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Vaccination, chimiothérapie, antibiotiques ... Le CRISPR devrait-il être interdit?

Hier, on a appris que plusieurs célébritésles personnes travaillant dans le domaine de l'édition de gènes souhaitent instaurer un moratoire mondial sur l'édition de gènes dans les cellules qui transmettent le changement à la génération suivante. En 2015, après le premier Sommet international sur le gène humain, les organisateurs ont convenu à l’unanimité que la création d’enfants génétiquement modifiés serait «irresponsable» si nous n’étions tout simplement pas certains qu’elle était sûre.

CRISPR: interdire ne peut être autorisé

L'année dernière, le scientifique chinois He Jiankuides embryons édités pour créer deux bébés génétiquement modifiés. D'autres groupes cherchent aussi activement des possibilités d'utiliser cette technologie pour améliorer la vie des gens.

Cela a incité les gens avec des noms dans la régionl'édition de gènes (dont certains ont souscrit à la déclaration de 2015) pour appeler à l'introduction d'un moratoire mondial sur l'édition de toutes les lignées germinales humaines - édition de spermatozoïdes ou d'ovules présentant des modifications héréditaires.

Dans une lettre ouverte publiée dans Nature leCette semaine, des acteurs majeurs du développement de CRISPR, parmi lesquels Emunuel Charpentier, Eric Lander et Feng Zhang, ont rejoint des collègues de sept pays différents, appelant à une interdiction totale de la modification de la lignée germinale humaine, jusqu'à ce qu'un organisme international se soit mis d'accord sur la manière de surveiller cela. Ils ont offert cinq ans pour examiner cette question. Le National Institute of Health des États-Unis a également soutenu cet appel.

Les signataires espèrent que le moratoire mondial volontaire empêchera l’émergence du prochain Jiankui avec une surprise indésirable.

Les scientifiques estiment que le moratoire pour une période de cinq ansdonnera le temps nécessaire pour discuter «des questions techniques, scientifiques, médicales, sociales, éthiques et morales qu'il convient de prendre en compte» avant de mettre CRISPR en pratique. Les pays qui décident d'aller plus loin et autorisent la modification germinale ne doivent pas seulement l'annoncer publiquement, mais aussi participer aux consultations internationales sur la pertinence d'un tel mouvement, ainsi que pour assurer un "large consensus public" dans le pays.

Les signataires de la lettre suggèrent également queLa recherche sur la lignée germinale devrait être autorisée s'il n'y a aucune intention d'implanter des embryons et de produire des enfants. L'utilisation de CRISPR pour le traitement de maladies dans des cellules somatiques non productives (lorsque les modifications ne sont pas héritées) devrait également être acceptable si un adulte participant donne son consentement. L'amélioration génétique devrait être interdite et aucune application clinique ne devrait être envisagée à moins que «ses effets biologiques à long terme soient suffisamment clairs pour l'homme et l'homme».

Nous ne savons toujours pas ce que font la plupartnos gènes, donc le risque de conséquences inattendues - bonnes ou mauvaises - est énorme. Par exemple, la perte du gène CCR5 attribué par Xe dans le but de protéger les enfants du VIH était associée à une augmentation du nombre de complications et au décès de certaines infections virales.

Les modifications du génome peuvent avoir des conséquences imprévues sur les générations futures. «Tenter de changer le look, en fonction de nos connaissances actuelles, serait une manifestation de fierté», déclarent les scientifiques.

Le moratoire proposé est conçu pour les bonnes personnes et il est peu probable qu'il arrête les fraudeurs. Mais une interdiction directe serait trop «dure». Eh bien, espérons que nous trouverons un terrain d'entente dans cette affaire.

Mais qu'en pense le grand public, nous compris?

Avantages CRISPR

Littéralement cette année, CRISPR a montré trois avantages puissants de la procédure de modification génétique - et l’étude de cet outil ne fait que commencer.

Tout d'abord, tous les mêmes génétiquement modifiésles jumeaux de Chine ont peut-être amélioré leur intelligence par inadvertance. Des recherches ont montré que le même changement - la suppression du gène CCR5 - rend non seulement les souris plus intelligentes, mais améliore également la capacité du cerveau humain à récupérer d'un accident vasculaire cérébral, et peut également être associé à de meilleures performances scolaires. L'étude a été publiée dans la revue Cell. Des recherches supplémentaires ont déjà été entreprises pour étudier la relation entre l'élimination du CCR5 et le rétablissement après un AVC.

Deuxièmement, la CRISPR est capable d’affaiblir la réactionle système immunitaire du corps contre les cellules souches, ce qui en fait, "invisible" pour les réactions de défense. Cela a empêché le rejet de greffe de cellules souches. Les scientifiques ont d’abord utilisé CRISPR pour éliminer deux gènes nécessaires au bon fonctionnement d’une famille de protéines appelée complexe majeur d’histocompatibilité (GCGS) de classe I et II.

Lorsque les chercheurs ont transplanté ledes cellules souches de souris en trois parties à des souris incompatibles dotées d'un système immunitaire normal; elles n'ont constaté aucun rejet. Ensuite, ils ont transplanté des cellules souches humaines de construction similaire à des souris dites humanisées - dans lesquelles les systèmes immunitaires sont remplacés par des composants du système immunitaire humain - et n'ont encore rien vu.

Cela suggère que CRISPR peut rendre la transplantation de cellules souches au moins pluripotentes au moins beaucoup plus pratique, réduire le pourcentage de rejet et faciliter le processus d'adaptation aux nouveaux tissus.

Et même si nous disons que CRISPR peut être dangereux, car il peut couper accidentellement des gènes non ciblés, les scientifiques se sont déjà donné la peine de créer un «commutateur» pour l’outil d’édition.

Au début de ce mois une équipe de CalifornieL’Université de Berkeley a réorganisé CRISPR en un outil programmable ProCas9 qui se cache silencieusement dans les cellules jusqu’à ce que des facteurs externes le réveillent - par exemple une infection virale.

Ce «niveau de sécurité supplémentaire» limite les compétences de révision CRISPR à un sous-ensemble de cellules «pour une découpe précise», explique l'auteur de l'étude, David Savage.

De plus, ProCas9 peut potentiellementrépondez aux entrées logiques, telles que «et» ou «non», ce qui signifie qu'elle ne sera activée que si vous suivez un ensemble d'instructions spécifique - par exemple, «cette cellule est cancéreuse» ou «cette cellule est infectée» donnera la réponse «faire un don de cellule» , qui active CRISPR et lui ordonne de couper les gènes nécessaires à la survie. L'étude a été publiée dans la prestigieuse revue Cell.

De toute évidence, l'interdiction directe de l'édition CRISPRpeut être extrêmement dangereux et rejeter la science - imaginez simplement une interdiction directe de la chimiothérapie, des vaccins ou des antibiotiques. Le potentiel de CRISPR n'a pas encore révélé quelques pour cent, mais la puissance de cet outil est déjà claire.

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