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Quand allons-nous rouler sur des routes ensoleillées?

L'énergie solaire - ou plutôt ses méthodesse transformer en électricité - provient de partout, pénétrant même dans les coins les plus lointains du globe. Les maisons sont équipées de panneaux solaires, les cellules solaires sont intégrées dans de petits appareils, même collés sur des jaquettes. Pourquoi ne pas les équiper de routes? En fait, les projets de routes solaires attirent beaucoup d'attention du monde entier. Certains promettent même de recharger les voitures électriques en déplacement.

Les Pays-Bas ont construit la première route ensoleilléepiste cyclable en 2014. En janvier, la France a encore plus audacieux: elle a annoncé son intention, pour les cinq prochaines années, de construire 1 000 kilomètres de routes solaires pouvant fournir de l'énergie à cinq millions de personnes.

Ce n'est pas tout. Solmove, une entreprise allemande, envisage d’équiper les routes allemandes de panneaux solaires, et Idaho Solar Roadways a reçu trois séries de financement du gouvernement américain pour tester sa technologie.

«Nous avons des clients intéressés des 50 paysJulie Bursow, co-fondatrice de Solar Roadways avec son mari, l'ingénieur Scott. Elle a expliqué qu'avant de s'attaquer aux routes dégagées, ils avaient testé leurs panneaux dans des zones non critiques: parkings, sentiers, mais aussi sur leur propre route.

«Nous négocions quelques trèsprojets intéressants », dit-elle. Le ministère des Transports du Missouri souhaite installer de tels panneaux dans les zones de loisirs le long de la I-70. Selon les conjoints, les panneaux de verre trempé offrent une adhérence semblable à celle de l'asphalte, supportent le poids des semi-remorques, allument des LED pour le marquage et contiennent des éléments chauffants pour faire fondre la neige et la glace.

Les panneaux solaires peuvent-ils réellement couvrir les routes du futur? Les initiateurs de ce type voient des possibilités infinies, mais d’autres soulèvent des questions de coût, d’efficacité et de durabilité.

«Nous venons de mettre nos panneaux solaires surles chaussées existantes », a déclaré Jean-Luc Gaultier, inventeur de la technologie Wattway, qui sera testé ce printemps en France avant que sa couche de silicium polycristallin ne soit appliquée sur de vraies routes. Gauthier, directeur technique de l'entreprise de construction Colas, s'est dit inspiré par le fait que les routes regardent dans le ciel, ce qui leur permet de collecter de l'énergie solaire.

«Les surfaces qui occupent les routes dans chaquele pays est vraiment immense », a écrit Bursou sur son site internet. "Si vous utilisez cet espace pour doubler les parcs solaires, les conséquences seront très positives, y compris pour le changement climatique." Ils croient que si leurs panneaux sont placés sur des routes et des sentiers américains, le pays produira trois fois plus d’électricité qu’il en consomme.

En outre, ces panneaux pourraient chargertransport électrique, principalement dans les parkings. Si le nombre de routes ensoleillées et le nombre de voitures disposant de l'équipement nécessaire (pour éliminer l'énergie des poêles à induction) étaient suffisants, il serait possible de les charger même en conduisant.

Problème de coût

«En théorie, les routes ensoleillées sont une excellente idée. Mais le problème, c’est le coût », explique Mark Jacobson, professeur d’ingénierie à l’Université de Stanford, qui propose de convertir totalement l’Amérique en énergie renouvelable.

«Si vous écartez la poussière de la route,En particulier la poussière noire des pneus et les gaz d'échappement qui recouvrent rapidement les panneaux, un mouvement continu réduira le rayonnement reçu », explique Jacobson, ajoutant que de tels panneaux devront être remplacés et réparés plus souvent que d'autres.


En outre, bien que l’équipement des routes en énergie solaireles batteries n'engendreront pas de coûts d'acquisition de terrains, comme c'est le cas pour les fermes solaires: ces panneaux ne peuvent pas être pivotés pour une exposition solaire optimale. En général, il craint que la route ensoleillée ne puisse rivaliser en prix.

"Installation de cellules photovoltaïques sur la routeAu début, cela semble être une idée folle », a écrit un cabinet de conseil et de conseil indépendant, IDTechEx, dans un rapport. «Mais une étude plus poussée montre que la plupart des problèmes sont faciles à résoudre et que même avec un faible rendement, l’électricité locale a une utilisation utile.

Malgré les coûts élevés, routes ensoleilléespourrait être parfait pour les endroits où les routes sont pavées pour la première fois, a déclaré Peter Harrop, président de la société. De telles routes ont besoin en premier d’adhérents pour un développement ultérieur

Cependant, il ne s'attend pas à l'apparition de routes ensoleillées à Londres car, dans cette ville, les routes sont souvent excavées pour des travaux souterrains.

Aux Pays-Bas, ils favorisenténergie solaire. La première année, 300 000 motos et vélos ont franchi un tronçon de 70 mètres reliant les deux banlieues d'Amsterdam. Les responsables disent que SolaRoad a produit plus d’énergie que prévu - assez pour alimenter trois familles.

Solar Roadways n'a pas encore résolu les problèmes deprocessus de fabrication, car il est très coûteux de fabriquer des cellules solaires à la main. Néanmoins, des routes avec un tel revêtement seraient très utiles: elles pourraient faire fondre la neige et empêcher l'eau de geler. Cela serait particulièrement utile dans les parcs de stationnement, les porches, les trottoirs et les pistes cyclables.