prostor

Nevjerojatni nalazi NASA-inog lovca na Exoplanet: TESS teleskop

Prošlo je gotovo deset godina od pokretanja misije.NASA "Kepler". Od 2009. godine, ova letjelica je promatrala stotine tisuća zvijezda u našoj galaksiji, mjereći ukupnu količinu svjetlosnog toka za svaku od njih i tražeći bilo koje, čak i manje promjene. Pred kraj misije, Kepler i njegove dodatne misije K2 otkrili su tisuće novih planeta u blizini zvijezda izvan našeg sustava, uključujući mnoge potencijalno naseljene svjetove veličine Zemlje.

Ako nam je Kepler pokazao da je naša galaksijapuna planeta, njegova misija nasljednika TESS - Transiting Survey Satellite - pokazat će tranzitne svjetove u blizini zvijezda koje su nam najbliže. Ako postoji neki zemaljski svijet koji prolazi ispred svoje zvijezde u odnosu na našu liniju vida, TESS će je pokazati. Prvi put ćemo moći vidjeti obilje planeta koje su doslovno raspršene pod našim nosovima.

TESS teleskop je postavljen na rad

Potraga za Kepler bila je nevjerojatna avantura: tražio je u uskom vidnom polju na udaljenosti od 3.000 svjetlosnih godina. Njegova je glavna misija bila kontinuirano promatranje istog vidnog polja već dugi niz godina. Ulovivši ukupno više od 100.000 zvijezda, Kepler je tražio sustavne, povremene padove u ukupnoj količini svjetlosti koja dolazi iz svake zvijezde. Ako se nešto otkrije, to potencijalno ukazuje na prisutnost planeta veličine i perioda propadanja koji odgovaraju radijusu i orbitalnoj udaljenosti od planeta.

Ali TESS je drugačiji. Umjesto proučavanja uske trake neba, TESS u potpunosti istražuje nebo, sektor po sektor, kako bi pronašao planete u blizini zvijezda koje su nam najbliže. Ako je planeta pravilno postavljena u odnosu na nas udaljena oko 200 svjetlosnih godina od bilo koje zvijezde, TESS će je vidjeti, određujući radijus i udaljenost do orbite. Štoviše, svako otkriće TESS-a koje nam daje planet također nam daje sustav kandidata, gledajući na koje buduće opservatorije - poput svemirskog teleskopa Jamesa Webba - mogu pokušati pronaći znakove života.

TESS je pokrenut u travnju 2018. godine, započinjući pretraživanjenovi svjetovi. Njegovo prvo znanstveno prikupljanje podataka počelo je u srpnju; Nakon gotovo pola godine objavio je svoj prvi set podataka. Očekuje se da će TESS tijekom svog života pronaći tisuće novih planeta u blizini tisuća zvijezda, od plinskih divova veličine Jupitera do malih čvrstih svjetova veličine Zemlje.

Prilikom pregleda prvih šest segmenata, TESS je pronašao sljedeće:

  • više od 300 planeta kandidata;
  • 8 potvrđenih planeta;
  • uključujući nekoliko divovskih planeta;
  • neki od njih su nešto veći od Zemlje.

Ali brojevi ne čine ta otkrića neobičnim. Samo ih detaljno proučavajući možemo cijeniti fenomenalnu znanost koju nam TESS pruža.

Pi Mensae c

Prvi potvrđeni planet bio je pobožan Mensae ckoja se vrti oko zvijezde vrlo sličnana našoj. Pi Mensae je po težini samo 10% više od našeg Sunca i 20% više u veličini. Vrlo je slična našoj zvijezdi, ali njezin sustav je vrlo različit. Blokiranjem malog dijela svoje svjetlosti, Pi Mensae c je krajnje blizu svoje zvijezde, okrećući se s vremenom od samo 6,3 dana. To je dvostruko više od radijusa Zemlje i gotovo pet puta masivnije, što implicira prilično tipičnu situaciju za vruće svjetove negdje između Zemlje i Neptuna.

Ali to nije tipično; ona je značajna. Godine 2001. otkriven je veliki planet koji krši orbitu Pi Mensae: Pi Mensae b. Bila je to jedna od najmasivnijih planeta ikad otkrivenih: 10 puta veća od mase Jupitera. Njegova orbita je vrlo ekscentrična, vodi je dalje od Jupitera od Sunca (5,54 AU), ali vodi bliže od Zemlje Suncu (1,21 AU) u periastronu.

Sada kada je Pi Mensae c otkrio TESS, misusreo je i udaljeni i obližnji planet u sustavu s takvim različitim svojstvima i orbitama. Vodeća teorija je da se planeti u blizini formiraju u gotovo savršenim kružnim orbitama, ali da bi se stvorio ekscentrični planet s masom Jupitera (ili više), nešto je moralo ometati taj proces.

Trenutno je sustav Pi Mensaenajekstremniji poznat u tom pogledu i misterija kako takvi sustavi dolaze do takve konfiguracije zasigurno će biti predmet mnogo istraživanja i diskusija u budućnosti.

LHS 3884b

Nađen najekstremniji planet - LHS 3884bkoji je samo malo veći od Zemlje s radijusom1,3 zemaljski. Ona je tako blizu roditeljske zvijezde da je napravila skretanje svakih 11 sati. Smješten na udaljenosti od 49 svjetlosnih godina od nas, ovaj svijet je toliko vruć da se njegova strana okrenuta prema zvijezdi može napuniti bazenima rastopljene lave na najtoplijim mjestima. Ovaj svijet je toliko vruć da je barem u teoriji njegova pasmina u tekućem stanju.

Iako je malo vjerojatno da je planet s takvimsvojstva mase i temperature ima atmosferu, ona može još uvijek biti prisutna u tankom obliku na trajnoj osnovi, ovisno o kemijskom sastavu površine. Karakteristike takvog sustava čine ga idealnim kandidatom za mjerenje apsorpcijskog spektra atmosfere. Ako postoji atmosfera, možemo saznati od čega se sastoji prije nego što se teleskopi okrenu prema njemu.

HD 21749

Što je najimpresivnije, dao nam je TESSsusjedna zvijezda, za koju je potrebno oko i oko: HD 21749. Smještena u nekih 53 svjetlosne godine, ova zvijezda je manja i manje masivna od Sunca: oko 70% manje. Budući da je zvijezda klase K, ne bi trebala bombardirati planete uz katastrofalne bljeskove ili blokirati plimu; ako postoji svijet veličine Zemlje na pravoj udaljenosti od ove zvijezde, to bi bila velika šansa da se na njemu rodi život.

Uoči novogodišnjeg akademskog tima TESS je objavio rad u kojem je objavljeno otkriće planeta u orbiti ove zvijezde: HD 21749b, s orbitom od 36 dana i radijusom Zemlje od 2,84. Ovaj svijet, nešto manji od Neptuna, potvrđen je naknadnim promatranjima, koja su utvrdila da je njezina masa 23,2 puta veća od mase Zemlje, zbog čega je manja, ali masivnija i gušća od Urana ili Neptuna.

To je zanimljivo iz više razloga. Prvo, na takvim udaljenostima temperatura bi trebala biti topla, ali ne jako vruća: oko 150 stupnjeva Celzija. Drugo, to je najdulji planet od svih poznatih unutar 100 svjetlosnih godina od Zemlje. I možda je najzanimljivija činjenica da u sustavu HD 21749 postoji naznaka signala - i mogućeg kandidata - dodatni kandidat, ako bude potvrđen, ima razdoblje od 8 dana i radijus približno jednak radijusu Zemlje.

Ako ovaj planet postoji, to će biti prvi svijet zemaljskih dimenzija koje je otkrio TESS: najmanji od onih koje je ovaj teleskop pronašao.

Krajnji cilj TESS-a je pronaći Zemljusvjetovi i zvjezdani sustavi koji mogu sadržavati čvrste, potencijalno nastanjive svjetove. Budući da je TESS optimiziran za pronalaženje najbližih zvijezda, njegova će najveća otkrića biti među prvim ciljevima za budućnost, najmoćnijim opservatorijima koji ne samo da mogu pronaći te svjetove, već i izmjeriti svoj atmosferski sadržaj. Ako budemo imali sreće, neki od tih svjetova će sadržavati vodu, metan, ugljični dioksid ili čak kisik u atmosferi.

Nitko ne kaže da će ti svjetovi sigurno bitinaseljeni, ali TESS će nas dovesti korak bliže pronalaženju najbližih svjetova, koji mogu biti najveća nada čovječanstva za pronalaženje života izvan našeg Sunčevog sustava. Oni svjetovi koje smo do sada pronašli su apsolutno divni. TESS već počinje ispunjavati najveća očekivanja, čak i nekoliko mjeseci nakon lansiranja.

Zamislite da možemo pronaći drugu Zemlju unutar nekih 200 svjetlosnih godina od nas. Hoćemo li planirati misiju? Reci u našem razgovor u Telegramu.