Espace

La NASA teste l’antenne Europa Clipper avant de rechercher la vie sur le satellite de Jupiter

Agence spatiale entre 2022 et 2025La NASA envisage de lancer la mission Europa Clipper pour rechercher la vie sur le sixième satellite de Jupiter, l’Europe. L’objet spatial revêt un intérêt particulier pour les scientifiques, car on pense que sous sa croûte de glace se cache l’océan, qui contient deux fois plus d’eau que dans toutes les mers de la Terre. Le vol vers le satellite durera de 2 à 6 ans et la mission durera environ 3,5 ans. Il est donc important pour les chercheurs de s’assurer que l’antenne HGA sera en mesure de maintenir la communication entre l’engin spatial et le centre de contrôle terrestre.

Les tests sont réalisés en expérimentalSite de test ETR en Virginie. Selon le chercheur Thomas Magner, ce site de test est un lieu idéal pour tester et effectuer des mesures complexes. Pendant le test, les scientifiques veulent s’assurer que l’antenne peut effectivement transmettre à la Terre une quantité énorme de données collectées par les capteurs de l’Europa Clipper.

L'appareil HGA est comme une maisonhauteur de l'antenne parabolique de 3 mètres. Il devra transférer les informations collectées sur une distance de plus de 740 millions de kilomètres. On sait que l'orbiteur Europa Clipper ne pourra pas pénétrer sur l'orbite européenne, car cette zone est extrêmement radioactive et peut facilement endommager les composants électroniques. Au lieu de cela, il effectuera 45 survols de satellites avec une approche de 2700 à 25 kilomètres.

Selon les estimations de la NASA, la mission Europa Clippersera beaucoup plus difficile que l'étude de Mars. C'est pourquoi l'agence accorde une attention particulière à la formation de base. Les chercheurs doivent définir avec précision les objectifs de la mission et élaborer un plan d'action clair.

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