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En Afrique, retrouvé les restes d'une protoplanète, plus ancienne que la Terre (2 photos)


L'étude des protoplanètes antiques formées surA l'aube de la formation du système solaire, c'est difficile en raison de l'absence presque complète d'échantillons de la croûte de ces objets spatiaux. Récemment, dans le désert de l'Erg Shesh, situé dans le Sahara occidental dans le sud-ouest de l'Algérie, des chercheurs français ont découvert un fragment d'un objet spatial, vraisemblablement formé à la suite d'une activité volcanique sur une protoplanète plus âgée que l'âge de notre Terre.

La masse totale de plusieurs fragments de la météorite ErgChech 002 (EC 002) pèse environ 32 kg. Il y a près d'un an, en mai 2020, l'objet spatial a été soigneusement étudié et, par conséquent, les scientifiques sont arrivés à la conclusion que l'EC 002 peut être attribuée à la classe des achondrites, météorites très rares d'origine volcanique, dans la structure desquelles il y a sont des cristaux de pyroxène.

Les objets spatiaux de cette classe sont connus de la scienceun total de 3179 unités. Cependant, 95% des fragments connus appartiennent à deux corps cosmiques. De plus, 75% de tous les corps célestes proviennent de la croûte d'un astéroïde, vraisemblablement 4-Vesta.


Les fragments trouvés d'Erg Chech 002 sont classéscomme les andésites. Dans les conditions de la Terre, une telle roche se forme à la frontière du magma et des plaques tectoniques. Une étude utilisant des isotopes radioactifs a permis d'estimer l'âge des éléments cristallisés d'Erg Chech 002 à 4,565 milliards d'années, soit 25 millions d'années de plus que l'âge de la Terre généralement accepté par la science (4,54 milliards d'années). Il est à noter que l'EC 002 faisait partie d'une protoplanète, dont l'âge a été déterminé par les scientifiques à 4,566 millions d'années.

В результате формирования коры древней планеты un million d'années après sa formation, des cristaux trouvés par des scientifiques au Sahara se sont formés. Les protoplanètes, qui se sont formées à l'aube de la formation du système solaire, ont ensuite été soit englouties par des planètes plus grandes telles que la Terre, Vénus et Mars, soit mutuellement détruites par des collisions. Aujourd'hui, l'Erg Chech 002 est défini comme le plus ancien objet du système solaire découvert par les terriens.

Source: pnas