Espace

Sur les satellites avec des océans les étrangers ne peuvent pas rechercher

Depuis plus de deux décennies, les scientifiquesils se demandaient si la vie extraterrestre pourrait s'épanouir au plus profond de la croûte de glace que pourraient se vanter les satellites de notre système solaire extérieur. Des missions spatiales telles que Galileo sur Jupiter et Cassini sur Saturne ont mis en évidence le fait que certaines des lunes cachent des océans planétaires, alimentées par la gravité des planètes géantes, sur les orbites desquelles elles tournent. Et les chercheurs océaniques, situés beaucoup plus près de chez eux, ont découvert des communautés dynamiques vivant dans l’obscurité autour d’objets géologiques situés au fond de l’océan.

Combinez ces deux faits et présentez facilementmers extraterrestres infestées de microbes. Cependant, la nouvelle étude s’intéresse davantage à la race elle-même et suggère que ces mondes sont peut-être morts à l’intérieur - non seulement sur le plan biologique, mais aussi sur le plan géologique.

Océans satellites

"Nous nous demandions à quoi ça ressembleraitSi vous étiez dans un sous-marin et que vous pouviez survoler le fond des océans en Europe (satellite de Jupiter) », explique l’auteur principal Paul Byrne, géologue planétaire à la North Carolina State University.

C'était sur le fond marin que les astrobiologistes espéraienttrouver de l’eau de mer chauffée et riche en minéraux qui s’échappe dans l’océan, comme des sources hydrothermales et des fumeurs noirs sur Terre. Dans nos océans, ces éléments favorisent la prolifération de microbes, qui peuvent se nourrir de produits chimiques qui se forment sur le site, où pierres chaudes et eau de mer se mélangent constamment. Si de telles structures sont trouvées dans les mondes océaniques extraterrestres, la perspective de retrouver la vie sur des planètes éloignées du Soleil sera plus proche de la réalité.

«J'espérais que nous serions en mesure de décrire ce à quoi ressemblerait une chaîne de volcans, quelles seraient les zones de faille - et tout à coup, ils sont arrivés à la conclusion: eh bien, il semblerait qu'ils ne soient pas là», déclare Byrne.

Avant de tirer cette conclusion, les scientifiquesconcentré sur le rocher lui-même et déterminé quelle force est nécessaire pour détruire la pierre de deux manières que nous connaissons sur Terre: les failles habituelles qui se produisent lorsque la roche est brisée et les failles qui se produisent lorsque les roches sont comprimées, nécessitant plus de force. Plus la puissance nécessaire à la destruction des roches est importante, moins l'activité géologique est présente, et donc moins d'interactions entre les roches fraîches et les eaux étrangères, ce qui en théorie pourrait soutenir la vie.

Byrne et ses collègues se sont concentrés sur quatremondes océaniques: les satellites de Jupiter Europe et Ganymede et Saturne - Encelade et Titan. Pour chacun de ces mondes, la force de la roche a été calculée. Bien qu'il y ait beaucoup de questions à propos de ces satellites, auxquelles nous ne sommes pas encore en mesure de répondre, il s’avère que les calculs de la résistance de la roche, qui sont généralement effectués sur Terre pour une exploitation minière, conviennent bien.

Ces calculs sont basés sur l'épaisseur du froid,une couche dure de roche qui repose sur une couche plus chaude et plus douce qui ne peut pas se briser. Une analogie aidera. «Imaginez une barre de Mars ou de la voie lactée où le chocolat touche au caramel», déclare Byrne. "Glaze peut être considéré comme une couche fragile et dure." Plus il est épais, plus il est difficile de le casser.

Les scientifiques ont ensuite ajouté d'autres quantités, telles quela gravité du corps à une profondeur donnée, le poids de l'eau et de la glace sur la surface rocheuse de la lune. Même lorsqu'ils incluaient une plage de valeurs probables avec des données d'entrée inconnues, les calculs finaux pour chaque lune s'inscrivaient dans une plage.

Byrne a déclaré que ces premiers résultatsqu’il a représenté à la conférence, suggère que la race est si forte que tous ces satellites n’ont pas assez de force pour l’écraser régulièrement. Le point important est le poids énorme de l’eau et de la glace qui gisent sur le rocher. La race est forte parce que même en l'absence de gravité élevée, il y a beaucoup d'eau dessus.

Chaque lune étudiée par l'équipedifférentes résistances calculées, mais les résultats ne sont pas particulièrement prometteurs pour les éventuels extraterrestres ou les présentations géologiques. "En Europe, semble-t-il, il est généralement difficile de créer une sorte de désagrégation, et sur Titan et Ganymède, rien ne se passe", déclare Byrne.

La force de roche d’Enceladus n’est pas si élevée, carque cette lune est beaucoup plus petite que les trois autres, de sorte que toute l’eau et la glace au-dessus de sa surface rocheuse seront moins nombreuses. Et le noyau rocheux est plus poreux. Si ces pores s'alignent, ils peuvent amener de l'eau dans les profondeurs. Encelade est peut-être le compagnon le plus prometteur de tous.

De plus, sur Enceladus, la pierre et l’eau interagissent vraiment - nous avons vu des panaches s’éclater dans l’espace, dans lesquels Cassini a trouvé des composés organiques.

Eh bien, les conclusions sont, bien sûr, tristes, mais pas définitives. Êtes-vous d'accord? Dites dans notre discuter dans Telegram.