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Pourquoi les animaux et les gens se sacrifient-ils?

Les biologistes appellent un comportement désintéresséaltruisme animal. Dans la nature, l'altruisme est assez commun. Les scientifiques citent les suricates à titre d'exemple. Lorsqu'un groupe de suricates est à la recherche de nourriture, un animal désintéressé se met en observation pour avertir les parents du danger en cas d'approche de prédateurs. En même temps, le suricate lui-même reste sans nourriture. Mais pourquoi les animaux font-ils cela? En fin de compte, la théorie de l'évolution de Charles Darwin parle de sélection naturelle, qui repose sur la "survie du plus apte". Alors pourquoi dans la nature le sacrifice de soi existe-t-il?

Le comportement altruiste est courant chez les suricates

Machines de survie des gènes

Pendant de nombreuses années, les scientifiques n'ont pu trouver d'explication.altruisme. Charles Darwin n'a pas caché qu'il était préoccupé par le comportement des fourmis et des abeilles. Le fait est que parmi ces insectes, il y a des individus qui ne se reproduisent pas et qui, au lieu de cela, aident à élever la progéniture de la reine. Ce problème est resté sans solution pendant de nombreuses années après la mort de Darwin. Le premier à expliquer le comportement désintéressé en 1976 fut Richard Dawkins, biologiste et vulgarisateur scientifique, dans son livre The Selfish Gene.

Sur la photo, l'auteur du livre «The Selfish Gene», Richard Dawkins, biologiste britannique de l'évolution

Le scientifique a mené une expérience de pensée, suggérantce comportement altruiste peut être expliqué par un type particulier de gène. Plus précisément, le livre de Dawkins est consacré à une vision particulière de l'évolution: du point de vue d'un biologiste, tous les êtres vivants de la planète sont des «machines» nécessaires à la survie des gènes. En d'autres termes, l'évolution ne concerne pas uniquement la survie des organismes les plus aptes. L'évolution de Dawkins est la survie du gène le plus apte grâce à la sélection naturelle, ce qui favorise les gènes qui peuvent le mieux se répliquer à la prochaine génération.

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Comportement altruiste chez les fourmis et les abeillesse développer si le gène d’altruisme de la personne qui travaille aide une autre copie de ce gène dans un autre organisme, par exemple dans le corps de la reine et de sa progéniture. Ainsi, le gène de l'altruisme fournit sa représentation dans la génération suivante, même si l'organisme dans lequel il se trouve ne produit pas sa propre progéniture.

La théorie du gène égoïste de Dawkins a résolu le problèmele comportement des fourmis et des abeilles, sur lequel Darwin réfléchit, mais en élève un autre. Comment un gène peut-il reconnaître la présence du même gène dans le corps d'un autre? Le génome des frères et sœurs comprend 50% de ses propres gènes et 25% des gènes du père et 25% de la mère. Par conséquent, si le gène de l'altruisme «oblige» une personne à aider son parent, il «sait» qu'il a 50% de chances qu'il aide à se copier. C'est ainsi que l'altruisme s'est développé chez de nombreuses espèces. Cependant, il existe un autre moyen.

Expérience de la barbe verte

Pour souligner comment le gène de l'altruisme peutPour se développer dans le corps sans aider ses proches, Dawkins a proposé une expérience de pensée appelée "barbe verte". Introduisons un gène avec trois caractéristiques importantes. Tout d'abord, un certain signal devrait indiquer la présence de ce gène dans le corps. Par exemple, une barbe verte. Deuxièmement, le gène doit pouvoir reconnaître un signal similaire provenant d’autres. Enfin, le gène devrait pouvoir «diriger» le comportement altruiste d'un individu vers un autre à la barbe verte.

Sur la photo, la fourmi altruiste qui travaille

La plupart des gens, y compris Dawkins, considérésl'idée d'une barbe verte en tant que fantaisie, et non comme une description de tous les gènes réels trouvés dans la nature. Les principales raisons en sont la faible probabilité qu'un gène possède les trois propriétés.

Malgré l’apparence fantastique, au cours des dernièresannées en biologie, il y a eu une véritable avancée dans l'étude de la barbe verte. Chez les mammifères comme nous, le comportement est principalement contrôlé par le cerveau. Il est donc difficile d’imaginer un gène qui fait de nous des altruistes, qui contrôlent également le signal perçu, tel que la présence d’une barbe verte. Mais dans les microbes et les organismes unicellulaires, tout est différent.

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En particulier, au cours de la dernière décennie pour étudierL’évolution sociale a commencé sous un microscope pour faire la lumière sur le comportement social étonnant des bactéries, des champignons, des algues et d’autres organismes unicellulaires. Un exemple frappant est l'amibe Dictyostelium discoideum, un organisme unicellulaire qui répond au manque de nourriture en formant un groupe de milliers d'autres amibes. À ce stade, certains organismes se sacrifient altruistiquement pour former une tige solide qui aide les autres amibes à se disperser et à trouver une nouvelle source de nourriture.

Voici à quoi ressemble l'amibe Dictyostelium discoideum

Dans une situation similaire, le gène unicellulairepeut vraiment se comporter comme une barbe verte dans une expérience. Un gène situé à la surface des cellules est capable de s’attacher à ses copies sur d’autres cellules et d’exclure des cellules qui ne correspondent pas au groupe. Cela permet au gène de garantir que l'amibe qui a formé le mur ne mourra pas en vain, car toutes les cellules qu'elle aide auront des copies du gène d'altruisme.

Quelle est la fréquence du gène de l'altruisme dans la nature?

Etudier les gènes de l'altruisme ou de la barbe verteencore à ses balbutiements. Aujourd'hui, les scientifiques ne peuvent pas dire exactement à quel point ils sont communs et importants dans la nature. Le fait que la parenté des organismes occupe une place particulière à la base de l'évolution de l'altruisme est évident. En aidant les parents proches à se multiplier ou à élever leur progéniture, vous garantissez ainsi la survie de vos propres gènes. Ainsi, un gène peut garantir qu'il aide à se répliquer.

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Le comportement des oiseaux et des mammifères suggère également que leur vie sociale est centrée sur leurs proches. Cependant, les invertébrés marins et les organismes unicellulaires sont un peu différents.

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