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La voile solaire LightSail 2 a contacté la Terre avec succès. Et ensuite?

Tout type de carburant est pour les satellitescoûteux et lourds, de sorte que les scientifiques tentent de les mettre en mouvement de manière alternative. La société planétaire, impliquée dans des projets spatiaux depuis 1980, propose l'utilisation de voiles dites solaires, capables de pousser l'appareil à travers les particules de lumière émises par le soleil. La technologie est actuellement testée sur les satellites LightSail - la seconde version a été mise sur orbite fin juin 2019 avec le lanceur Falcon Heavy et vient d'être connectée à la Terre.

Grâce au signal reçu le 2 juillet,les chercheurs étaient convaincus de l'efficacité de l'appareil. Les messages satellites étaient des indicatifs d’appel sous forme de code Morse et ont été envoyés sur Terre par une antenne radio récemment déployée. Maintenant, lorsque le personnel de la Planetary Society s’assure que le satellite n’est pas brisé et prêt à fonctionner, il peut lui donner le commandement de révéler l’élément principal: la voile solaire.

Satellite LightSail 2 est prêt à ouvrir la voile solaire

L'appareil lui-même a la taille d'un petit painpain, mais la surface de la voile ultra-mince avec quatre panneaux est autant que 50 mètres carrés. Après ouverture, la voile commencera à recevoir les particules élémentaires de lumière, les photons émis par le soleil. Ce sont ces minuscules particules qui vont pousser l'appareil dans la bonne direction. Les chercheurs estiment que cette technologie sera particulièrement utile pour Kubsat - des satellites ultra-petits, dans lesquels chaque gramme de poids est important.

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Après cela, les chercheurs pendant 30 jourssurveillera le mouvement de l'appareil en orbite terrestre. Si elle se déplace sans déviations, l'efficacité de la voile solaire sera enfin prouvée. Il est possible que ce satellite devienne partie intégrante des futurs satellites, qui ne dépendront plus du carburant et pourront fonctionner longtemps.

Le premier satellite à voile solaire

Il est à noter que LightSail 2 n’est pas le premiervaisseau spatial se déplaçant à l'aide d'une voile solaire. En 2010, le satellite IKAROS a été lancé sur orbite terrestre, mais deux ans plus tard, il est tombé en veille prolongée car il ne pouvait pas capter la lumière du soleil.

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