La technologie

"Shatdaun" aux États-Unis obligé de reporter le développement du premier module de la station orbitale lunaire Gateway

Suspension de cinq semainesLes agences gouvernementales américaines ont retardé de trois mois le développement du premier élément de la station spatiale orbitale lunaire Gateway, la NASA Aerospace Agency, selon Space News, faisant référence à un document publié le 26 février sur le site Web des marchés publics américain Federal Business Opportunity. Le délai affectera le temps de lancement du module, a déclaré la source.

Selon le concept actuel (présenté en 2018), la passerelle de la station orbitale lunaire comprendra 9 modules. Dans un document publié par la NASA, la NASA informe les organisations contractantes potentielles que le développement du premier module prévu, le moteur électrique (élément de propulsion et de propulsion, PPE), a été reporté. L'Agence a en fait suspendu ses travaux et, en particulier, la réception des demandes et des propositions techniques et de conception pour une période de 35 jours en décembre et janvier de cette année en raison de «l'effondrement» du gouvernement. Initialement, la NASA était censée analyser toutes les propositions et signer des contrats avec des sous-traitants pour le développement de composants du module moteur électrique en mars, mais l'agence annonce maintenant que la commission d'experts du projet ne pourra commencer à analyser et évaluer les propositions que d'ici la fin du mois de mai.

Une source d'information rapporte que le retard entraîneraL'effet domino semble être présent à toutes les étapes du développement du module EPI, y compris sa conception, son assemblage et ses tests, et est également reporté à une date ultérieure et à la date prévue de son lancement dans l'espace. Un document publié par la NASA indique que l'agence "conformément au changement d'horaire, reporte l'heure de lancement de septembre 2022 à une autre date, mais au plus tard le 31 décembre 2022".

À la mi-novembre de l'année dernière, la NASA a annoncéle début de l'acceptation des demandes de participation au développement du module EPI. L'agence a décidé de développer le module non pas par elle-même, mais aux dépens d'un ou plusieurs contractants avec lesquels l'agence va conclure les contrats correspondants. Toutes les tâches de développement, de création et de test du module leur incomberont. Selon les concepts présentés précédemment, le module devrait avoir une masse d'environ 7 à 8 tonnes, être contrôlé par des moteurs à ion de 12 kW et fournir à la centrale une énergie de 40 kW produite par des panneaux solaires. Des demandes antérieures de l'agence indiquaient que le module utiliserait également des moteurs chimiques fonctionnant à l'hydrazine, ainsi qu'un réservoir contenant 2 000 kg de xénon. La durée de vie calculée du module doit être d'au moins 15 ans. De plus, il est prévu d'utiliser une station de communication dans le module.

Plus tôt ce mois-ci, l’agence a rapporté quepar contre si les futurs contractants proposent d’utiliser des technologies déjà utilisées dans les satellites de communication commerciaux dans le module EPI, mais incitent les entreprises à éviter les propositions trop spécifiques pouvant nécessiter un réexamen du concept de module et du coût estimé de son développement.

"Le module de moteur électrique ressemblera beaucoup àsatellite de communication, nous avons donc éliminé toutes les exigences strictes que nous avons habituellement imposées lors de la mise au point de systèmes devant être utilisés dans le cadre de véhicules destinés à des missions habitées. De cette manière, nous pourrons tirer parti des développements déjà existants dans le secteur des communications commerciales », a déclaré Bill Gerstenmayer, responsable du programme sur l'exploration de l'espace par l'homme lors de la table ronde de la NASA le 14 février.

Selon la NASA, les conditions proposéesla coopération avec des entreprises privées profitera immédiatement à toutes les parties qui participeront au projet. L’agence sera en mesure d’obtenir rapidement un module prêt à l’emploi et les entreprises auront à leur tour accès aux technologies de pointe des systèmes de propulsion, qu’elles pourront utiliser dans leurs satellites de nouvelle génération.

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