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Scientifiques: les dinosaures ont attrapé le temps de la formation des anneaux de Saturne

Selon les scientifiques, l'âge de Saturne estenviron 4,5 milliards d'années. On pensait que ses bagues s'étaient également formées il y a longtemps, mais de nouvelles recherches d'astronomes suggèrent qu'elles sont apparues il y a 10 à 100 millions d'années, à l'époque des dinosaures. La nouvelle découverte a obligé les scientifiques à reconsidérer leurs points de vue sur la théorie de la formation de la planète et de ses anneaux en particulier. Ils ont même pensé à envoyer une nouvelle sonde de recherche sur la planète.

La découverte a été faite au cours de l'examen des donnéesenvoyé par la sonde Cassini brûlé dans les couches atmosphériques de Saturne. Les informations ont été collectées lors de la phase finale de la mission de l'appareil, qui a effectué 22 vols entre la planète et le ring. La trajectoire du mouvement lui a permis de mesurer la force du champ gravitationnel de la planète et d’envoyer librement ces informations à la Terre.

Grâce à elle, les scientifiques ont appris la masse totale des anneaux: 15 quintillions de kilogrammes. La découverte a impressionné les scientifiques, car ce chiffre est environ 7 000 fois moins que la masse de la Lune et environ 0,4 fois la masse d'un petit satellite de Saturne appelé Mimas. Par la suite, des scientifiques ont émis l’opinion que les anneaux sont encore très jeunes et qu’ils ne se sont pas formés il ya plus de 100 millions d’années.

Auteur principal de l'étude Luciano Aieszadhère à la théorie selon laquelle les anneaux ont été formés après la collision de la planète avec un autre objet de grande taille, qui s'est effondré en morceaux et uniformément distribué en orbite. En outre, il existe d'autres théories sur leur formation - par exemple, elles pourraient résulter de la forte attraction de Saturne, qui a fait tomber ses anciens satellites sur sa surface. On pense aussi que la planète n’est tout simplement pas capable d’attirer la poussière et les petits fragments qui forment les planètes, et donc simplement de les garder à proximité.

Selon la chercheuse Kelly Miller,L’âge exact des anneaux peut être déterminé en obtenant davantage de données sur la composition des anneaux. Malheureusement, pour le moment, il est extrêmement difficile de le faire - les astronomes devront envoyer une nouvelle sonde à la planète, dont la tâche principale sera de collecter des échantillons des anneaux.

Rappelons que la dernière étape de l’enquête mission "Cassini" s’est déroulée le 26 avril 2017. Vous trouverez plus d'informations sur cet événement dans notre documentation spéciale.

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