Espace

À quoi ressemblerait une fusion d'étoiles à neutrons "proche" de la Terre?

Si deux étoiles à neutrons denses se sont heurtéesrelativement proche de la Terre, le kilo résultant brillera jour et nuit avec la luminosité de la lune comprimée en un petit point. «La nuit, ce serait le point le plus lumineux du ciel», a déclaré le physicien Imre Bartos de l'Université de Floride à Gainesville, qui a décrit à quoi cette explosion lumineuse ressemblerait dans une étude publiée le 7 mai sur arXiv.org.

Le premier éclat de lumière et d'énergieles particules, vues en temps réel, sont devenues des priorités en 2017, après que les physiciens ont découvert les ondes gravitationnelles résultant de la collision d'une étoile à neutrons. Cette découverte, qui s'est produite à 130 millions d'années-lumière de nous et n'était visible que par des télescopes, a prouvé que le kilon vaporisait l'univers d'éléments lourds: or, argent, platine et uranium.

À quoi ressemble une explosion de kilons provenant de la Terre?

Bien qu'il soit peu probable qu'un kilon apparaisseproche dans un avenir proche, l’un d’eux est apparu à une distance d’environ 1000 années-lumière du lieu où se trouve maintenant la Terre. Il est vrai que 80 millions d’années se sont écoulées avant la formation du système solaire. Cet événement a peuplé le système solaire avec les éléments qui composent nos planètes aujourd'hui.

"Nous voulions visualiser ce que cela signifiela distance », dit Bartos. Ils ont changé le spectre de la lumière émise par kilon 2017, comme s'il n'apparaissait qu'à 1 000 années-lumière de nous. Au début, il aurait été bleuâtre, mais deviendrait rouge en quelques jours - des fragments d'étoile kilon manifesteraient des vagues de lumière bleuâtres. Environ une semaine plus tard, le kilon ne le sera pas.

Les astrophysiciens estiment que kilon est nési près de la Terre qu'une fois tous les 100 millions d'années. Par conséquent, il est peu probable que nous voyions cela. Mais certains d'entre eux pourraient apparaître dans 4,5 milliards d'années d'histoire terrestre. Et puis, pour toute vie sur la planète, la mort est arrivée. Si un kilon - comme 2017 kilon - libérait un rayon gamma vers la Terre, ce flux de particules de haute énergie détruirait la vie sur Terre.

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