Espace

Traces d'une deuxième planète faisant le tour du nain rouge Proxima Centauri

Le nain rouge Proxima Centauri est considéré comme le secondprès de la Terre par une étoile après le soleil. Il appartient au système stellaire Alpha Centauri, et la distance de notre planète est de 4,2 années-lumière. En 2016, les astronomes ont appris que la planète Proxima Centauri b tournait autour de cette étoile, ses dimensions étant comparables à celles de la Terre. À présent, les scientifiques ont émis l’hypothèse qu’à côté se situait une deuxième planète de plus grande taille et extrêmement froide.

Pour le moment, les chercheurs n'ont pas de lien directpreuve de son existence, mais les données HARPS du télescope de l'observatoire de La Silla au Chili l'indiquent. Les conclusions sur l'existence de la planète ont été établies sur la base des fluctuations de Proxima Centauri, ce qui suggère que deux objets tournent autour de celle-ci. La force de l'oscillation révèle leur taille et la période - la trajectoire du mouvement.

Après avoir pris en compte toutes les données collectées, les scientifiquessuggère que la masse de la deuxième planète dépasse la Terre jusqu'à six fois. Contrairement à la planète Proxima Centauri b, le deuxième objet est situé loin de la zone habitable de l'étoile, à une distance d'environ 1,5 unité astronomique. La température à sa surface est de -234 degrés Celsius, mais seulement s’il est supposé qu’il s’agit d’un corps noir, chauffé uniquement par une étoile.

Pour le moment, les chercheurs ont l'intention de trouverplus de preuves de l'existence d'une deuxième planète. S'ils le prouvent, il s'appellera très probablement Proxima c et le statut de super-Terre.

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