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L'araignée pétrifiée peut briller les yeux même après des millions d'années

Quand les archéologues rapportent avoir trouvé des restesde n'importe quel animal, nous parlons généralement d'os fossiles. Cependant, les chercheurs parviennent également à détecter les corps d'insectes anciens, et le plus souvent, ils se trouvent à l'intérieur de l'ambre. Cette nouvelle est une exception rare, alors qu’une équipe de scientifiques de l’Université du Kansas a découvert le corps pétrifié d’une ancienne araignée qui, apparemment, s’est enfoncée il ya 110 millions d’années. Une mort inhabituelle l'a aidé à conserver la capacité intéressante de ses yeux à ce jour.

Il s’agit de leur capacité à réfléchir la lumière quia aidé les prédateurs à chasser dans le noir. Il appartenait à l'espèce Lagonomegopidae, et dans ses grands yeux se trouvait un choroïde appelé tapetum. Reflétant la lumière, elle aida l'araignée à voir sa proie - la même caractéristique, d'ailleurs, que possèdent les chats domestiques ordinaires.

Le fossile a été trouvé en Corée du Sud, à savoirdans la ville de Jinju. L'équipe de chercheurs pense que la capacité des yeux à réfléchir la lumière a été préservée grâce aux conditions de stockage particulières du corps. Si l'araignée était gardée dans l'ambre, le tapetum de ses yeux aurait été détruit par diverses bactéries. Très probablement, l'araignée est simplement confondue dans les algues et noyée dans l'étang. En raison du manque d'oxygène, il s'est transformé en fossile, c'est pourquoi il est si bien conservé.

Certains fossiles rendent les scientifiques sérieuxà réfléchir. Par exemple, en 2018, les chercheurs d'universités de différents pays n'ont pas pu identifier les restes d'une créature mystérieuse âgée de 1,5 milliard d'années. Il appartient à un groupe d'animaux peu étudié appelé Chancelloriidae, mais les scientifiques ne savent pas quelle branche de l'arbre de vie l'écrire.

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