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Un long séjour dans l'espace réduit l'efficacité des cellules immunitaires dans la lutte contre le cancer

Le cosmos est un endroit dangereux. Des études antérieures ont montré qu'un long séjour en microgravité entraîne une perte de masse musculaire et une diminution de la densité osseuse, peut avoir des effets négatifs sur le tractus gastro-intestinal et peut également affecter la psyché. Des agences spatiales nationales et privées du monde entier s’emploient à envoyer un homme sur Mars un jour. Cependant, le vol vers la planète rouge sera, apparemment, toujours ce petit tour. Au moins pour les premières personnes qui y vont. Au cours d'une nouvelle étude, des scientifiques de l'Université de l'Arizona ont découvert au moins un autre effet négatif d'un long séjour dans l'espace. Cela peut conduire au cancer.

Les experts ont étudié huit échantillons de sangastronautes qui ont passé 6 mois ou plus à bord de la Station spatiale internationale et les ont comparés à des échantillons de sang de contrôle prélevés sur des personnes n'ayant jamais voyagé dans l'espace. Il s'est avéré qu'un long voyage dans l'espace réduit l'efficacité du système immunitaire dans la lutte contre la leucémie.

Dans le cours financé par l'aérospatialeLes recherches de la NASA, dont les résultats ont récemment été publiés dans le Journal of Applied Physiology, ont révélé que l'efficacité des cellules NK, ou cellules dites tueuses naturelles, ayant une cytotoxicité vis-à-vis des cellules tumorales et des cellules infectées par des virus, différait considérablement entre les astronautes. Après 90 jours passés dans l'espace, les astronautes ont constaté une diminution de 50% de l'efficacité de ce type de cellules dans la lutte contre la leucémie.

Malgré le fait que des scientifiques ont déjà effectué des rechercheslien entre les longs vols spatiaux et un risque accru de cancer, la nouvelle étude a pu le démontrer pour la première fois en comparant l'efficacité des cellules NK des astronautes pendant et non après un vol spatial.

"La NASA et d'autres agences spatiales sont concernéessi le système immunitaire d’une personne est à risque accru lors de longues missions spatiales. Notre étude montre que le risque de développer un cancer au cours de très longs vols spatiaux est en effet plus élevé parce que le corps a un effet de radiation accru et plus prolongé », a déclaré Richard Simpson, directeur de recherche à la University of Arizona.

Les experts soulignent que leur prochaine tâcheest l'étude de la probabilité d'une relation directe entre le déclin des fonctions des cellules NK et la susceptibilité individuelle des astronautes à un risque accru de cancer. De plus, les scientifiques vont étudier plus en détail d’autres facteurs susceptibles d’affecter l’augmentation de ce risque, tels que le stress excessif, les conditions de microgravité et les radiations, ainsi que la relation entre les effets complexes de tous ces facteurs sur le corps et le risque de cancer.

Au cours de recherches antérieures, nous avons déjàIl a été établi que l’activité physique et un régime alimentaire spécialisé peuvent améliorer l’efficacité des fonctions du système immunitaire, du moins dans des conditions terrestres. Simpson et ses collègues espèrent qu'une approche similaire permettra d'obtenir les mêmes résultats positifs dans des conditions de microgravité.

Comprendre ce qui conduit exactement à une diminutionLes chercheurs concluent que l'efficacité du système immunitaire lors de longs vols spatiaux est une étape cruciale vers notre capacité à conquérir l'espace lointain.

Vous pouvez discuter des résultats de l’étude dans notre discussion en ligne.