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La plus grande mission de débris de plastique dans l'océan n'a pas fonctionné

En septembre 2018, il a été lancé assezprojet de grande envergure et prometteur The Ocean Cleanup. Il était censé aider à faire face à un problème environnemental très grave: la pollution de l'océan Pacifique par des déchets plastiques. “Sur le papier”, le système proposé par les auteurs du projet semblait très prometteur, mais dans la pratique, The Ocean Cleanup pose de nombreux problèmes et l’opportunité de l’idée est remise en question.

Commençons par rappeler pourquoi l’océanLe nettoyage a été déployé précisément dans l’océan Pacifique: c’est ici qu’il ya plusieurs grands courants océaniques et que des déchets plastiques s’accumulent sur la ligne qui les sépare. Ce groupe s'appelle le Great Pacific Garbage Spot. Sa superficie exacte est inconnue, mais selon des estimations approximatives, elle dépasserait 1,5 million de kilomètres carrés.

Ocean Cleanup a développé un grandun système de tuyaux flottant sous la forme de lettre latine U. Selon l’idée, ces tuyaux devraient dériver avec le flux et collecter les déchets à l’intérieur d’eux-mêmes, qui peuvent ensuite être capturés. La mission a débuté en septembre et les problèmes ont déjà commencé début octobre.

Le premier prototype, System 001, a été lancé dans l'océan.entre Hawaii et la côte californienne. Il était à la dérive et tout était presque comme prévu. Sauf que le système 001 était incapable de retenir des débris de plastique à l'intérieur.


Néanmoins, le système 001 a eu l'avantage d'attraper beaucoup de filets de pêche perdus.

Les experts ont suggéré que le système 001 ne puisse pas contenir de plastique à cause de la différence de vitesse. Le plastique se déplace plus rapidement que le design en forme de U.

«L’appareil devrait fonctionner comme artificiella côte, attrapant du plastique qui tourbillonne au milieu de l'océan, tout comme les déchets qui dérivent sur le rivage », a déclaré Lonneke Holierukhuk, directrice des opérations de Ocean Cleanup.

Maintenant, la largeur d'un système 001 est de 60mètres. Les experts envisagent d’augmenter sa longueur à 70 mètres. Selon New Atlas, ce sera comme si on remplaçait “un petit cerf-volant par un grand.”

Cependant, il est trop tôt pour "enterrer" le projet. Les développeurs affirment qu'il ne s'agissait que du premier échantillon de test et qu'ils étaient prêts pour un tel résultat. Ils analysent actuellement la situation et développent une version améliorée. Le système 002 sera testé en 2020. Le plan de lancement de 60 systèmes de nettoyage des océans et de nettoyage de 90% de la tache de déchets d’ici 2040 n’a pas changé.

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