Espace

Nouvelle mission de la NASA: une sonde explorera le passé de l'univers

En septembre 2016, l'Agence spatiale de la NASAa lancé un appel à candidatures pour la prochaine mission dans le cadre du programme d'exploration d'astrophysique. Trois ans plus tard, la décision fut finalement prise: en 2023, une sonde SPHEREx se rendra en orbite terrestre, qui étudiera les temps d'apparition des premières étoiles et galaxies. La mission a alloué 242 millions de dollars, sans compter le coût du lancement d'un vaisseau spatial.

La tâche principale de la sonde sera de scannerespace dans le proche infrarouge tous les six mois pendant deux ans. À la fin de la mission, il affichera tout le ciel dans 96 barres de couleurs différentes. Selon les calculs des astronautes, l'appareil pourra couvrir environ 100 millions d'étoiles de la Voie Lactée. L'équipement se concentrera sur les lieux d'accumulation de fluides et de nuages ​​moléculaires, où se forment activement de nouvelles étoiles.

Après avoir envisagé des galaxies lointaines surSur une distance de 10 milliards d'années lumière, les astronomes apprendront ce qui est arrivé à l'univers à l'ère de la réionisation. Cette période se situe entre 550 et 800 millions d'années après le Big Bang. On croit que c'est alors que l'Univers en rapide expansion a commencé à se refroidir et à former les premiers objets de l'espace.

Les 3 objectifs principaux de la mission SPHEREx:

  • Étudier la physique de l'expansion de l'univers;
  • Explorez l'histoire de la lumière étudiée par d'autres galaxies;
  • Découvrez à quel point les principaux ingrédients de la vie sont présents dans la Voie Lactée: eau, monoxyde de carbone, dioxyde de carbone et méthanol.

Selon l'administrateur adjoint de l'OfficeLes missions scientifiques de la NASA par Thomas Zurbuhen, cette mission peut être un véritable trésor pour les scientifiques. Une carte à l'échelle contenant des traces des premiers moments de l'histoire de l'univers aidera à répondre à l'une de leurs questions principales: "qu'est-ce qui a précisément poussé l'univers à se développer si rapidement?".

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