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Aux USA, les restes des tout premiers arbres sur Terre

Pour le moment, personne ne peut nous direexactement ce qui attend l'humanité à l'avenir. Cependant, grâce au travail des archéologues et des paléontologues, nous pouvons aujourd'hui savoir avec une assez grande certitude ce qui s'est passé sur Terre il y a des millions d'années. Par exemple, relativement récemment, dans la province chinoise d'Anhui, des restes fossilisés d'une forêt de plus de 400 millions d'années ont été découverts. Bien sûr, au cours de cette période, des forêts similaires ont poussé sur le territoire des États d'Amérique actuels, mais maintenant les scientifiques ont des preuves scientifiques de ce fait. Alors, quel intérêt les chercheurs des États-Unis et de la Grande-Bretagne pourraient-ils découvrir sur le monde antique?

Voici à quoi ressemblaient les anciens arbres d'Archaeopteris

La découverte a été écrite dans un article,publié dans une revue scientifique appelée Current Biology. Un groupe de scientifiques dirigé par William Stein a mené des fouilles dans un cratère de montagne situé sur la chaîne Catskill de l'État américain de New York. À cet endroit, les restes de plantes anciennes ont été découverts depuis les années 1960, mais au fil du temps, de nouveaux échantillons ont commencé à faire surface.

Quels arbres ont poussé il y a des milliers d'années?

Parmi les restes fossilisés, les chercheursfragments reconnus des racines d'au moins trois groupes d'arbres. Par exemple, ils ont réussi à découvrir les restes des soi-disant archaeopteris (Archaeopteris), qui sont les ancêtres des épicéas modernes. Parmi les fossiles figuraient également les ancêtres des fougères et des lézards modernes, qui sont utilisés comme plantes décoratives et cosmétiques.

De haut, les systèmes racinaires des arbres anciens sont particulièrement visibles.

Ils ont grandi pendant le soi-disant Dévonienla période où les premiers animaux vertébrés capables de marcher sur terre sont apparus sur Terre. Il est probable que dans les forêts de cette époque, il était possible de rencontrer des mille-pattes, des araignées, des tiques et d'autres créatures.

Savez-vous que les baleines peuvent mieux faire face au réchauffement climatique que les arbres?

On pense que ces plantes font partie desles tout premiers arbres de notre planète. Le plus important d'entre eux, les scientifiques considèrent les archéoptères, car seuls ils avaient les feuilles d'une forme bien connue de nous aujourd'hui. Ils ont également été parmi les premiers à cultiver des racines longues et solides qui aspiraient l'humidité et les nutriments du sol.

Restes pétrifiés de racines d'arbres

Près des restes d'arbres, les paléontologues ont égalementtrouvé des ossements de poissons fossilisés, dont la forme n'a pas encore été déterminée. Il y a peut-être des milliers d'années, le territoire de l'ancienne forêt était parfois inondé en raison de fortes précipitations, c'est pourquoi même des créatures aquatiques flottaient parfois entre les arbres. Les chercheurs pensent que les vestiges sont si bien conservés, précisément parce que des roches sédimentaires se sont souvent formées sur ce territoire.

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Si vous croyez aux résultats des études précédentes,la hauteur de la plupart des arbres poussant sur Terre il y a 300 millions d'années n'a atteint que 20 centimètres. Mais d'un autre côté, ils avaient des troncs assez épais pour de telles tailles, dont la largeur était de 5 centimètres. En principe, ces plantes pourraient être considérées comme de l'herbe ordinaire, seulement au cours des millions d'années, d'énormes géants qui poussent maintenant sous nos fenêtres en ont évolué.