La technologie

Les satellites SpaceX Starlink peuvent poser un problème pour l'astronomie terrestre

La semaine dernière, SpaceX a lancéLes 60 premiers satellites du futur réseau Internet par satellite à faible coût Stralink, qui comptera jusqu'à 12 000 appareils. Le lancement de satellites compacts pesant 227 kg s'est passé sans problème. Et les habitants de nombreuses régions du monde ont même eu la chance d'observer le «train» de véhicules volant en rangée sur une orbite basse proche de la Terre. Mais, bien sûr, tous ces véhicules, ainsi que les futurs véhicules, seront situés sur l'orbite de notre planète et non dans des rangées aussi ordonnées. Et cela, à son tour, soulève de sérieuses préoccupations parmi les astronomes, qui croient que les satellites Ilona Mask peuvent créer des difficultés pour de nombreux télescopes à travers le monde.

Comme indiqué par l'espace.com, les satellites eux-mêmes en raison de leur compacité n'ont pas une forte réflectivité et ne sont pas aussi clairement visibles dans le ciel à l'œil nu. Et dès que les appareils seront distribués en orbite, ils deviendront encore moins lumineux. Mais le problème est que les astronomes sont habitués à compter non seulement sur leurs propres yeux, mais aussi sur des équipements très sensibles.

Selon l'astronome Alan Duffy de l'Université de technologie de Swinburne (Australie), la constellation orbitale existante de satellites crée déjà des problèmes pour les télescopes au sol.

"Les satellites créent des difficultés pour les observations scientifiques, mais les astronomes ont mis au point des méthodes intelligentes qui permettent de les résoudre", a commenté Duffy.

"Les télescopes optiques, par exemple, les mêmesPan-STARRS, "masque" automatiquement les satellites volant dans leur champ de vision sur les images. Cependant, les radiotélescopes, tels que l'ASKAP australien, ont plus de difficultés. Il est nécessaire de manœuvrer entre les fréquences, sinon l'équipement peut être «masqué» par les signaux de navigation des satellites, comme le même GPS », explique le scientifique.

Selon le bureau de5162 objets artificiels, dont 2 000 sont activement exploités, occupent actuellement l’espace de l’ONU en orbite terrestre. Le déploiement supplémentaire d’un réseau de 12 000 satellites sera sans précédent à tous égards.

Les satellites Starlink vont tuer la radioastronomie au sol

L'environnement dans lequel nous vivons est pleintoutes sortes d'ondes radio: signaux des stations Wi-Fi, tours de téléphonie mobile, réseaux sans fil, émettant une énorme quantité de bruit radio, etc. Mais les satellites posent un problème encore plus grave aux radiotélescopes que tout autre équipement au sol.

"Déploiement complet du réseau satellite Starlink,Cela signifiera probablement la fin des radiotélescopes terrestres à hyperfréquences utilisés pour rechercher des signaux radio très faibles », ajoute Duffy.

«Les formidables avantages offertsMalheureusement, la couverture Internet mondiale par satellite l'emportera sur les avantages de l'astronomie. Par conséquent, nous pouvons très probablement perdre la possibilité d’observer la luminescence résiduelle après le Big Bang et les explosions de la naissance de nouvelles étoiles de la Terre. »

Selon Duffy, les satellites Starlink sont nécessairesprovoquera des interférences radio avec les observations. Le scientifique croit que l’humanité "devrait construire un radiotélescope de l’autre côté de la lune", où elle sera protégée de tout ce bruit radio provenant de notre planète et de son espace proche de la Terre.

En passant, il ne semble pas qu'une solution aux problèmes d'interférences radio qui gêneraient les observations astronomiques ait été trouvée dans SpaceX lui-même.

Même l’année dernière, l’astronome NationalHarvey List, l’observatoire américain de radioastronomie, a envoyé une lettre à la Commission fédérale de la communication (FCC) dans laquelle il exprimait sa profonde préoccupation face au projet Starlink.

Selon Liszt, la coordination entre plusieursLes observatoires nationaux et SpaceX «se sont arrêtés en vain vers la mi-2017, après une évaluation préliminaire et plutôt superficielle par les radioastronomes des problèmes probables et des moyens mis en œuvre par SpaceX pour les résoudre."

L’une des raisons de cette passivité face à ce problèmeLe problème peut s’expliquer par le fait que SpaceX lui-même peut considérer ces 60 premiers satellites Starlink lancés comme des tests. Apparemment, avec le projet jusqu'à la fin, rien n'est encore clair, vous ne devez donc pas vous dépêcher. En outre, en 2015, divers experts et analystes du secteur ont mis en doute la rentabilité de projets tels que Starlink. Cependant, la société a déjà confirmé via Twitter qu'elle prévoyait de lancer jusqu'à six lancements en 2019, au cours desquels de nouveaux satellites seraient lancés.

Satellite Internet SpaceX - Encore plus de malbouffe

Problèmes que les satellites Starlink peuvent créerassociée non seulement à la radioastronomie, mais également à l’écologie de l’espace. Douze mille satellites constituent une énorme pile de nouveaux débris spatiaux potentiels.

"SpaceX propose de placer 12 000 nouveauxsatellites en orbite terrestre basse - où la majeure partie des débris spatiaux. L'utilisation de tous ces appareils en quelques années seulement augmentera de 40% la masse totale des déchets. L’humanité a mis 60 ans à accumuler de tels volumes en orbite. Une énorme augmentation de débris spatiaux nous attend », a déclaré Alice Gorman, archéologue de l’espace à l’Université Flinders (Australie).

En toute justice, il convient de noter que SpaceXEn 2017, elle avait déposé un brevet auprès de la FCC, décrivant des moyens de résoudre les problèmes de débris spatiaux dus à ses satellites, ainsi que des méthodes permettant de retirer rapidement des véhicules de leur orbite, dont la durée de vie (5 à 7 ans) serait presque terminée.

"Les satellites seront chassés de la Terre basseorbite dans l’orbite funéraire, puis descend dans l’atmosphère terrestre et la brûle complètement environ un an après la fin de sa mission », a expliqué la société.

Mais il est peu probable que cela aide, même avant l'achèvementAu cours de leur vie, un satellite ou des satellites de société seront endommagés à la suite d'une collision avec d'autres débris spatiaux présents en orbite terrestre basse. Et comme l'a récemment montré la pratique de la Station spatiale internationale, un simple grain de sable suffit à créer de gros problèmes pour un vaisseau spatial.

"Si les méthodes SpaceX ne fonctionnent pas, alors selonles hypothèses de la société concernant la descente indépendante dans l'atmosphère d'un satellite défaillant prendront environ 5 ans. C'est un temps énorme pour lequel tout peut arriver. Pendant ce temps, un satellite qui ne fonctionne pas peut être détruit au sol par des collisions avec d'autres objets de débris spatiaux, ce qui entraînera une augmentation de son volume en orbite », a expliqué Gorman.

Un seul de ces incidents peut déclencher un ensembleune cascade d'événements destructeurs, le soi-disant syndrome de Kessler - un développement hypothétique d'événements en orbite proche de la Terre, décrit en détail par le consultant de la NASA Donald Kessler en 1978, lorsque des débris spatiaux résultant de nombreux lancements de satellites artificiels conduisent à une inadéquation totale de l'espace proche pour une utilisation pratique.

"Sur le problème des débris spatiaux très souventferme les yeux. Selon une estimation, au moins 40% de toutes les missions et lancements spatiaux ne respectent pas les directives de l'ONU pour réduire l'apparition de nouveaux déchets en orbite », a déclaré Gorman.

«SpaceX offre les bonnes mesures pour s’éloigner deorbites de satellites usés, ainsi que des méthodes permettant d'éviter les collisions. Mais comment cela fonctionnera-t-il dans la pratique avec autant de nouveaux satellites? »

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