La technologie

L'expérience de capture de débris spatiaux à l'aide d'un harpon a été couronnée de succès.

Enquête britannique pilote RemoveDEBRISSelon un site Web publié dans un communiqué de presse de l’Université de Surrey, la seconde partie des systèmes de test de collecte des débris spatiaux a été utilisée pour la première fois dans des conditions d’espace capturant l’objet au harpon. Rappelons que lors du premier test effectué en septembre dernier, l’appareil avait capturé la disposition des déchets à l’aide d’un réseau de pêche, montrant pour la première fois le potentiel réel de l’utilisation de technologies similaires pour nettoyer les espaces proches de la Terre.

Selon les estimations actuelles, l’orbite terrestre de la Terreil y a plus de 750 000 objets de plus d'un centimètre et leur vitesse moyenne est supérieure à 40 000 kilomètres à l'heure. Les mêmes estimations indiquent que le poids total de ces objets est supérieur à 7 600 tonnes. Inutile de dire qu'une collision avec l'un d'entre eux peut avoir de graves conséquences pour la plupart des satellites, la Station spatiale internationale, les engins spatiaux habités et sans équipage?

Au cours des dernières années, les scientifiques ont développé plusieursdes dizaines d'options pour les systèmes qui pourraient aider à résoudre ce problème. Par exemple, des physiciens chinois ont suggéré d'installer un puissant laser à bord de l'ISS qui "abattra" les débris spatiaux, alors que les experts de la NASA suggèrent qu'il soit collecté à l'aide de "navires à voiles".

En juin dernier, un exemplaire a été livré à l'IVSCParmi ces solutions, citons la sonde RemoveDEBRIS, conçue pour élaborer des technologies permettant de nettoyer les débris spatiaux autour de l’orbite proche de la Terre. Il a été créé par des ingénieurs britanniques de l'Université de Surrey et d'Airbus dans le cadre d'un projet auquel l'UE a alloué 5,2 millions d'euros.

L'appareil, de la taille d'un petit réfrigérateur,Il comprend la sonde RemoveDEBRIS elle-même, deux plaques métalliques jouant le rôle de modèles de débris spatiaux, un filet, un harpon, une voile, une caméra et des équipements de navigation.

Circuit de sonde RemoveDEBRIS

L'année dernière, des tests réussis ont été effectués.réseau et un radar laser tridimensionnel conçu pour rechercher et suivre les débris spatiaux. Selon Guglielmo Aletti, le superviseur scientifique de la mission, la partie la plus difficile des tests a nécessité près de six mois de préparation. Mais les attentes ont été satisfaites.

Au cours de la dernière expérience, l’équipage de l’ISStesté la capture d'un objet en orbite à l'aide d'un harpon. L'un des murs du Kubsat était utilisé comme planche à ordures installée à une distance de 1,5 mètre de RemoveDEBRIS. Le dernier coup lui a porté avec un harpon à une vitesse de 20 mètres. Cela suffisait pour percer la plaque de métal et la saisir. La vidéo de l'expérience peut être visionnée ci-dessous.

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"Les débris spatiaux peuvent causer le plus graveconséquences pour les systèmes de communication sur Terre si elle entre en collision avec des satellites toujours en activité. Ce projet étonnant a montré que ce problème peut être résolu en utilisant le harpon le plus simple, un outil de travail utilisé par l’humanité depuis des temps immémoriaux », cite Chris Skidmore, ministre britannique de la Science, qui a commenté les tests réussis sur le harpon publiés sur le site de l’Université de Surrey.

Maintenant, l'équipe RemoveDEBRIS se prépare pour la dernièrephase de l’expérience - la destruction de fragments d’ordures pris dans l’atmosphère de la Terre. Il se tiendra en mars de cette année. La sonde devra libérer une voile spéciale qui freine RemoveDEBRIS et la tire dans l’atmosphère, en même temps que des débris ramassés, où ils brûlent.

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