Général

L'avenir du génie génétique est plus proche que vous ne le pensez.

En novembre dernier, il y avait des nouvelles queque le scientifique chinois a secrètement changé les gènes d'embryons d'une paire de jumeaux chinois et a secoué le monde entier. Cependant, bien que prématurée, l'utilisation de technologies de pointe pour modifier le stock de gènes humains soit devenue un précurseur de la façon dont la génétique modifiera nos soins de santé, notre attitude à l'égard des enfants et, finalement, notre attitude à l'égard de nous-mêmes et de notre espèce. La révolution génétique a déjà commencé, mais nous ne sommes pas prêts à prendre ces technologies prométhéens de manière responsable.

Après avoir déterminé la structure de l’ADN dans les années 1950, Watson,Crick, Wilkins et Franklin ont montré que le livre de la vie est écrit en double hélice dans l'ADN. Lorsque le projet du génome humain a été achevé en 2003, nous avons vu comment réécrire ce livre sur la vie humaine. Des recherches minutieuses combinées à des algorithmes informatiques avancés ont commencé à découvrir de plus en plus ce que font les gènes et comment lire le livre génétique de la vie.

Maintenant, grâce à l'émergence d'outils précisl'édition de gènes - comme CRISPR (lisez ce que c'est) - nous avons compris que le livre de la vie et même toute la biologie peuvent être réécrits. La biologie est devenue une autre forme de technologie de l'information lue, en écriture et fissurée que nous, humains, encodons.

L’impact de cette transformation est principalementressenti dans le domaine de la santé. La thérapie génique, qui comprend l'extraction, la modification et la réintroduction de ses propres cellules humaines, améliorée pour lutter contre le cancer, par exemple, fait déjà des merveilles dans les essais cliniques. Des milliers de demandes ont déjà été déposées auprès des autorités de réglementation du monde entier pour des tests utilisant la thérapie génique pour traiter de nombreuses autres maladies.

Il n'y a pas si longtemps, la première édition a été lancée.gènes de cellules dans le corps humain pour le traitement de relativement simple en termes de génétique du désordre métabolique - syndrome de Hunter. D'autres applications suivront bientôt. Ces exemples sont littéralement les toutes premières étapes de notre transition du système existant de médecine généralisée, basé sur les chiffres moyens de la population, à la médecine exacte, basée sur la biologie individuelle de chaque patient, et à la médecine pronostique, basée sur l'intelligence artificielle, des estimations de la santé future.

Ce changement dans nos soins de santé assureque des millions, puis des milliards de personnes, vont séquencer leurs génomes, jetant ainsi les bases de leur traitement. L'analyse des données volumineuses aidera à développer les génotypes humains (ce que les gènes disent) avec les phénotypes (comment les gènes sont exprimés tout au long de la vie).

Ensembles massifs de génétique et médicalel'information ira au-delà de la simple analyse génétique moderne et comprendra des maladies et des traits humains beaucoup plus complexes qui sont affectés par des centaines ou des milliers de gènes. Notre compréhension de ce système génétique complexe dans le vaste écosystème de notre corps et de notre environnement transformera les soins de santé pour le meilleur et nous aidera à guérir les terribles maladies qui tourmentent nos ancêtres depuis des milliers d'années.

Mais aussi révolutionnaire que cette tâche soit pourmédecine, les conséquences de la révolution génétique dans les soins de santé ne sont que des stations de transbordement menant à leur destination finale: une transformation profonde et fondamentale de notre espèce.

Changement d'espèce humaine

Les premiers aperçus du futur dans lequel nous entrons,peut être vu dans le secteur des tests génétiques axés sur le consommateur. De nombreuses personnes à travers le monde ont envoyé leurs écouvillons de l'intérieur de leurs joues à des entreprises - telles que 23andMe - à des fins d'analyse. Les informations qui leur seront fournies indiqueront des caractéristiques génétiques relativement simples: statut des maladies associées à une seule mutation du gène, couleur des yeux, goût de la coriandre, mais ne tairont pas les caractéristiques complexes: prédisposition sportive, intelligence, personnalité.

Ce ne sera pas toujours le cas. À mesure que les réserves de données génétiques et sanitaires augmentent, l'analyse d'un grand nombre de génomes séquencés permettra de prédire les risques génétiques très complexes de maladies et de traits génétiques, tels que la hauteur, le QI, le tempérament et le style de personnalité. Ce processus, appelé «comptage polygénique», a déjà été réalisé par plusieurs entreprises et deviendra à l'avenir une partie plus importante de notre vie.

La conséquence la plus intéressante de tout cela se manifesteradans notre naissance d'enfants. Avant de décider lequel des œufs fécondés à implanter, les femmes participant au processus de FIV peuvent choisir parmi un petit nombre de cellules extraites d'embryons précédemment implantés et séquencer le génome. Les technologies modernes vous permettent de voir les mutations de gènes individuels et de troubles relativement simples. Le comptage polygénique vous permettra bientôt de voir les embryons au tout début de leur développement et d'évaluer le risque de développer des maladies génétiques complexes ou même la possibilité d'hériter de traits humains complexes. Les éléments les plus intimes de l'existence humaine seront bientôt soumis à une sélection stricte par les parents.

La technologie des cellules souches adultes,sont susceptibles de produire des centaines ou des milliers d’oeufs d’une femme à partir de son échantillon de sang ou de sa greffe de peau. Cela ouvrira la porte à des possibilités de procréation et permettra aux parents de choisir des embryons d'un potentiel exceptionnel parmi un éventail beaucoup plus large d'options.

La complexité de la biologie humaine imposecertaines restrictions quant à l’ampleur de l’édition des gènes sont possibles, mais toute la biologie, y compris la nôtre, est extrêmement flexible. Sinon, comment toute cette biodiversité provient-elle d'une seule cellule il y a quatre milliards d'années? Les limites de notre imagination seront les plus gros obstacles à notre biologie.

Mais tant que nous, les humains, luttons pour le pouvoir des dieux, nous ne sommes pas du tout prêts à l'utiliser.

Jeux avec propre biologie

Les mêmes outils qui nous aideront.vaincre nos pires dépendances, sauver nos enfants, nous aider à vivre plus longtemps et en bonne santé, ils ouvrent également la porte à des abus. Des parents prudents et bien intentionnés ou des États dotés de structures de réglementation faibles ou d'idées agressives qui souhaitent accroître la compétitivité d'un pays peuvent nous plonger dans une race génétique qui minera notre diversité considérable, divisera dangereusement la société et entraînera des conflits dangereux, déstabilisants et même fatals. mettre en péril toute l'humanité.

Mais si le développement de la technologie génétiqueinévitablement, la manière dont tout cela se déroule peut et doit être contrôlée. Si nous ne voulons pas que la révolution génétique détruise notre espèce ou conduise à des conflits fatals entre avoir les bons gènes et les pauvres, ou entre socialement adapté et socialement inadapté, nous devons prendre des décisions intelligentes en partant de nos meilleures valeurs individuelles et collectives. Bien que les technologies qui favorisent la révolution génétique soient nouvelles, le système de valeurs dont nous aurons besoin pour optimiser les avantages et minimiser les dommages causés par ce processus de transformation de masse est développé depuis des milliers d'années.

Et bien que certains scientifiques intelligents et bien intentionnésils allaient déjà discuter de ce qui allait se passer ensuite, même les plus sages des prophètes ne suffisent pas pour prendre des décisions concernant l'avenir de notre espèce. Il sera nécessaire de mener le processus de sa formation au niveau national et même international.

Chaque pays devra développer ses propresdirectives réglementaires pour le génie génétique humain fondées à la fois sur les meilleures pratiques internationales et sur les traditions et valeurs uniques du pays. Cependant, comme nous sommes tous une seule espèce, nous devrons finir par élaborer des directives qui s’appliqueront à nous tous.

L'intersection de la génomique et de l'intelligence artificielleCela peut sembler être de la science fiction, mais c'est plus proche que vous ne le pensez. Bien plus tôt que la plupart des gens ne le reconnaissent, les avantages offerts par les nouvelles technologies et la concurrence entre nous déclencheront une réaction rapide. Avant que cette étincelle ne s’allume, nous avons assez de temps pour nous réunir en tant qu’espèce, pour formuler et traduire en réalité l’avenir que nous verrons ensemble.

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