La technologie

SpaceX a réalisé le premier test d'un premier prototype du vaisseau spatial Starship

Société SpaceX a effectué des tests statiquesL'un des trois moteurs Raptor installés sur le modèle volant Starhopper, qui devrait à terme constituer la base du développement du nouveau vaisseau spatial Starship, a déclaré le chef de l'entreprise, Ilon Musk, sur sa page Twitter. Le moteur a démarré à court terme dans le cosmodrome d’une nouvelle société en construction à Boca Chica, au Texas. Dans le même «Twitter», le responsable de SpaceX a confirmé que le nom officiel du prototype de vaisseau spatial Starship était Starhopper.

“Starhopper a réalisé le premier petit saut. Tous les systèmes fonctionnaient parfaitement », a écrit Musk sur sa page Twitter et a accompagné le message d'une courte vidéo de l'un des témoins.

Starhopper compléta le saut d'obstacles. Tous les systèmes verts. https://t.co/0m5Bm5slD2

- Elon Musk (@elonmusk) le 4 avril 2019

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À en juger par les informations disponibles auprès de nombreuxsources qui ont regardé cet événement, le test n'a pas duré plus d'une minute. Par exemple, la vidéo ci-dessus a été fournie par l'un des employés de l'entreprise, dont le bureau est situé à proximité du port spatial SpaceX en construction. Les tirs ont été effectués à une dizaine de kilomètres de la scène.

Plus d'informations sur les testsMalheureusement pas encore. Mais, comme le suggère le portail Space.com, pour le test, un seul des trois nouveaux moteurs Raptor installés sur le modèle Starhopper a probablement été lancé. La séparation du modèle de la surface, apparemment, était très petite, car elle était fixée par des mécanismes de maintien (éventuellement des chaînes ou des câbles).

Les premiers essais au feu de la version amélioréeLes moteurs Raptor pour le prototype du vaisseau spatial et dans la perspective du vaisseau spatial lui-même ont eu lieu début mars de cette année. Le fait que le premier test Starhopper sera réalisé uniquement avec l'utilisation d'un moteur, a déclaré Musk le 17 mars. Après cela, il a ajouté que les tests suborbitaux du modèle volant seraient effectués à l'aide de trois moteurs Raptor.

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Rappelons que Starhopper estUn prototype suborbital permettant de tester les concepts de nouvelles technologies dont SpaceX aura besoin pour créer un nouveau gigantesque vaisseau spatial de 100 places et son premier étage (accélérateur) Super Heavy. Apparemment, le nom Starhopper était formé de deux mots: le nom du futur vaisseau Starship et la fusée Grasshopper. Rappelons que ce dernier, tout comme Starhopper, était pour SpaceX un outil d’élaboration de technologies de lanceurs réutilisables. En fonction de cette configuration, le lanceur Falcon 9 a été mis au point. Il est désormais utilisé pour amener divers engins spatiaux en orbite proche de la Terre, acheminer des marchandises vers l'ISS et, dans un avenir proche, pour acheminer de nouveaux équipages vers la Station spatiale internationale retour sur Terre.

Prototype Starhopper assemblé à partir de tôles d'acier eta un diamètre d'environ 9 mètres. En outre, pour une meilleure aérodynamique, la société a créé une partie supérieure conique (carénage) d’une hauteur de 39 mètres pour un modèle volant. En janvier de cette année, à cause des vents violents, la partie supérieure est tombée du modèle et a été sérieusement endommagée. Elle a été envoyée en réparation, ce qui sera retardé de plusieurs mois. Plus tard, Musk a déclaré, pour les premiers tests, la partie supérieure de Starhopper n’est pas requise. C'est pourquoi sur la vidéo ci-dessus, la mise en page ne ressemble pas du tout à ce que nous pouvions voir dans les photos et les rendus précédents. Pour le tester, il était recouvert d'un bouclier.

SpaceX veut utiliser le nouveauVaisseau spatial pour la colonisation de Mars, ainsi que pour des mouvements rapides dans les conditions de l'atmosphère terrestre et d'autres tâches. La société a déjà signé un contrat avec le premier passager de ce vaisseau spatial - le milliardaire japonais Yusaku Maedzawa. Selon lui, lors du premier vol de Starship autour de la Lune, qui devrait avoir lieu en 2023, Maedzwa aimerait se joindre au groupe de personnes des professions créatives qu'il a choisies.

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