La technologie

L'hélicoptère martien est presque prêt à être envoyé sur la planète rouge.

Le projet de l'hélicoptère martien expérimental,qui ira à la planète rouge dans l'entreprise avec le nouveau Mars Rover de l'agence aérospatiale de la NASA en 2020, a approché la phase de test final. Comme le souligne l'agence spatiale américaine sur son site officiel, cette mission sera la première de l'histoire lorsqu'un giravion vole dans l'atmosphère de Mars (et d'autres planètes en général).

"Personne n'a jamais créé d'hélicoptère pour Mars,donc, pour nous, comme pour tous les autres, il s’agit d’une expérience totalement nouvelle et unique. Notre modèle de vol - un appareil qui volera vers Mars - a récemment passé plusieurs tests très importants », explique Mimi Ong, chef de projet de l'hélicoptère Mars au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena en Californie.

Comment va voler l'hélicoptère martien de la NASA?

Les lois de la physique disent que dans les conditions de Marsil est impossible de voler. La tâche de soulever un avion plus lourd que celui de la Terre sur la planète rouge est plus lourde que cet air même semble impossible. Cependant, la NASA a décidé de tester cette idée et, dans le cadre de la mission Mars 2020, un démonstrateur sera livré à la planète rouge, qui devra effectuer le premier vol contrôlé dans les conditions de l'atmosphère martienne. Nous disions dans l'un de nos articles précédents que la machine pouvait voler dans les conditions de Mars.

En janvier de cette année, les experts du JPL ont déjà conduitessais de l'hélicoptère dans "l'environnement artificiel créé par la population martienne". Dans leur cadre, la machine à voilure tournante a été exposée à de basses températures (-129 degrés Celsius) et a volé à l’intérieur de la chambre dans laquelle les conditions de l’atmosphère martienne ont été simulées. Ensuite, un avion compact ne pesant que 1,8 kg a été transporté vers l'entreprise Lockheed Martin Space, où ils ont vérifié sa compatibilité avec le système qui le retiendra sur le nouveau rover Mars-2020 avec lequel il volera vers la Planète rouge. La tâche de l’essai était d’assurer la survie de l’hélicoptère dans les conditions de Mars, qu’il ressentira après le lancement de la fusée.

Le projet étant expérimental,L'hélicoptère martien ne transportera aucun équipement scientifique. Sa tâche principale sera de tester la possibilité de voler à l'intérieur de l'atmosphère martienne (la densité ne représente qu'un pour cent de celle de la Terre), ce qui prouve également la possibilité de contrôler à très longue portée un véhicule sans pilote de ce type depuis la Terre. Cependant, l'appareil sera équipé d'une caméra capable de prendre des photographies couleur haute résolution, ce qui pourrait à l'avenir accroître le potentiel d'utilisation de tels appareils pour étudier la planète rouge.

Pourquoi avons-nous besoin d'hélicoptères sur Mars?

Si les essais de cet hélicoptère sur Mars ont réellement lieu et s’avèrent fructueux, des appareils similaires d’une nouvelle génération pourront déjà être utilisés à des fins de recherche.
Par exemple, grâce à un drone similaire, les experts de la NASA auront l’occasion d’explorer de près les roches de Mars et de prendre des photos dans des endroits isolés, y compris des grottes.

En mai, l'hélicoptère a été renvoyé au JPL, oùIl a été effectué révision. En outre, il a passé une série de tests clés. En particulier, un nouveau panneau solaire a été installé sur l'hélicoptère Martian et les rotors ont été testés pour garantir que les 1 500 pièces de la machine en fibre de carbone, aluminium pour avions, silicium, cuivre, feuille et aérogel continuent de fonctionner comme une unité.

"Nous attendons avec impatience l'achèvement de tous les essais etles préparatifs, ainsi que l’installation de l’hélicoptère sur un rover mars cet été. Mais, bien entendu, les tests les plus importants - sur Mars - n'attendent qu'une voiture », déclare Ong.

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La mission "Mars 2020" débutera en juillet 2020. Le lancement des véhicules sera effectué à l'aide du lanceur Atlas-5 appartenant à United Launch Alliance. L'atterrissage sur Mars devrait avoir lieu le 18 février 2021. Le but principal de la mission est de rechercher le cratère Jezero, où la NASA espère trouver des signes de vie ancienne.

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