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Le MIT et l'ESA ont proposé de créer une évaluation de la sécurité des satellites

Comme promis par les entreprises aérospatialesPour inonder l’orbite terrestre de milliers de nouveaux satellites au cours de la prochaine décennie, les experts du secteur estiment qu’il est temps de classer ces opérateurs en fonction de leur volonté de préserver la sécurité et la propreté de l’espace. Le système de classification aidera les entreprises à rester honnêtes et à garantir que l’orbite terrestre soit ouverte aux entreprises et qu’elle ne contient pas de débris, de débris ni de satellites inutiles.

Il est temps de combattre les débris en orbite

Actuellement, selon le Parlement européenL'agence spatiale compte environ 2 000 satellites actifs en orbite et surveille plus de 22 000 débris. Mais des sociétés telles que SpaceX, OneWeb et Amazon ont proposé d’ajouter de nouvelles constellations de satellites géants par centaines ou par milliers. À mesure que le nombre de satellites en orbite terrestre augmente, le risque de collision de ces véhicules augmente. Les collisions peuvent créer des centaines de fragments qui menacent d'autres périphériques en fonctionnement.

Les opérateurs de satellites peuvent accepter certainesmesures visant à créer et à lancer un engin spatial visant à réduire les risques de collision. Des modifications de la conception du satellite, de sa position au-dessus de la Terre ou de son vol peuvent affecter ses chances de menacer d'autres engins spatiaux et de créer un excès de débris en orbite.

Cote de durabilité de l'espace

Et ainsi, deux groupes d'experts du MIT et de l'ESAprévoir de créer un processus indépendant pour évaluer les décisions prises par les opérateurs de satellites lors de la création de leurs constellations. Le concept de classement de la durabilité de l'espace (SSR) devrait donner un niveau de responsabilité supplémentaire aux entreprises qui envoient des véhicules dans l'espace. «Cela incite essentiellement les entreprises à se faire concurrence pour obtenir de bons comportements et une réputation enviable», déclare Daniel Wood, professeur agrégé d'arts médiatiques et de science au MIT et chef de l'équipe du MIT.

Déjà il y a des règlements destinésmaintenir la pureté de l’orbite terrestre. Les agences gouvernementales américaines qui réglementent les lancements, telles que la FCC, examinent comment un satellite peut affecter l'environnement spatial avant de lui permettre de voler. Dans les années 90, le gouvernement américain a élaboré des lignes directrices et des méthodes à suivre par les opérateurs pour réduire le risque de débris spatiaux. Les Nations Unies ont adopté des normes similaires à celles des États-Unis, tandis que d'autres pays ont élaboré leurs propres directives.

Mais au Forum économique mondiala suggéré la mise en place d’un système parallèle permettant de contrôler les sociétés spatiales, de gérer le secteur et d’exiger une action volontaire. Par conséquent, pour le développement de la RSS, on a choisi le MIT et l’ESA. Les équipes n’ont pas encore décidé des détails de la notation, mais passeront les prochaines années à apprendre les bases.

L’un des aspects les plus importants de la notation serala conformité de l'entreprise aux normes en vigueur. «L’une des questions que nous allons poser est la suivante: cet opérateur de satellite respecte-t-il certaines règles et directives?», Déclare Wood. La plupart de ces normes tournent autour de la vie du satellite, obligeant les opérateurs à mettre leurs satellites hors orbite. Les États-Unis exigent l'élimination sécuritaire des satellites après 25 ans. Cela signifie que le satellite s’approche de la Terre, où il est attiré par la gravité et brûle dans l’atmosphère, ou est placé dans un «cimetière en orbite» - une zone de l’espace qu’aucun satellite actif n’utilise.

SSR examinera comment une entreprise disposede leurs satellites, ainsi que prendre en compte toutes les caractéristiques physiques de l'engin spatial, ce qui peut rendre le véhicule plus dangereux. C’est un concept que l’un des partenaires de l’équipe du MIT, Moriba Jha, appelle «l’empreinte spatiale», un concept similaire au concept de l’empreinte carbone sur la Terre. «C’est le fardeau que tout objet, vivant ou mort, impose à la sécurité et à la stabilité de tout le reste de l’espace», explique Jha.

La trace d'espace prendra en compte, par exemple,orbite satellite. «Certaines orbites sont extrêmement vides, il n’ya rien dans la région», explique Jha. "Certains contiennent de nombreux autres objets dans la même autoroute spatiale." L'orbite se trouve à 40 000 kilomètres au-dessus de l'équateur. La ceinture géostationnaire est un lieu très prisé des satellites de communication. et des orbites à une altitude de 400 à 900 km sont également encombrées de satellites d'observation de la Terre. Un satellite dans l'une de ces orbites relativement encombrées aura une empreinte plus grande qu'un satellite dans une orbite relativement vide.

La maniabilité du vaisseau spatial est également importante: At-il des moteurs qui éviteront les collisions? Peut-il rapidement sortir du chemin? Selon Jah, les réponses à ces questions seront prises en compte lors du calcul de la superficie. Lors de la construction du satellite, ceci sera également pris en compte. S'il est conçu pour résister à des températures et à des vibrations extrêmes, il risque moins de se défaire et de se transformer en déchets.

Les équipes du MIT et de l’ESA devront déterminer le poidsdonner à chacune de ces caractéristiques de satellite. Pour obtenir toutes les informations nécessaires, les équipes prévoient d’utiliser les données accessibles au public que les entreprises échangent lors de l’offre de licences pour leurs appareils. Celles-ci incluent, par exemple, les orbites de satellites, ainsi que les plans d'élimination. Wood dit que les opérateurs devront choisir entre la meilleure note et la possibilité de cacher certaines informations.

Dès l’adoption du système de notation, les équipesproposera un algorithme estimant comment un satellite ou une constellation peut affecter d'autres véhicules dans l'espace. Il est possible que lorsque cela sera terminé, ce sera la responsabilité d'une autre organisation de surveiller ces indicateurs.

Les entreprises et les opérateurs pourront améliorer leur image,stimuler votre SSR. Il sera également utile pour les entreprises qui assurent leurs navires - le SSR peut être un bon guide pour évaluer la responsabilité des satellites.

Mais l’objectif principal est de garderOrbite terrestre en état de marche. S'il y a trop de débris dans l'espace, certaines orbites peuvent devenir inutilisables. Donc, en théorie, nous pouvons perdre certaines capacités dépendant de satellites, telles que la télévision et les communications par satellite, les observations de la Terre et la recherche spatiale. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles Ja et Wood travaillent sur la SSR - elle fournit un autre moyen de protéger l'espace.

"L'espace proche de la Terre nécessite une protectionl’environnement », déclare Jha. "Ce n'est pas un problème aussi grave que le changement climatique, mais un trésor mondial qui peut souffrir d'une tragédie si nous ne faisons rien."

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