Espace

Comment le travail sur l'ISS et la Lune aidera à préparer les gens pour les vols vers Mars

La NASA Aerospace Agency a déployé toute sa forceramener l'homme sur la lune en 2024. Dans le même temps, les recherches se poursuivant à bord de la Station spatiale internationale (ISS) peuvent constituer une excellente base pour des missions plus lointaines sur Mars, selon des experts qui se sont exprimés lors du sommet annuel Humans to Mars organisé la semaine dernière à Washington.

Un groupe de chercheurs d'agences spatiales,Les sociétés spatiales privées et d’autres organisations du monde entier ont abordé des questions et ont partagé leurs points de vue sur la meilleure façon de se préparer à envoyer une personne sur la planète rouge. Leurs brefs résumés, ainsi qu'une description des domaines scientifiques et technologiques déjà en cours d'élaboration, sont cités sur le portail Space.com.

Les experts indiquent que les vols à destination de Mars serontassociés à des risques supplémentaires par rapport aux vols sur la lune. Par exemple, les personnes sur Mars devront passer beaucoup de temps dans un environnement pouvant contenir des microbes martiens.

Les équipages travaillant sur l’ISS sont déjà beaucoupLa NASA a contribué à réduire certains des risques liés à l'envoi futur d'un homme sur Mars, a déclaré Julie Robertson, scientifique en chef au Lyndon Johnson Space Center de Houston, responsable des programmes de recherche à la station spatiale. Par exemple, dans la Station spatiale internationale, qui fonctionne depuis environ 20 ans en orbite terrestre, une bonne partie de ce temps a été consacrée à des recherches visant à comprendre les effets de la microgravité sur le corps humain et les conséquences de ces effets. Les scientifiques, par exemple, ont constaté qu'un long séjour dans l'espace peut sérieusement affaiblir la structure osseuse et musculaire, modifier la circulation des fluides corporels et également entraîner une mauvaise adaptation (lire: violation) du système cardiovasculaire. Mais le travail dans les conditions martiennes sera complètement différent du travail sur l’ISS ou sur la même Lune.

"Si nous évaluons tous les risques associés aux travaux sur l'ISS et la Lune, les travaux sur Mars seront les plus dangereux", a déclaré Robertson.

Dans le même temps, le scientifique ajoute que l’atterrissage àle satellite de la Terre, ainsi que les travaux sur l'ISS, qui se déroulent dans des conditions de microgravité, peuvent fournir des données précieuses pour le développement d'espaces plus lointains. En observant la façon dont les gens s’adaptent au travail sous la gravité lunaire, qui ne représente que 1/6 de la Terre, nous renseignerons sur la meilleure façon de se préparer au travail à la surface du voisin le plus éloigné de la Terre, dont le niveau de gravité est d’environ 38%.

La vie martienne peut être un problème pour nous.

Encore un grand mystère pour les scientifiques estla probabilité de la vie sur Mars, a déclaré Lisa Pratt du département de la défense planétaire de la NASA. La tâche de ce département est d’étudier et de trouver des moyens de réduire les risques d’infection du système solaire par des microbes terrestres pouvant voler sur Mars avec les équipements de recherche qui y sont envoyés, ainsi que d’empêcher le transfert de microbes martiens vers notre planète. Comme l'a noté le scientifique, cela pourrait se produire dans le cadre de futures missions visant à collecter et à restituer sur Terre divers échantillons de géologie martienne.

Maintenant, la mission de restituer des échantillons de sol de cesDes planètes comme Mars sont de la pure science-fiction, mais cette fiction "est devenue beaucoup plus proche de la réalité", note Pratt. La NASA envisage de réaliser la première mission de ce type dès 2026. Ainsi, l'agence ne dispose que d'environ 6 ans pour développer des technologies appropriées. De plus, le début de cette mission aura lieu en 2020, lorsqu'un nouveau rover ira sur Mars. Sa tâche consistera à collecter des échantillons du sol de Marsinsky et à les stocker dans des capsules spéciales, qui devraient être collectées au cours de la mission prévue pour 2026.

Selon Pratt, bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude s'il y a de la vie sur Mars, nous ne savons pas ce qu'il y a sous sa surface.

"Il existe des hypothèses sur l'existence de tunnels de vapeur chaude et d'eaux souterraines salines sous la surface de la planète, mais nous ne sommes pas encore sûrs", note le scientifique.

Les chercheurs soulignent que certaines bactériespeut exister dans des conditions très salines. En outre, le sel abaisse le point de congélation de l’eau, lui permettant de rester plus longtemps à l’état liquide, ce qui, à l’avenir, peut également accroître les chances de survie sous la surface de la planète rouge.

Pratt a identifié un sujet entier pour discuter des risques d'infestation de l'environnement martien par les microbes terrestres.

"Malgré les recherches en cours, nous ne savons pas qui sera en mesure de s'y rendre", a déclaré Pratt, soulignant la possibilité que certains micro-organismes survivent à un voyage dans l'espace.

"Nous savons peu de choses sur ces bactéries qui peuvent non seulement pénétrer dans les ateliers de montage des engins spatiaux stériles, mais aussi survivre pendant les lancements et les vols à destination de Mars", a ajouté le scientifique.

Malgré les conditions de vol difficiles entre la Terre etMars, les radiations élevées, l'absence totale d'oxygène et les basses températures, il n'est pas encore clair si tous les microorganismes qui ont eu des passagers libres à bord du navire martien ne leur survivront pas, ajoute Pratt.

Recherche sur Terre

Bien que les conditions cosmiques soientAnalogue de l'environnement idéal pour étudier le comportement du corps humain en réponse aux longs vols vers Mars, les recherches en cours sur Terre apportent également une contribution importante à la compréhension des risques auxquels les futurs équipages martiens devront faire face.

Rayonnement spatial, microbiologie, utilisationRuth Hemmersbach, responsable du département de la biologie gravitationnelle, et directrice adjointe de l'Institut de médecine aérospatiale de l'agence DLR, a déclaré Ruth Hemmersbach.

«Je pense que les expériences devraient être menées non seulement dans l'espace. Il est nécessaire d'étudier les problèmes de microgravité, y compris dans des conditions terrestres », a noté l'expert.

Par exemple, l’une des recherches les plus importantes actuellementtenue sur une configuration de test unique Envihab, installé dans le Centre allemand de la cosmonautique. Avec l'aide de celui-ci, les scientifiques effectuent la soi-disant «recherche sur le dossier» au cours de laquelle leurs participants doivent rester en position couchée pendant des mois. Les scientifiques veulent donc comprendre comment cela affectera la santé des gens. Dans un tel environnement contrôlé, il est très facile de changer les parlements nécessaires à l'expérience et de surveiller la réaction des gens. Une des questions qui intéresse les chercheurs est de savoir comment de telles conditions peuvent affecter la vision des gens, ce qui, comme l’ont montré les travaux sur l’ISS, peut vraiment s’aggraver.

Actuellement, les équipes spatiales sontprincipalement de personnes en très bonne santé qui, bien sûr, ne peuvent pas représenter toutes les personnes en général, a déclaré Daniel Buckland de l'Université Duke, qui s'occupe des soins médicaux d'urgence et de la mécanique. Il a exhorté les agences spatiales à envisager la possibilité de participer aux missions spatiales de personnes dont l'état de santé est moyen.

"Ce sera une déception complète si notre meilleurun botaniste ou un géologue ne peut pas se rendre sur Mars simplement parce que, par exemple, on y trouve du diabète. Le modèle actuel de médecine spatiale implique la sélection des personnes les plus saines pour les missions spatiales. C'est faux. Cela limite le cercle de personnes capables de voler et apporte une contribution vraiment précieuse aux expériences en surface », a commenté Buckland.

Selon Saralin Mark, endocrinologue, gériatre etLe spécialiste de la santé des femmes, qui avait précédemment travaillé comme consultant médical senior à la NASA, a maintenant commencé à mener davantage de recherches en santé tenant compte de la problématique hommes-femmes. Certaines de ces études visent à comprendre comment les membres de différents sexes peuvent réagir à des situations stressantes dans l’espace. Mark est actuellement à la tête de l'organisation à but non lucratif iGIANT, qui traite également des questions de genre et d'approches de genre dans les programmes de recherche spatiale.

Elle note que le défi n'est pas de«Organiser une bataille des sexes» en matière de santé cosmique, mais s'attacher à identifier des problèmes médicaux spécifiques et des moyens de les résoudre chez les hommes et les femmes (la plupart du travail est lié à des aspects socio-psychologiques, mais des orientations de nature biologique sont également prises). Par exemple, note un spécialiste, les hommes sont plus susceptibles que les femmes de faire l'expérience de problèmes de vision après un long séjour dans des conditions d'espace. Cela peut s'expliquer par le fait que l'âge des astronautes est généralement plus élevé que celui des femmes et que l'œstrogène, hormone sexuelle féminine, est mieux à même de protéger la santé des yeux que la testostérone, une hormone masculine.

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