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Comment la NASA enverra des échantillons de Mars sur Terre en 2031?

Dans la seconde moitié du XXe siècle, l'humanité pour la première foisa réussi à livrer des échantillons de sol lunaire sur Terre. Grâce à eux, les scientifiques ont pu découvrir que la Lune aurait pu se former il y a environ 4 milliards d'années à la suite de débris après la collision de notre planète avec un énorme objet spatial. Un temps assez long s'est écoulé depuis et les chercheurs ont déjà réussi à obtenir des échantillons de certains astéroïdes qui peuvent révéler les secrets de l'origine de l'Univers. Au cours des 10 prochaines années, les scientifiques ont l'intention d'avancer encore plus loin dans ce domaine et de livrer des fragments de la surface martienne sur Terre. Nous savons déjà que le rover Perseverance sera utilisé pour collecter des échantillons, mais jusqu'à présent, il n'était pas tout à fait clair comment tout cela se passera étape par étape. La NASA a récemment partagé sa vision de ce processus. Très probablement, la livraison d'échantillons de Mars sur Terre ressemblera à ceci.

Envoi d'une capsule avec des échantillons de sol martien du point de vue de l'artiste

Livraison du sol martien sur Terre

Comment l'agence aérospatiale de la NASAva livrer le sol martien à la Terre, a-t-on dit dans la publication scientifique Space.com. La collecte d'échantillons sera effectuée par le rover Perseverance, qui se trouve désormais sur le territoire du cratère martien Jezero d'un diamètre de 49 mètres. On pense qu'il était une fois cet endroit rempli d'eau - en fait, c'était une immense étendue d'eau dans laquelle coulaient plusieurs rivières à la fois. Il y a des dépôts d'argile formés dans le cratère sous l'influence de l'eau, et les scientifiques pensent qu'il y a des milliards d'années, des organismes vivants auraient pu y vivre.

Localisation du cratère Ezero sur Mars

Selon la porte-parole de la NASA, JenniferTrosper (Jennifer Trosper), généralement les restes d'organismes anciens sur Terre sont situés sur les sites d'anciens rivières et lacs. Par conséquent, les scientifiques ont une chance de trouver des traces de vie qui existaient autrefois (ou existent peut-être encore) dans le cratère Jezero. Très probablement, le rover Perseverance prélèvera d'abord des échantillons de sol à l'endroit où le fond se trouvait auparavant. Par la suite, il se déplacera vers les bords du cratère et prélèvera des fragments de sol sur ses parois.

Il était une fois, le cratère de Jezero pourrait ressembler à ceci

Il y a 43 tubes à essai à l'intérieur du rover Perseverancepour stocker des échantillons. Jusqu'en 2023, les chercheurs souhaitent en remplir au moins 15 à 20 afin de laisser ensuite le conteneur à la surface de Mars. Si tout se passe comme prévu, en 2026, un véhicule de descente arrivera pour ce stockage et le livrera à bord d'un vaisseau spatial pour transporter la précieuse cargaison sur Terre. La livraison est prévue dès 2031. À leur arrivée sur notre planète, les tubes seront maintenus dans un isolement strict pour éviter la contamination par des substances locales et des microbes.

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Pourquoi des échantillons de Mars sont-ils nécessaires?

Comme je l'ai déjà dit, les échantillons extraits peuvent contenirdes traces d'organismes qui vivaient autrefois sur Mars ont été découvertes. Si cela se produit vraiment, il sera possible de dire que la Terre n'est certainement pas la seule planète habitée de l'Univers. Grâce à l'étude en laboratoire du sol martien, les scientifiques pourront en dire plus sur l'histoire de la formation de la planète rouge. Il est possible qu'il était une fois le même endroit habitable que la Terre. Mais il peut aussi s'avérer qu'il était inhabité et que les eaux y coulaient comme ça, sans étancher la soif de personne. Personnellement, je me demande aussi si des plantes ont déjà poussé sur Mars. Ce serait cool si les racines des arbres inconnus de la science se trouvaient dans le sol.

Quoi qu'il en soit, aucun signe de vie sur Mars n'a été trouvé jusqu'à présent.

Extraction du sol lunaire

Les scientifiques ont déjà de l'expérience dans l'extraction du sol d'autresobjets spatiaux et leur livraison sur Terre. Tout d'abord, l'humanité a réussi à obtenir des échantillons de la surface lunaire - cela s'est produit en juillet 1969, dans le cadre de la mission Apollo 11. Au total, les astronautes ont réussi à collecter 382 kilogrammes de matériel. Les scientifiques soviétiques ont pu collecter le sol lunaire en 1970, en utilisant la station automatique "Luna-16". Ce n'est que maintenant que le résultat de l'URSS s'est avéré modeste - ils n'ont obtenu que 101 grammes d'échantillons. En 2020, les scientifiques chinois ont réalisé leur propre réalisation de ce type à l'aide de l'appareil Chang'e-5 - il a collecté 1731 grammes de matériau. Vous vous demandez peut-être pourquoi les États-Unis ne partagent pas le matériel collecté avec d'autres pays, s'il y en a tant? Une réponse exhaustive à cette question a été donnée par mon collègue Artem Sutyagin en temps voulu - lisez ses documents.

Peut-être encore plus de sol lunaire sera-t-il exploité par les États-Unis dans le cadre de la mission Artemis

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Dans la situation avec Mars, tout peut se passer de la même manière -Les scientifiques américains recevront des échantillons, les étudieront et feront d'importantes découvertes pour l'humanité. Il est peu probable que les chercheurs d'autres pays aient accès aux matériaux, même pour le plus d'argent, de sorte que la Russie, la Chine et les autres participants à la course à l'espace seront obligés de développer leurs propres dispositifs pour collecter le sol martien.