Espace

Un astéroïde inhabituel survole la Terre cette semaine: il a une "lune"

La plupart de l'espace "cailloux" quepasser près de la Terre, ce sont des voyageurs solitaires qui se frayent un chemin autour du Soleil et au-delà de notre planète. Mais l’astéroïde 1999 KW4, qui passera près de notre Terre le 25 mai, c’est-à-dire après-demain, est quelque peu différent. On pense que le corps principal de l'astéroïde, d'un kilomètre et demi de large, est suffisamment grand pour qu'un cercle de lune astéroïde plus petit l'entoure.

Un double astéroïde va dire bonjour à la Terre

La plus petite "lune" d'un plus gros caillou lui-mêmeelle-même est assez grande: son diamètre est supérieur à 400 mètres. Si un double astéroïde menaçait la Terre, nous aurions de graves problèmes, mais heureusement, ce n'est pas le cas.

1999 KW4 ne devrait pas être un problème pour nous ici,sur Terre, dans un avenir prévisible, et quand cela aura lieu à côté de nous à la fin de cette semaine, cela se fera à une distance plutôt convenable de 5,3 millions de kilomètres. C'est 13 fois plus loin que notre lune.

Pas si proche, bien sûr, mais pour les astronomes,qui veulent en savoir plus sur cela et les autres astéroïdes de notre système, ce sera un cadeau formidable. Observer cet astéroïde dans le passé a montré qu'il avait une forme de diamant étrange, ressemblant à d'autres astéroïdes bien connus tels que Ryugu.

Ryugu enquête actuellement sur la sonde Hayabus.

Comment ces pierres cosmiques prennent-elles leur forme?et les processus susceptibles d’influencer leur évolution dans le temps demeurent en grande partie inconnus. Dans le cas de KW4 de 1999, l’origine d’une plus petite «lune» qui tourne autour du corps principal intéresse beaucoup les astronomes et les planétologues. De quoi s'agit-il: un morceau d'un astéroïde plus grand qui s'est détaché il y a longtemps, ou un astéroïde voyou tiré par l'attraction gravitationnelle d'un corps plus grand?

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