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La NASA a choisi SpaceX pour une mission de «ramming» d'astéroïdes

Société Ilona Mask a remporté le contratAgence aérospatiale de la NASA pour le lancement de la mission spatiale DART, dont l'objectif sera la toute première tentative de modification de la trajectoire de l'astéroïde. Selon des sources, l’agence d’État a décidé de choisir SpaceX car ce dernier offrait ses services pour un montant nettement inférieur à celui d’autres sous-traitants potentiels. Le lancement du projet de satellite DART (Double Asteroid Redirection Test) est prévu pour juin 2021 à partir de la base de l'US Air Force Vanderberg en Californie.

Évaluer et créer une protection contre les impacts d'astéroïdesIl y a deux ans, la NASA a créé le Bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO). Il est engagé dans la recherche et le catalogage d'astéroïdes et de comètes proches de la Terre, qui peuvent constituer un danger potentiel pour notre planète. Ce bureau publiera des avertissements aux habitants de la Terre concernant une possible collision et planifiera et coordonnera avec le gouvernement des États-Unis l’opération de rejet de l’astéroïde.

DART est une expérience visant à comprendreà quel point il est réaliste de réaliser une telle opération et de rejeter un astéroïde de taille moyenne. Un astéroïde Didim d’une taille de 800 mètres a été sélectionné pour les tests. Sa particularité est la présence d'un petit satellite d'une taille de 150 mètres seulement. Les deux objets ne représentent pas une menace pour la Terre, mais ils constituent d'excellentes cibles pour tester le concept de la méthode de rejet de la trajectoire de mouvement de corps similaires. Jusqu'à récemment, le projet n'existait que sous forme de concept, mais en 2017, la direction de l'agence aérospatiale a approuvé le concept et a permis de passer à la phase suivante - la conception.

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Le développement est réalisé grâce aux efforts de spécialistes deLaboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins. Dans son cadre, un astéroïde Didim devrait lancer un engin spatial doté d'un moteur électrique et d'une masse d'environ 500 kg. Il est supposé pousser l'appareil avec un astéroïde à une vitesse de 6 km / s, modifiant ainsi sa trajectoire de mouvement. Avant son objectif, l'espace "kamikaze" devait parcourir 11 millions de kilomètres.

Le coût total du projet est de 69 millions d'euros.dollars. La majeure partie de ces fonds, soit 61 millions de dollars, visera à organiser le lancement du porte-fusées SpaceX de la société SpaceX, ce qui est nettement inférieur à l'argent qu'une société privée prend habituellement pour ses services à la NASA (environ 100 millions de dollars par lancement), note le portail Space Nouvelles

Au moment de la collision de l'engin spatial avec un astéroïde, les scientifiques veulent mesurer la transmission de l'énergie cinétique, ainsi que surveiller les caractéristiques de l'orbite de l'astéroïde satellite.

"SpaceX continue fièrement de réussirpartenariat avec la NASA pour le maintien d’importantes missions interplanétaires. Cet accord souligne la confiance de la NASA dans la capacité de Falcon 9 à remplir une mission scientifique importante et à fournir une qualité de démarrage inégalée dans l’industrie », a déclaré Gwynn Shotwell, président de la société.

La sonde devra atteindre l'astéroïde et son satellite au plus tôt en octobre 2022.

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