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Que fera le satellite martien MAVEN en 2020?

Au cours des quatre dernières années, cosmiqueL'appareil MAVEN a étudié avec soin l'atmosphère de Mars. Pendant tout ce temps, il a volé à 6 196 km de la surface de la planète, mais en 2020, il assumera une tâche supplémentaire, pour laquelle elle doit descendre plus bas. Le point culminant de l'orbite elliptique de l'appareil se situera entre 6 400 et 4 500 km, ce qui lui permettra de devenir un répéteur de signaux du mobile Mars 2020 au centre de contrôle de la mission au sol.

Pour réduire sa vitesse, l’appareil devraeffectuez une manœuvre de décélération aérodynamique appelée freinage aérobie. Cela signifie que MAVEN se heurtera périodiquement à l'atmosphère de la planète et perdra de la vitesse. Une telle approche lui permettra d’économiser du carburant - on s’attend à ce qu’elle soit suffisante jusqu’à 2030 si elle est utilisée raisonnablement.

En approchant de la planète, l’appareil va faireautour de lui est beaucoup plus de révolutions - 5,3 fois par jour au lieu des 6,8 fois précédentes. De ce fait, il pourra plus souvent entrer en contact avec l'appareil de Mars 2020 et transmettre des informations à la Terre. La proximité du satellite au mobile est nécessaire pour que la connexion soit la plus fiable possible. Il est à noter qu'avec tout cela, il n'arrêtera pas sa mission de recherche et continuera d'étudier les propriétés de la planète.

Ceci est similaire à l'utilisation d'un téléphone mobile - plus vous vous rapprochez de la tour de téléphonie cellulaire, plus le signal est puissant.

Bruce Yakoski, chercheur principal, MAVEN

On s’attend à ce que la manœuvre d’aérobracking soitcontinuer pour les deux prochains mois et demi. Pendant ce temps, il sera capable de voler autour de la planète environ 360 fois, en ralentissant légèrement à chaque contact avec l'atmosphère. Malgré toute la complexité, cette manœuvre est le meilleur moyen de ralentir le véhicule avec une consommation de carburant minimale.

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