje takav rizik po zdravlje?

Schistosomiasis - tropski parazitbolest koju uzrokuju trematodni crvi iz roda Schistosoma, odakle i potječe naziv bolesti. Nakon što paraziti uđu u organizam domaćina (najčešće se infekcija događa putem vode), potonji započinje dermatitisom, koji se pretvara u vrućicu, tešku intoksikaciju, oštećenje crijeva, urogenitalnih organa i druge neugodne posljedice. Bolest je toliko teška i opasna da od nje umre do 200.000 ljudi svake godine. Stanovnici 52 tropske zemlje izloženi su riziku od zaraze parazitima, zbog čega je potraga za najučinkovitijim lijekom za shistosomiazu izuzetno važna za znanost.

Za borbu protiv parazita danas se koristipraziquantel - već se dugo nalazi na popisu vitalnih i esencijalnih lijekova. Praziquantel povećava propusnost staničnih membrana helminthnih parazita za kalcij, što u konačnici dovodi do paralize i smrti. Lijek također čini gliste osjetljivije na imunološki sustav domaćina, kao i na probavne enzime gastrointestinalnog trakta. Iako se pokazalo da je praziquantel vrlo učinkovit protiv trematoda, znanstvenici ne prestaju tražiti nove načine borbe protiv parazita.

Djelatnici medicinskog centra u Leidenusveučilište je zaposlilo grupu od 17 volontera koji su pristali biti zaraženi opasnim crvima. Dakle, znanstvenici planiraju pratiti tijek bolesti i, možda, pronaći nove još učinkovitije i sigurnije načine liječenja. Tijelo svakog dobrovoljca postat će inkubator za 20 ličinki crva za cijelo vrijeme trajanja pokusa, koji će trajati 12 tjedana. Ispitanicima je dopušteno živjeti kod kuće i voditi njihov uobičajeni način života, ali od njih se mora vratiti u laboratorij svakih 7 dana radi potpunog pregleda.

Naravno, sve nije tako zastrašujuće koliko možeizgledaju od samog početka. Sudionici eksperimenta će biti zaraženi isključivo muškim glistama, što će isključiti razmnožavanje parazita u organizmu domaćina. Uostalom, brzo množenje parazita čini shistosomijazu tako teškom i neizlječivom bolešću. Međutim, čak i uz minimiziranje rizika, nisu svi znanstvenici sigurni da će na kraju studije eksperimentalni subjekti moći izliječiti bolest i ubiti sve parazite u svojim tijelima. Za činjenicu da ispitanici svoje zdravlje izlažu opasnosti, svaki od njih dobit će 1000 eura odštete. Puka sitnica, ako razmišljate o mogućim posljedicama.