La technologie

La NASA examinera des échantillons intacts de sol lunaire recueillis lors des dernières missions Apollo

Cela fait presque un demi-siècle depuis le dernierle débarquement d'une personne sur la surface de la lune dans le cadre du programme Apollo, cependant, la plupart des échantillons de sol lunaire recueillis au cours de cette mission étaient, tout ce temps, en parfait état. L’agence aérospatiale de la NASA s’apprête à étudier un certain nombre d’échantillons intacts à l’aide d’outils scientifiques modernes. L'Agence estime que le moment est enfin venu pour cela - le niveau de technologie atteint de tels sommets, ce qui permet d'obtenir des informations précieuses sur la composition du satellite naturel de la Terre, qu'il était tout simplement impossible d'apprendre auparavant.

Parmi les échantillons que la NASA se prépare à étudier,il y a du sol de la vallée de Tavr-Taur-Littre. L'échantillon pèse environ 800 grammes et comprend des matériaux non seulement des couches supérieures mais aussi des couches plus profondes de la surface lunaire, qui ont été collectés par les astronautes Harrison Schmitt et Eugene Cernan à l'aide d'un tube spécial lors de la mission Apollo 17. Ce sol lunaire n'a pas encore été exposé à l'atmosphère terrestre et, pendant tout ce temps, il a été stocké dans des récipients hermétiquement fermés dans le Center for Space Flight. Johnson à Houston (TX).

Selon New Atlas, dans le cadre du programmeAnalyse de l'échantillon Apollo Next Generation (ANGSA) L'Agence aérospatiale de la NASA a sélectionné neuf équipes de recherche de diverses organisations (y compris le Centre de vol spatial Goddard de la NASA), qui auront le droit d'étudier et d'analyser des échantillons de sol lunaire intacts.

Selon le Dr Charles Shirar de l'Institutmétéorites à l'Université du Nouveau-Mexique, à la tête de l'un des groupes, qui, avec les cinq autres équipes de scientifiques, étudieront l'échantillon ci-dessus, la NASA a choisi le moment le plus opportun pour cette étude.

L'astronaute Harrison Schmitt collecte des échantillons de sol lunaire dans le cadre de la mission Apollo 17

"L'objectif de conserver des échantillons lunaires tout ce tempsétait le désir de donner aux nouvelles générations de scientifiques l’occasion d’analyser le sol lunaire préservé de l’atmosphère terrestre. Il y a 50 ans, nous ne disposions pas de technologies d'analyse aussi parfaites que celles que nous avons maintenant. De plus, la vision moderne de la lune est quelque peu différente de ce que les gens pensaient du satellite de notre planète il y a un demi-siècle. Dans les années 2020, la NASA et ses partenaires souhaitent ramener les gens sur la lune. Et la façon dont ce retour aura lieu, ainsi que ce que feront exactement les gens sur la Lune, dépendra, entre autres, des résultats de cette analyse moderne du sol lunaire », explique l'expert.

Qu'est-ce que l'analyse moderne des échantillons lunaires peut fairenous dire quelque chose que vous ne pourriez pas dire l'analyse des mêmes échantillons, si elle a été réalisée dans les années 70? Les chercheurs prévoient d’utiliser divers équipements scientifiques, ce qui leur permettra d’établir la concentration exacte d’eau, de gaz et d’autres substances volatiles dans les échantillons. Les données obtenues seront comparées aux résultats des premières recherches sur les sols lunaires, ainsi qu’aux données recueillies par les orbiteurs lunaires dans le cadre de missions plus modernes sur le satellite.

«Au cours des 50 dernières années, beaucoup detechnologies qui permettent un regard complètement nouveau sur ces échantillons. Nous parlons bien entendu d’une augmentation significative de la précision et de l’ampleur de la recherche, ainsi que de la mise au point de systèmes d’analyse isotopique. Par exemple, divers outils et méthodes de microscopie électronique et ionique, en particulier la microscopie électronique à transmission, la méthode des rayons ioniques focalisés et la spectrométrie de masse des ions secondaires, permettent l'observation et l'analyse au niveau de l'angstrom. Ces outils nous permettent d’étudier et de réaliser l’étude des couches minces de substances volatiles à la surface des particules minérales », ajoute Shirar.

Le spécialiste note que cela est particulièrement utile.Les méthodes modernes de recherche et d'analyse peuvent consister en une étude détaillée des dépôts de glissements de terrain lunaires. Ils peuvent notamment permettre de déterminer l'âge des glissements de terrain avec une plus grande précision.

"La précision de mesure accrue nous permet ded'établir plus précisément l'âge d'événements géologiques importants sur la surface lunaire. Dans le cas des échantillons obtenus lors de la mission Apollo 17, nous pourrons déterminer plus précisément l’âge des gisements de glissements de terrain et en savoir plus sur ce qui les a causés », explique Shirar.

D'autres groupes sélectionnés par la NASA sous ANGSA étudieront également les échantillons recueillis lors de la mission Apollo 17, ainsi que ceux prélevés lors de la mission Apollo 15.

"La première génération de scientifiques et d'ingénieurs de l'époquele programme Apollo a déjà dépassé quatre-vingts ans. Notre équipe à l'Université du Nouveau-Mexique est composée de personnes appartenant à différentes générations: des scientifiques qui ont étudié des échantillons de sol lunaire au début des années 70 et qui se sont terminés avec des étudiants et des étudiants de troisième cycle. Ce travail sera une excellente occasion de transférer les connaissances et l'expérience de la première génération d'explorateurs lunaires aux générations futures », résume Shirar.

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