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Que sont les structures cosmiques géantes?

Bien que cela ne semble pas évident, les galaxies ne le sont pasjuste distribué au hasard dans tout l'univers. Au lieu de cela, ils sont regroupés en grands brins séparés par des vides d'espace géants. Chaque brin est essentiellement un mur de galaxies couvrant des centaines de millions d'années-lumière. Fait intéressant, les astronomes ont découvert récemment l'une des plus grandes structures de l'univers connu, et il s'agit d'un mur géant de galaxies d'environ 1,4 milliard d'années-lumière! Compte tenu de la proximité de cette structure massive pour nous, il est surprenant que les scientifiques ne l'aient pas remarqué auparavant. Au cours des dix dernières années, une équipe internationale d'astronomes dirigée par Brent Tully de l'Institut d'astronomie de l'Université d'Hawaï a cartographié la distribution des galaxies autour de la Voie lactée. Les astronomes ont appelé cette structure nouvellement identifiée le «mur du pôle sud», qui se trouve à l'extérieur de Laniakea, un énorme superamas de galaxies, y compris la nôtre.

Notre galaxie se déplace rapidement vers une vaste région de l'espace extra-atmosphérique - le Grand Attracteur.

Le contenu

  • 1 Univers à grande échelle
  • 2 Au-delà de la voie lactée
  • 3 Groupe local de galaxies
  • 4 Le grand mystère

Univers à grande échelle

À plus grande échelle, l'univers ressemble àimmense espace web. Les étoiles se connectent pour former des galaxies, qui sont regroupées en groupes galactiques. De nombreux groupes liés ensemble conduisent à des amas de galaxies, et parfois des amas fusionnent pour créer des amas encore plus grands. Les nombreux clusters réunis, couvrant des centaines de millions, voire des milliards d'années-lumière, semblent former les plus grandes structures de toutes: superamas.

Notre propre superamas - Laniakeya -se compose d'environ 100 000 galaxies, plus de 10 fois plus riches que les plus grands amas connus. Cependant, ces superamas ne semblent être que des structures. Au fur et à mesure que l'Univers vieillit, les composants individuels des superamas se séparent, montrant qu'ils ne sont pas de véritables structures après tout.

Laniakeya et le superamas de galaxies Persée-Poissons voisin. Image: nature.com

Une mer chaude de matière et de rayonnement, étant denseet en expansion, se refroidit au fil du temps. En conséquence, les noyaux atomiques, les atomes neutres et, finalement, les étoiles, les galaxies et leurs amas se formeront sur une durée suffisamment longue. La force irrésistible de la gravité rend cela inévitable, grâce à son effet à la fois sur la matière ordinaire (atomique), que nous connaissons, et sur la matière noire qui remplit notre Univers, dont la nature est encore inconnue.

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Au-delà de la voie lactée

Quand nous regardons dans l'univers - au-delà de notregalaxies, cette image est d'une grande importance. Du moins, cela semble à première vue. Alors que de nombreuses galaxies existent isolément ou sont regroupées en collections de quelques-unes seulement, il existe également d'énormes puits gravitationnels dans l'univers qui attirent des centaines, voire des milliers de galaxies, créant d'énormes amas.

Assez souvent au centre sont supermassifsgalaxies elliptiques, avec la plus massive détectée à ce jour ci-dessous: IC 1101, plus de mille fois plus massive que notre propre Voie lactée.

La galaxie la plus massive connue - IC 1101 - ressemble à ceci.

C'est intéressant: qu'est-ce que le Web cosmique?

Alors, qui est plus grand qu'un amas de galaxies?Les superagrégats sont des amas d'amas reliés par de grands filaments cosmiques de matière noire et normale, dont la gravité les attire mutuellement vers leur centre de masse commun. Vous ne seriez pas seul si vous pensiez que ce n'était qu'une question de temps - c'est-à-dire de temps et de gravité - lorsque tous les groupes qui composent la superamas fusionnent. Lorsque cela se produit, nous pourrons éventuellement observer une seule structure cosmique cohérente d'une masse sans précédent.

Groupe local de galaxies

Dans notre propre quartier, un groupe local,composé d'Andromède, de la Voie lactée, du Triangle et peut-être de 50 galaxies naines plus petites, se trouve à la périphérie du superamas de Laniakea. Notre emplacement nous place à environ 50000000 années-lumière de notre principale source de masse: le massif de la Vierge, qui contient plus d'un millier de galaxies de la taille de la Voie lactée. De nombreuses autres galaxies, groupes de galaxies et petits amas peuvent être trouvés en cours de route.

À une échelle encore plus grande, le cluster de la Vierge estjuste un parmi beaucoup d'autres dans la partie de l'univers que nous avons cartographiée, avec les deux plus proches: le groupe Centaurus et le groupe Persée-Poissons. Là où les galaxies sont les plus concentrées, ce sont les plus gros amas de masse; là où des lignes les relient le long des fils, on trouve des «fils» de galaxies, semblables à des perles, trop fins pour un collier; et dans les grosses bulles entre les filaments, on trouve un énorme manque de densité de matière, car ces régions ont cédé leur masse aux plus denses.

Voir aussi: Des milliards de galaxies naines découvertes dans la toile cosmique

La Voie lactée est entourée d'autres galaxies plus petites.

Si nous regardons notre propre environnement,Ensuite, nous constatons qu'il existe une grande collection de plus de 3000 galaxies qui composent une structure à grande échelle qui comprend nous, Vierge, Lion et de nombreux autres groupes environnants. L'amas dense de la Vierge est le plus grand, représentant un peu plus d'un tiers de sa masse totale, mais il contient de nombreuses autres concentrations de masse, y compris notre propre groupe local, liés entre eux par une gravité invisible et des fils invisibles de matière noire.

Grand mystère

Super, n'est-ce pas? Mais en fait, ces structures ne sont pas réelles. Elles sont pas liés les uns aux autres et ne le sera jamais.Cependant, l'idée même de l'existence de superamas et le nom de la nôtre - Laniakey - persisteront pendant longtemps. Mais rien qu'en appelant un objet, vous ne pouvez pas le rendre réel: dans des milliards d'années, tous les différents composants seront simplement dispersés de plus en plus les uns des autres, et dans le futur le plus lointain de notre imagination, ils disparaîtront du champ de vision. . Tout cela est dû au simple fait que les superamas, malgré leurs noms, ne sont pas du tout des structures, mais simplement des configurations temporaires destinées à être déchirées par l'expansion de l'Univers.