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Quelle est la probabilité qu'un astéroïde tombe sur Terre?

Une question intéressante: Combien d'astéroïdes tombent sur Terre? Si, à l'aide d'un télescope, vous regardez, par exemple, la Lune ou la planète Mercure, vous pouvez en conclure que les astéroïdes tombent assez souvent à leur surface. Ils sont littéralement parsemés de centaines de cratères de différentes tailles après la chute. Sur Terre, on trouve également de tels cratères, mais ils sont beaucoup plus petits. Est-ce que cela signifie que les astéroïdes ne tombent presque pas sur Terre?

Notre Terre serait également parsemée de nombreuxcratères, s’il n’ya pas de vent, de pluie, de neige, d’autres phénomènes météorologiques, ainsi que d’activité géologique. Le mouvement des plaques tectoniques, les éruptions volcaniques, les processus de construction de la montagne. Pendant des millénaires, et plus encore depuis des millions d'années, ils sont capables non seulement de "cacher" un cratère de météorite de toute taille, mais également d'effacer des chaînes de montagnes entières dans le sable. N'oubliez pas les roches sédimentaires - de nombreux cratères d'impact sont simplement enfouis sous des couches multimétriques de sédiments organiques. Mais toutes les caractéristiques ci-dessus ne permettent pas de cacher les plus grandes "cicatrices" laissées à la surface de la planète après la chute des plus gros astéroïdes et météorites.

Arizona Crater. L'un des plus grands cratères de météorites sur Terre: diamètre 1219 mètres, profondeur 229 mètres

Astéroïde, météoroïde, météore et météorite - quelle est la différence?

Un peu de théorie. Les astéroïdes sont de petits corps célestes qui sont restés dans notre système solaire après sa formation il y a environ 4,5 milliards d'années. Typiquement, une telle définition est donnée aux objets dont les dimensions sont supérieures à 1 mètre de diamètre. Dans le système solaire, il existe plusieurs endroits de grandes concentrations d'astéroïdes. Ces endroits sont appelés ceintures d'astéroïdes. L'un d'eux - la "ceinture principale" - est situé entre Mars et Jupiter, le second - au-delà de l'orbite de Neptune.

Certains astéroïdes peuvent survoler les nôtresla planète. Si de tels astéroïdes arrivent sur notre planète à une distance de 50 millions de kilomètres, ils sont appelés quasi-terrestres. Les objets potentiellement dangereux sont appelés des objets de plus de 140 mètres, qui peuvent s’approcher de notre planète à une distance de 7,5 millions de kilomètres ou moins.

Objets de moins de 1 mètre de diamètre acceptésappelez meteorodiami. Le plus petit d'entre eux peut peser moins de 1 gramme. Lorsqu'un météoroïde entre en collision avec l'atmosphère de la planète, il commence à ressentir de fortes frictions contre les particules atmosphériques et s'éteint rapidement, laissant une traînée de feu brillante dans le ciel. Ce sentier s'appelle un météore. De plus, si, malgré tout, le météoroïde atteint la surface de la planète dans son ensemble ou se décompose en de nombreuses parties, il est alors appelé météorite. En fait, un astéroïde peut également devenir une météorite.

Pourquoi la recherche d'astéroïdes est-elle si difficile?

Les astéroïdes les plus célèbres se trouvent dansappelées ceintures d’astéroïdes (au-delà des orbites de Mars, Jupiter et Neptune), mais ces régions sont assez bien étudiées. Le problème est que nous ne savons presque rien sur les zones les plus éloignées de l'espace de notre système solaire. Et nous ne pouvons pas imaginer ce qui pourrait se cacher là-bas.

Les astéroïdes sont difficiles à détecter pour un certain nombre de raisons. Les principaux sont: la taille, la forme, la distance de la Terre, leur albédo (combien de lumière réfléchit) et leur vitesse. Essayez de trouver à une distance de plusieurs millions de kilomètres un petit objet plat de plusieurs mètres de taille, se déplaçant à une vitesse de 36 000 kilomètres à l’heure.

Heureusement, la technologie évolue et les astronomesils peuvent déjà prédire que les plus petits objets (de plusieurs mètres) tomberont sur Terre environ un jour ou deux avant de pénétrer dans l’atmosphère de la planète. Et même déterminer le lieu probable de la chute. Les scientifiques peuvent prédire l'approche d'objets plus grands sur plusieurs années.

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Les plus petits objets ne sont généralement pasconstituent une menace réelle. Atteignant notre atmosphère, ils s’y brûlent tout simplement. Un danger beaucoup plus grand peut être des objets de 100 mètres et plus. Ce sont ces astéroïdes qui peuvent causer la plus grande destruction sur Terre, à l'instar des conséquences d'un bombardement nucléaire.

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Combien d'astéroïdes sont près de la terre?

Personne ne dira les données exactes, mais selonprès d'un demi milliard d'astéroïdes de la taille d'un mètre ou plus peuvent être en orbite proche de la Terre. Chaque année, des scientifiques évaluent la probabilité de la chute du plus grand d'entre eux, la Terre.

Représentation schématique d'objets proches de la Terre autour de notre planète (point jaune au centre)

Estimation de la probabilité qu'un astéroïde tombe sur Terreréalisée à l'aide de simulations informatiques sophistiquées. Après avoir découvert un nouvel objet, les scientifiques l'enregistrent dans un catalogue, puis utilisent une modélisation informatique qui calcule de nombreux facteurs: l'orbite actuelle de l'astéroïde, sa taille, sa position actuelle et sa distance par rapport à la Terre, etc. À partir de là, la probabilité d'intersection des orbites de l'astéroïde et de la Terre à un moment donné est prédite. Comme indiqué ci-dessus, les scientifiques essaient de prédire les chances de chute des seuls objets pouvant présenter une menace réelle.

À quelle fréquence les astéroïdes tombent-ils sur Terre?

Selon les statistiques, sur Terre depuis l'espacequelque chose tombe tous les jours. Selon Bruce Betts de la Planetary Society, environ 100 tonnes de divers objets de l’espace pénètrent quotidiennement dans l’atmosphère de la Terre, mais la plupart de ces objets proviennent de grains de sable d’une taille pouvant atteindre 1 mètre. Bien sûr, ils n'atteignent pas la terre, car ils brûlent dans l'atmosphère.

Chaque année, environ 30 petits astéroïdes de plusieurs mètres tombent dans l’atmosphère de la planète. Parfois, des fragments de ces objets tombent sur la terre sous forme de météorites.

Plus grand, à partir de 20 mètres, comme l’un desceux qui ont explosé au-dessus de Chelyabinsk en 2013 volent en moyenne sur Terre une ou deux fois par cent ans. Ce n'est pas un problème global, mais si un tel astéroïde tombe quelque part dans une région densément peuplée, les conséquences ne peuvent pas être qualifiées de plaisantes.

Trace de la météorite Chelyabinsk dans l'atmosphère. Photo 2013

Des objets comme une explosion depuis 111 ansDe retour dans l'atmosphère dans la région de la rivière Podkamennaya Tunguska, tombez sur la Terre une ou deux fois par millier d'années. Selon les derniers scientifiques, sa taille était de 75 mètres.

Si nous parlons de plus gros astéroïdes,mesurant plusieurs centaines de mètres, ils ne tombent pas plus d'une fois tous les quelques centaines de milliers d'années. Les plus gros astéroïdes - de 10 km ou plus (l'un d'entre eux, rappelons-le, ont conduit à l'extinction des dinosaures et généralement de 70% de la vie sur Terre pendant environ 65 millions d'années), selon les scientifiques, ne peuvent pas tomber plus d'une fois tous les 100 millions d'années.

Bien sûr, la chute de tels géants sur Terre serasignifier la fin de notre civilisation entière. Les astéroïdes plus petits peuvent causer de graves destructions locales dans le même pays. Mais on ne peut que spéculer sur les conséquences réelles d'une telle destruction si un astéroïde, même de petite taille, tombe quelque part dans une région industrielle densément peuplée.

Quelle est la probabilité de mourir d'un astéroïde?

Sur la base de ce qui précède, nous pouvons fairela conclusion est que plus l'astéroïde est gros, moins il risque de tomber sur Terre. La menace des astéroïdes est certainement réelle. Mais les chances spécifiques de mourir d'un astéroïde sont bien moindres que le risque de mourir du même éclair. Et il est de 1 sur 280 000. Au moins, selon les experts américains. À propos, vous pouvez gagner à la même roulette avec une probabilité d'environ 1 à 37.

Les experts russes donnent un peu moins optimisteprévisions. Par exemple, selon le directeur général du Centre de défense planétaire, Anatoly Zaitsev, la probabilité qu'un astéroïde tombe sur Terre est égale à la probabilité d'un accident d'avion. Dans le même temps, il note que plus d'une centaine d'astéroïdes de différentes tailles volent au-delà de la Terre à des distances sûres chaque année.

Comment repousser une menace astéroïde?

Les scientifiques du monde entier observent non seulementastéroïdes, mais essayez également de développer des méthodes efficaces pour repousser les menaces réelles des astéroïdes. Par exemple, parmi les moyens possibles, citons: l’utilisation d’armes nucléaires, le pilonnage d’astéroïdes de grande taille avec des engins spatiaux de plusieurs tonnes, la capture d’astéroïdes et leur retrait de la trajectoire dangereuse de l’approche de la Terre.

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