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Notre galaxie n'était pas un disque plat, comme on le pensait auparavant.

Les résultats de l'étude du groupe internationalLes astronomes, publiés dans la revue Nature Astronomy, affirment que notre propre galaxie, la Voie Lactée, ne ressemble pas du tout à une "crêpe" plate, comme cela avait été envisagé précédemment. Plus près des bords de la galaxie devient plus "accordéon" compressé ou froissé. Les scientifiques pensent que cette découverte nous obligera à reconsidérer nos cartes d'étoiles actuelles.

Puisque nous sommes à l'intérieur de la voie lactée, nousincapable de voir la forme complète de notre galaxie. C'est comme si on était assis à l'intérieur d'un sous-marin et qu'on essayait de déterminer la taille de l'océan, disent les scientifiques. Par conséquent, nous comparons souvent notre galaxie avec la galaxie voisine d'Andromède. Peut-être qu'Andromeda est un peu plus grand que notre Voie Lactée, mais les deux galaxies appartiennent au type spirale et, de l'avis, les astronomes ont presque le même âge.

Au cours de la nouvelle étude de l'astrophysiquea confirmé que notre galaxie ne ressemblait pas à une crêpe plate ni à la lettre S, comme indiqué précédemment, de cartes de la distribution de l'hydrogène, et avait une forme bizarre, dont les bords sont tressés dans une spirale inhabituelle froissée et comprimée.

L'observation de plusieurs milliers d'étoiles situées dans ses régions extérieures a contribué à confirmer la forme inhabituelle de notre galaxie.

"Il est très difficile de déterminer la distance entre le Soleil etles parties extérieures du disque galactique de la Voie Lactée, sans avoir une idée précise de son aspect réel », commente Xiaodian Chen de l'Observatoire national d'astronomie de l'Académie chinoise des sciences.

Une des méthodes pour mener de tellescalculs associés à l'observation d'étoiles variables de céphéides. La particularité des Céphéides est que leur brillance augmente d'abord très doucement et progressivement, puis diminue en raison de processus internes à l'intérieur de leurs profondeurs. La fréquence et la force de ces pulsations dépendent de la luminosité absolue de l'étoile, ce qui permet aux astronomes de les utiliser pour mesurer des distances dans l'espace, y compris la distance qui nous sépare des différentes parties de la Voie Lactée.

Le nombre de céphéides connues dans le centre et lointaincertaines parties de la Voie lactée sont relativement petites, ce qui incite les astronomes à rechercher activement de telles étoiles dans l'espoir de comprendre comment sont organisés le cœur de la galaxie et les régions les plus éloignées. Mais cela est difficile à réaliser à cause des accumulations denses de poussière et de gaz autour de ces régions de la Voie Lactée. Le télescope spatial infrarouge WISE a aidé à résoudre le problème.

"Nous avons utilisé des observations infrarouges,L'observatoire spatial infrarouge WISE a permis de «casser» la poussière et les gaz et de déterminer la distance avec les céphéides avec une précision de moins de 3 à 5%, un niveau sans précédent selon les capacités actuelles », commente Richard de Grace de l'Université de Macquarie à Sydney (Australie). .

À l'aide d'images du télescope WISE, les astronomesa calculé la distance et la position exactes de près d’un millier et demi d’étoiles variables et les a utilisées pour établir une carte tridimensionnelle plus précise des manchons de la Voie lactée. Les chercheurs suggèrent que la courbure détectée sur les bords de la galaxie peut être expliquée par le fait que la partie interne du disque, en rotation, tire la bague externe derrière elle, ce qui provoque une torsion.

Les scientifiques ajoutent que l'harmonica noté sur les bords de la Voie Lactée ne s'observe pas dans le même Andromède, mais se trouve parmi d'autres galaxies spirales découvertes au cours de la dernière moitié du siècle.

La découverte d'une forme aussi inhabituelle de notre disqueLes galaxies, selon de grace et ses collègues, expliquent de nombreuses bizarreries dans le comportement des étoiles sur leurs marges et aideront à clarifier leur position, leur âge et leurs autres propriétés.

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