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Pourquoi les loutres ont-elles tant éternué?

Bien que nous sachions que le réchauffement de l’Arctique est mauvais pour la santé.les animaux qui y vivent, cette région se réchauffe trois fois plus vite que le reste de la planète et est encore mal comprise. Une nouvelle étude réalisée à l'Université de Californie, Davis, met en lumière les effets néfastes de la fonte des glaces sur les mammifères arctiques: grâce à la fonte des glaciers, les animaux aident les microbes à se propager dans de nouveaux lieux exotiques. En d'autres termes, moins il y a de glace, plus il y a de lieux de baignade et d'échange de microbes. Les résultats de l'étude suscitent de vives inquiétudes: le virus qui affecte les mammifères de l'Arctique peut devenir une véritable épidémie.

Une loutre est assise dans la neige et ne veut pas faire mal

L'étude a commencé avec un peu inattenduévénements. En 2004, des scientifiques ont découvert le virus de la peste porcine (PDV), une maladie très contagieuse associée à la rougeole et au distemper canin, parmi une population de loutres de mer du nord du Pacifique. Jusque-là, PDV était censé se limiter à l’Atlantique. Les chercheurs se sont intéressés à la possibilité que le contact entre les animaux, auparavant impossible, puisse transmettre le virus dans l'océan Pacifique.

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Pour répondre à cette question, l'équipeLes chercheurs ont étudié des données échantillonnées sur plusieurs espèces de loutres de mer, d'otaries et de phoques dans les deux régions entre 2001 et 2016. Ils ont analysé des échantillons de données indiquant si les animaux étaient exposés ou infectés par le PDV. Les scientifiques ont identifié la présence répandue et l’infection à PDV chez les animaux de l’océan Pacifique Nord, qui ont atteint leur maximum en 2003 et à nouveau en 2009. Ces pics ont coïncidé avec les années où la glace de mer était particulièrement basse dans l'océan Arctique. En règle générale, la glace crée une barrière entre les régions septentrionales de l’Atlantique et de l’Océan Pacifique, séparant les deux réservoirs. Mais pendant ces deux années, des trous assez grands ont été formés pour les animaux nageurs et, éventuellement, pour ses microorganismes pathogènes.

Des scientifiques découvrent que les mammifères arctiques sont en danger

Comment se propagent les microbes dangereux?

La plupart des chercheurs pensent que PDVse transmet d’un animal à l’autre de la même manière que la rougeole se transmet de personne à personne - sous forme de gouttelettes vaporisées de la bouche et du nez. Une grande partie de la transmission de l'infection se produit lorsque les animaux vont sur des pierres ou des terres. C’est alors, par exemple, que lorsqu’on éternue, le virus peut être transmis. Le PDV est extrêmement dangereux pour les phoques de mer. En savoir plus sur les virus et les épidémies sur notre chaîne Yandex.Zen. Il tue jusqu'à la moitié des animaux qu'il a infectés. On sait peu de choses sur la façon dont les espèces du Pacifique Nord vivent pendant une épidémie. Les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur les raisons pour lesquelles l’infection semble atteindre un pic certaines années. Les chercheurs pensent que cela pourrait être dû à la glace de mer et éventuellement à l'immunité du troupeau, qui s'use lorsque les membres du troupeau meurent de vieillesse et sont remplacés par ceux qui n'ont pas encore été exposés au virus.