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Pourquoi la distance entre l'Europe et l'Amérique augmente-t-elle?

Les scientifiques ont récemment découvert que la distance entreles continents américains et l'Europe augmentent chaque année d'environ 4 centimètres. Cela signifie que l'océan Atlantique est en constante expansion, ce que les scientifiques ont deviné depuis longtemps. L'augmentation de la distance entre les continents est due au fait qu'ils sont situés sur des plaques lithosphériques différentes, qui sont en mouvement constant. Auparavant, on pensait que deux plaques lithosphériques divergent dans des directions différentes car des roches lourdes s'infiltrent constamment entre elles et les poussent ainsi. Mais l'étrangeté réside dans le fait que dans l'océan Atlantique, il n'y a pas de roches lourdes et facilement pénétrantes dans les profondeurs de notre planète. Les scientifiques s'intéressent depuis longtemps à ce qui pousse exactement l'Amérique à s'éloigner de l'Europe et, récemment, ils se sont sérieusement lancés dans l'étude de cette question. Pour ce faire, ils ont abaissé de nombreux sismomètres dans l'océan, qui sont capables de raconter les processus qui se déroulent dans les profondeurs de notre planète.

La distance entre les continents augmente, mais pourquoi?

Le mouvement des plaques lithosphériques

Les résultats des travaux scientifiques réalisés ont étépublié dans la revue scientifique Nature. Pour commencer, il vaut la peine de comprendre que l'Europe est située sur la plaque lithosphérique eurasienne, et l'Amérique du Nord et du Sud - sur les plaques lithosphériques d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud. C'est simple. Entre eux se trouve la soi-disant dorsale médio-atlantique, qui est une chaîne de hautes montagnes cachées par les eaux de l'océan Atlantique. L'existence de cette crête est connue en 1872, lors d'une expédition sur le navire Challenger. L'objectif des scientifiques était d'étudier si un câble télégraphique pouvait être posé sous l'océan. Ils ont accompli leur tâche et, en plus, ont fait une découverte très importante pour la communauté scientifique.

La dorsale médio-atlantique est au milieu et représentée en rouge

Au début de l'article, nous avons déjà découvert qu'en basIl n'y a pas de roches lourdes dans l'océan Atlantique qui pourraient pousser les continents américain et l'Eurasie dans des directions différentes. Pour découvrir la vraie raison de ce phénomène, un groupe de scientifiques britanniques a abaissé 39 sismomètres dans l'océan, qui ont pu raconter les processus qui se produisent à une profondeur de 410 à 600 kilomètres. Il s'est avéré que les continents divergent en raison du fait qu'entre les plaques il y a un "gonflement" du manteau - la couche de notre planète, qui est située sous la croûte, c'est-à-dire la coquille la plus haute. Cette couche occupe 80% du volume de la Terre et tous les processus qui s'y déroulent affectent l'apparence de la planète.

Voir aussi: Qu'y a-t-il à l'intérieur de la Terre?

Qu'est-ce qui change la face de la Terre?

Selon l'auteur de l'étude Mike Kendall(Mike Kendall), le résultat de leurs travaux modifie grandement l'idée des scientifiques sur les raisons du mouvement des plaques lithosphériques. Auparavant, on croyait que dans des endroits comme l'océan Atlantique, les continents divergent en raison de roches lourdes. On sait maintenant que d’autres forces jouent un rôle important dans ce processus. Cependant, les scientifiques savent depuis longtemps que le mouvement des plaques lithosphériques se produit du fait que leur partie inférieure inégale adhère fermement au manteau, qui ne peut pas rester immobile. C'est à cause de ces processus que notre planète aujourd'hui est complètement différente d'il y a des millions d'années, à l'époque des dinosaures.

Vous pouvez découvrir à quoi ressemblait la Terre il y a des millions d'années sur l'ancien globe terrestre

Nous pouvons dire avec beaucoup de confiance qu'enl'avenir de notre planète changera également. Et la raison en sera non seulement le mouvement des plaques lithosphériques. Les lecteurs réguliers de notre site sont déjà bien conscients que les effets du réchauffement climatique sont déjà observés sur notre planète en raison de la pollution de l'environnement. Et il ne s'agit pas seulement de la disparition d'espèces entières d'animaux et d'incendies réguliers. Les glaciers fondent dans les régions les plus froides de notre planète en raison de l'augmentation constante de la température moyenne de l'air. Lorsqu'elles fondent, elles élèvent le niveau des océans du monde, ce qui à l'avenir pourrait laisser de nombreuses villes côtières sous l'eau. Déjà en 2050, Shanghai en Chine, où vivent beaucoup de gens, risque d'être inondée. Vous pouvez en savoir plus sur ce danger sur ce lien - mon collègue Lyubov Sokovikova a tout expliqué en détail.

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Et tout cela est loin d'être une blague, car certainsles villes sont depuis longtemps sous l'eau. Par exemple, en Egypte, il y a une ville d'Héraklion, qui ne peut être visitée qu'en combinaison de plongée. Il n'a été découvert qu'en 2000 par l'archéologue sous-marin Franck Goddio à une profondeur de 10 mètres. L'étude de cette ville est toujours en cours et relativement récemment un temple englouti et un navire avec des trésors y ont été trouvés. Si vous êtes intéressé, lisez cet article.